В Аргентине найден скелет древнего крокодила

639
В Аргентине найден скелет древнего крокодила

Журнал Nature сообщает, что на западе Аргентины найден практически целый череп необычного морского крокодила, жившего на рубеже юрского и мелового периодов и ранее известного лишь по разрозненным фрагментам скелета.

Ближайшие родичи дакозавра, юрские морские крокодилы метриоринхиды, по мнению большинства специалистов, питались мелкой рыбой и моллюсками. Челюсти у них были длинные, узкие, с множеством сравнительно небольших зубов, конечности превратились в ласты, а длинный хвост нес на конце плавник, как у ихтиозавров, и служил для плавания.

Как были устроены конечности и хвост дакозавра неизвестно, но по строению головы он сильно отличался от своих родичей. У него была очень короткая морда и пасть с небольшим числом крупных (до 7-8 см), зазубренных по краям зубов. По общей форме черепа и строению зубов дакозавр больше напоминает наземных, хищных динозавров, чем крокодилов. Эта находка поможет понять эволюционное происхождение видов, которые вышли из моря на сушу.