Білі ведмеді стають канібалами

572
Білі ведмеді стають канібалами

Команда американських і канадських дослідників зробила сумне відкриття - білі ведмеді, що мешкають в південній частині моря Бофорта, можуть стати канібалами. Винне в цьому глобальне потепління - через підвищення температури море довго не замерзає, а лід необхідний білим ведмедям для видобутку їжі, спаровування і народження потомства.

У 2004 році вчені вели спостереження за трьома полярними ведмедями на півночі Аляски і в західній частині Канади, які полювали один на одного. У результаті було зафіксовано перший в історії випадок, коли самець проник в барліг і вбив самку, незадовго до цього народила дитинчат. Хижак потрапив в барліг, проломивши дах, і два малюки загинули під сніговими завалами. Оголодавший ведмідь накинувся на самку і покусав їй шию і голову. Після чого він дротів свою жертву 75 метрів, щоб витягнути її на поверхню, і з'їв частину туші.

У квітні 2004 року поблизу острова Хершел вчені знайшли частково з'їдене тіло дорослої ведмедиці, повідомляє Associated Press. Сліди вказували на те, що вона була з дитинчам. Через кілька днів канадські дослідники виявили останки однорічного ведмедики, якого вбив і з'їв хижий родич.

Як правило, білі ведмеді вбивають один одного тільки для регулювання популяції, в боротьбі за лідерство або ж для позбавлення від суперників у шлюбний період. За словами одного з авторів дослідження, Стівена Амстрапа з Аляскинского наукового центру геологічних досліджень, вбивство родича заради прожитку - явище не рядова. За 24 роки досліджень у південній частині моря Бофорта і за 34 роки спостережень на північному заході Канади вченими не було зареєстровано жодного випадку, щоб білі медвелі полювали, вбивали і їли собі подібних.

Тепер під впливом глобального потепління, ускоряющегося через діяльність людини, звички ведмедів змінюються. Без плавучих крижин тварини залишаються без традиційного прожитку - тюленів - і змушені полювати один на одного, а більш раннє танення снігів позбавляє ведмедів барлогів, де вони ростять молодняк. Всі ці фактори, на думку захисників навколишнього середовища, приведуть до того, що в наступні 50-100 років популяція білих ведмедів скоротиться на 50% -100%. У травні цього року Всесвітній союз охорони природи (IUCN) вперше вніс білих ведмедів до списку тварин, яким загрожує вимирання.