Сама далека планета знову порушила спокій астрономів

575
Сама далека планета знову порушила спокій астрономів

Астроном Майкл Браун (Mike Brown) з Каліфорнійського технологічного інституту (Caltech) повідомив про відкриття місяця у Ксени (Xena) - найдальшої планети Сонячної системи.

Браун розповів про це після того, як переконався - це дійсно місяць, а не віддалена зірка, випадково потрапила поруч з планетою на знімок.

Місяць отримала неофіційне ім'я Габріелла (Gabrielle). Ім'я планети, до речі, також поки неофіційне - Ксена, інша його (імені) допустима транскрипція - Зена; якщо згадати серіал "Зена - королева воїнів". А Габріелла - це супутниця Зени в згаданому серіалі.

Нагадаємо, Ксена знаходиться зараз приблизно в 97 астрономічних одиницях від Сонця (тобто - 14,5 мільярдів кілометрів). Це втричі далі, ніж Плутон.

Діаметр Ксени точно не визначений, але оцінюється від 2210 кілометрів до 3550 кілометрів. Нагадаємо, діаметр нашого Місяця становить приблизно 3,5 тисячі кілометрів, а 9-я планета Плутон має поперечник всього 2274 кілометри.

Діаметр Габріелли становить приблизно 248 кілометрів. Вчені вважають, що ця місяць була сформована, коли один з одним зіткнулися два об'єкти поясу Койпера. Зараз з аналізу орбіти місяця (діаметр, період) вчені пробують розрахувати масу Ксени.

Нагадаємо, головна інтрига, пов'язана з її відкриттям - перегляд офіційної класифікації небесних тіл і, як наслідок, числа планет в Сонячній системі. Їх може виявитися не тільки 10, а й 11, і навіть 15. А може, навпаки, скоротитися до 8, якщо Плутон понизять у званні.

Вся остання низка відкриттів кількох нових планет на зовнішніх кордонах Сонячної системи і суперечки навколо них - відбиті тут і в наших попередніх матеріалах (слідуйте по посиланнях в кінці статті).

Міжнародний астрономічний союз (IAU) працює зараз над новим офіційним визначенням терміна "планета", а заодно - над іншими визначеннями об'єктів планетарної системи, але спостерігачі повідомляють, що серед фахівців, яким доручена розробка термінології та прийняття рішення - єдності не спостерігається навіть віддалено.