Знайдений 18-метровий птерозавр

460
Знайдений 18-метровий птерозавр

Палеонтологи виявили докази існування найбільшого істоти, коли-небудь піднімався в повітря на Землі.

На науковому фестивалі в Дубліні виставлені останки птерозавра, що жив 80 млн. років тому. Птерозавр (або птицеящера) мешкав в Мексиці. Розмах його крил становив 18 метрів. При настільки величезних розмірах птерозавр піднімався в повітря без особливих зусиль. Його скелет був дуже легким, тонкокостним, і самі перетинки на крилах були дуже тонкими.

"Це чудовий приклад" інженерії ", - говорить Девід Мартілл з університету Портсмута. Мартілл впевнений, що птерозавр дуже ефективно переміщався в повітрі. Крила ящера представляли собою мембрану, з'єднану з лапами зразок сучасних кажанів.

Вчені досі сперечаються про те, до якого виду тварин віднести птерозавра. Його коріння губляться в еволюції. У сучасному світі немає нікого, хоча б віддалено нагадує це древнє істота. Дослідники сподіваються, що мексиканська знахідка допоможе їм вирішити цю проблему.

На відміну від інших рептилій, у птерозавра не було луски, що також заощаджувало ящерові "злітну масу". Та й саме тіло ящера в порівнянні з розміром його крил було зовсім невеликим.

За однією з теорій, ці рептилії досягали настільки значних розмірів тому, що в їх біологічних годинниках попросту не діяв механізм, який у інших тварин зупиняє ріст тіла в певному віці. "Ми досягаємо підліткового віку і зупиняємося в рості, а птерозавр продовжував зростати - чим старше, тим більше він ставав", - говорить Мартілл.

Таким чином, палеонтологи не виключають, що знайдений в Мекcіке птерозавр може бути ще не найбільшим екземпляром - адже невідомо, чи помер він природною смертю або загинув в результаті нападу хижака.