Ще недавно на Марсі могли йти сильні снігопади

664
Ще недавно на Марсі могли йти сильні снігопади

"Якщо ви потрапили на Марс і шукаєте джерело води, то ви повинні слідувати до найближчої великої дюні", - заявила дослідниця Мері Берк (Mary Bourke) з Арізони інституту планетарних наук (Planetary Science Institute).

Про те, що підповерхнева вода, принаймні, у формі льоду, існує на Марсі в чималих кількостях (і це - не рахуючи полярних шапок) - було відомо кілька років, за результатами аналізу Червоної планети з супутників.

Потім пішло недавнє сенсаційне відкриття цілого водяного моря поблизу екватора - паків льоду, по виду схожого на лід Антарктики, але присипаного "шубою" з пилу і попелу.

Пізніше вчені повідомили про крижаному озері у високих північних широтах Марса.

Але тепер Берк, проаналізувавши дані, що надійшли з супутників, каже, що чималі обсяги води приховані в великих марсіанських дюнах північної півкулі. Замерзла вода в них, мовляв, змішана з марсіанським піском і становить, можливо, до 40-50% по масі.

"На Землі в деяких регіонах ви можете знайти сніг і лід у пісочних дюнах, - пише доктор Берк, - але такі утворення недостатньо зрозумілі або навіть вивчені. Про них повідомляють як про примхи".

Почавши з даних спектрометрії, що показала воду в певних областях Марса, Берк перейшла до детальним фотографіям - Землі і Марса.

Дослідження аерозйомки крижаних дюн в полярних областях Землі дозволило їй ідентифікувати їх відмінні ознаки, помітні зверху.

Земні дюни, що містять лід, мають нависають карнизи, зазубрені щаблі, і гострі хребти, які відбуваються через поєднання конструкції - льоду, снігу та піску, а також - дії ерозії.

Ті ж особливості знайдені в дюнах на Марсі, знятих з орбіти, що припускає наявність льоду всередині них.

Ще більш сильне свідчення - сліди танення. Там де лід нагрівається і просочується через пісок, дюни демонструють характерні тріщини і веерообразні депресії. Обидві ці особливості були знайдені в марсіанських дюнах.

Найбільша дюна на Марсі - Kaiser Dune - має довжину 6,5 кілометрів і висоту 475 метрів. Можливо - це найбільша дюна в Сонячній системі. Вона, за версією Берк, може містити усередині більше 500 тонн води.

Замерзання води всередині пісочних дюн, вважає автор роботи, - це ще одне свідчення бурхливих змін клімату Марса. Причому оскільки навколо ділянок з дюнами мало кратерів впливу, дюни ці порівняно молоді і, на думку Берк, можуть свідчити про снігопади на Марсі, що сформували ці пісочно-крижані "суміші" якихось 100 тисяч років тому.