Як літали птерозаври

1,0 т.
Як літали птерозаври

Про те, що птерозаври могли літати, свідчили, як не банально, їх крила. Проте вчені не могли зрозуміти, як взагалі цим створінням вдавалося відриватися від землі і здійснювати м'які посадки.

Схоже, що ні з першим, ні з другим проблем у них не було. Птерозаври, як нещодавно з'ясували вчені, застосовували вельми цікавий прийом: сильним бавовною крил вони могли створювати додаткову підйомну силу, завдяки чому і зліт не уявляв собою особливої ??проблеми, і м'яка посадка теж була цілком звичайною справою.

Птерозаври (Pterosauria) - надзагін вимерлих плазунів підкласу архозавров, що включає загін рамфоринх (Rhamphorhynchoidei) і птеродактилів (Pterodactyloidei). Вони з'явилися на Землі близько 200 млн. років тому і дожили до самого "занепаду" епохи динозаврів - близько 65 млн. років тому.

Ці істоти віддалено нагадують кажанів через свої перетинчастих крил, що розташовувалися між боками тулуба і передніми кінцівками (головним чином, між їх сильно подовженими четвертими пальцями). З іншого боку, їхні довгі дзьоби схожі скоріше на дзьоби деяких птахів; і навіть назва широко відомого роду птерозаврів - "птеродактиль" в перекладі означає "крилопалец".

Гігантські розміри цих рептилій (розмах крил сягав 18 м) не позначалися на маневреності польоту, і в повітрі ящери нічим не поступалися птахам. Крім того, виключно легкий скелет і відсутність луски забезпечували порівняно невелику - для настільки великих істот - "злітну масу".

У тому, яке місце відводиться гігантським літаючим ящерам на еволюційних сходах, немає повної ясності. Деякі вчені вважають, що вони були "тупиковою гілкою", ніяк не пов'язаної ні з сучасними птахами, ні з летючими мишами. Проте ж проіснували птерозаври досить тривалий період.

Головну загадку птерозаврів - яким чином вони могли відриватися від землі, - вирішили фахівці з вивчення літальних навичок у тварин на чолі з зоологом Меттью Уїлкинсоном.

Вивчивши скелети древніх крилатих ящерів, група Уїлкінсона дійшла висновку, що птерозаври використовували для збільшення вертикальної тяги так зване "переднє крило".

Мембрана крила птерозавра простягалася між його передніми і задніми кінцівками. З зовнішньої частини переднього краю і вигину крила вона підтримувалася надзвичайно подовженим "пальцем". Три когтеобразниє пальця стирчали з крила перед з'єднанням "зап'ястя" птерозавра і тонкої кісткою, так званим ліктьовим відростком, з'єднував і підтримував рухливе "переднє крило".

На багатьох плоских скам'янілостях ця кістка була спрямована до плеча. Це дало грунт для припущень, що таким чином формується край дуже короткого "переднього крила". Однак тонкість і обмежена рухливість ліктьового відростка привели палеонтологів до висновку, що він міг трохи полегшувати зліт.

Пізніше скам'янілості фрагментів зап'ястя, знайдені у Великобританії, змусили деяких дослідників припустити, що птерозаври були в стані направляти ліктьові відростки вниз і вперед, істотно розширюючи "переднє крило". У цієї теорії, однак, знайшлися супротивники, які стверджують, що одних скам'янілих фрагментів недостатньо для її докази.

Команда Уїлкінсона тривалий час вивчала датовані раннім Мелом скам'янілості, виявлені в північно-східній Бразилії, а потім, щоб підтвердити (або спростувати) свою гіпотезу, Уілкінсон і його соратники просто спорудили модель крила птерозавра з рухомим ліктьовим відростком і перевірили його аеродинамічні властивості.

Виявилося, що такі крила мають виняткові аеродинамічними властивостями: підйомна сила завдяки "передньому крилу" зростає на 30%. Через різке вигину "переднього крила" зліт з місця був можливий лише по досягненні неймовірно великого кута атаки - кута, під яким крило буквально "розсікало" повітря.

"Навіть гігантські птерозаври, можливо, були здатні відриватися від землі просто розправивши крила, коштувало в їх сторону подути лише легкому вітерцю, - вважає Уілкінсон, - а поліпшена підйомна сила давала їм можливість знизити швидкість падіння на 15%, дозволяючи здійснити м'яку посадку".

Палеонтолог Портсмутського університету Даррен Неш (Великобританія) також упевнений, що скам'янілості м'яких тканин птерозаврів, виявлені в Китаї, підтверджують наявність у літаючих ящерів обширних предкрилок. "Якщо це насправді так, то, схоже, ми дійсно можемо створити для себе ясну картину того, як літали птерозаври", - говорить він.