Японский робот пропал на астероиде

681
Японский робот пропал на астероиде

По данным японского Агентства по изучению космоса, робот пока не передавал сигналов на Землю, но все-таки рано считать, что он окончательно потерян.

Видео дня

Исследовательский зонд Hayabusa доставил робота к астероиду. В минувшую субботу Minerva отделилась от зонда и начала спуск к цели, сообщает "Интерфакс".

Этот робот весит всего 600 граммов. Его диаметр - 12, длина - 10 сантиметров. Он оснащен приборами для изучения состава астероида. Стоимость робота составляет около 10 миллионов долларов. Он оборудован устройством для передвижения прыжками в 5-10 метров, облицован солнечными батареями, шестью высокочувствительными сенсорами и тремя видеокамерами.

Робот должен был исследовать поверхность небесного тела, однако Агентство сразу же потеряло с ним связь и не исключает, что он мог улететь в открытый космос из-за низкой силы притяжения на астероиде, составляющей всего одну стотысячную от земной.

Ожидается, что теперь на сближение с астероидом пойдет уже сам зонд: 19 ноября он должен приблизиться к поверхности Итокавы. В настоящее время идет подготовка к посадкам на астероид зонда, которые намечены на 19 и 25 ноября. Они будут очень короткими и пройдут в виде столкновения и отталкивания от поверхности с помощью телескопической "ноги-пружины". Зонд должен собрать пробы грунта.

Зонд был запущен в мае 2003 года с целью достичь поверхности астероида Итокава, названного по имени "отца" японского ракетостроения Хидэо Итокавы. Это небесное тело имеет всего 700 метров в длину и 300 метров в ширину и находится на расстоянии около 290 миллионов километров от Земли.

Полет к нему и возвращение на Землю должны стать первым в истории космическим исследованием такого рода. В 2001 году Японскому космическому агентству удалось опустить свой аппарат на астероид "Эрос", однако тот не смог вернуться на Землю.

Если ситуация будет развиваться штатно, то зонд вернется на Землю в июне 2007 года и совершит посадку в Австралии.