Людина занадто незграбний для вічного життя

632
Людина занадто незграбний для вічного життя

Людина добре складний для безсмертя. Погодьтеся, в це хочеться вірити. І всі у це вірять. Це нормальне самолюбство біологічного виду, і тут нема чого соромитися, оскільки еволюція занадто повільна, щоб викликати хоч якесь почуття, і тому людина, ховаючись від епох, живить любов до самого себе. І вірить, що він прекрасно складний для історії, як атлет, і неймовірно складний для пізнання, як секрет вічної молодості Майї Плісецької.

Однак, якщо замислитися над останніми відкриттями генетиків, на мить ідеальний homo sapiens зі своєю вселенської статтю здасться необтесаним, немов поліно, з якого тато Карло вирізав Буратіно. Купа всього зайвого, стільки непотрібних деталей, фантиків в кишенях і забутих лейблів на одязі, що розум жахається: та хіба ж можна в такому вигляді в безсмертя, дозвольте?!

Ось, наприклад, відкриття американських учених зайвий раз показує, скільки еволюції ще належить зробити, і скільки вже зроблено.

Ученим давно відомий ген SIR2, який відповідає за процес старіння. Генетик Леонард Гуаренте з Массачусетського університету виявив, що зайва копія цього гена продовжує життя черв'ячків і квітковим мушкам. Це відкриття буквально приголомшило науковий світ, в США стартував проект "ліків від старості", проте тепер, в піку Гуаренте, його колега з Інституту геронтології в Каліфорнії, Уолтер Лонго, стверджує, що прості організми живуть набагато довше, якщо їм взагалі видалити ген SIR2 . Втім, його група підтвердила це експериментально, так що Гуаренте залишається тільки почесний титул "першовідкривача".

Отже, в статті, опублікованій журналом Cell, Лонго пише, що тривалість життя дріжджового грибка збільшується в шість разів, якщо цьому одноклітинному видалити SIR2. Втім, навіть переживши всіх своїх родичів, грибок чи не перетвориться в старезного дріжджового старигана: за словами Лонго, організм, позбавлений SIR2, як би "перемикається" в інший режим. Уявіть собі, що вся ваша напружена ділове життя, активний відпочинок і богемний уїк-енд - насправді глибокий непритомність. Або простіше - похмілля. І раптом ви прокидаєтеся, і відчуваєте, що позаду безодня неробства, від якої потрібно бігти, бігти ... Тепер перенесіть це на дріжджі. Коли вчені видаляють дріжджовим грибків ген SIR2, ті починають вести себе так, як ніби рятуються від неминучий загибелі - вони лагодять ДНК з такою швидкістю, що у доктора Лонго стає дибки волосся, грибки їдять, їдять, немов ось-ось нагряне світовий голод і все худосочні організми вимруть.

Справді, каже Лонго, вони "думають", що їх вигляд на межі вимирання. Очевидно, природа створила SIR2 як генетичну затичку в бочці інстинктів виживання. І лише коли це ген блокується, тобто, вимикається, організм кидає всі сили на те, щоб врятувати свій вигляд.

Крім того, "безсмертні" дріжджі дуже живучі. Одноклітинні "горяни" вистояли під натиском окислювачів, вони перенесли високі температури, і не загинули, дивується Лонго.

Втім, людям ще рано радіти. Якщо у грибка лише один крихітний задирок, який заважає йому прошмигнути в безсмертя, то у людини їх мільйони, самовдоволений сапієнс схожий на сучкувату дубину, тичущуюся в елегантну замкову щілину вічного життя без хвороб, без страху та інших нудних речей.

Про страх варто сказати пару слів окремо. Група вчених з США з'ясувала, що всі тварини страхи, наприклад, страх перед чиєю-небудь гігантської тінню, яка рухається прямо на вас, а також більш вишукані страхи, властиві розумній істоті, харчуються з одного джерела.

Почуття страху може стимулювати або, навпаки, пригнічувати, білкова молекула статміна, стверджує Ерік Кендел з Колумбійського університету. Статмін накопичується мозку, страх копиться в душі, серце йде в п'яти, а Кендел мріє про нові ліки на базі статміна. І так до нескінченності.