Зброя негідника

2,1 т.
Зброя негідника

Несподіванка, як відомо, є важливою складовою перемоги і досягається не тільки навиком швидко дістати і привести в дію зброю, а й умінням замаскувати його і свої наміри до самого останнього моменту. Наприклад, заховати ніж під підлогами халата, прикинувшись мирним мандрівником.

Однак протягом століть, або навіть тисячоліть, справжні воїни вважали подібну тактику негідною - і воліли постати перед противником у всій красі обладунків або мундира, потрясаючи своєю зброєю і попереджаючи його тим самим про свої наміри. Зате методом плаща і кинджала ніколи не гребували "спецагенти", необхідність у яких з'явилася, напевно, вже в часи єгипетських фараонів, ну і звичайно ж - розбійники і вбивці.

Щоб відправити на той світ вельможу або тим більше вінценосну особу, до них потрібно було ще підібратися. Зробити це з ножем за поясом або сокирою напереваги було неможливо - тому майстри "чорної справи" йшли на хитрощі. Наприклад, в дерев'яний стрижень, на який у старовину намотували рукописні сувої, можна було заховати гострий стилет.

Значних розмірів "спиця", здатна проткнути наскрізь людини в кольчузі або пройти між пластинами лат, запросто ховалася в посох пілігрима. Подібна клюка могла служити і для суто оборонних цілей - наприклад, для захисту ченця від розбійників. Часом, святі отці не боялися навіть деякого богохульства, замовляючи собі невеликий кинджал з піхвами у вигляді нагрудного хреста.

З усіх цих дотепних винаходів найбільшого поширення набула схема леза, захованого в палиці - згодом перевтілився в тростину. Рідкісна тростину була призначена для оборони її власника від грабіжників чи хуліганів. Якщо її не прикрашав зверху масивний металевий набалдашник, здатний проломити череп, то всередині тростини ховалася невелика шпага або коротке викидний лезо. А досить часто в конструкції поєднували обидва варіанти.

Подібна зброя мовою фахівців так і називається - маскувати. Великий оригінальністю в його винаході та застосуванні відрізнявся Схід. Варто згадати не лише знаменитих ніндзя, нафаршированих всілякими колючо-ріжучими предметами, а й звичайних японських і китайських придворних, особливо жіночої статі. У їхніх руках сталева шпилька для волосся або віяло з гострими металевими пластинами вмить перетворювалися в страшну зброю. Але, мабуть, саму погану славу найвитонченіших вбивць отримали індійські тхагі.

У середині XVIII століття англійці почали масштабне "освоєння" Індії, куди щорічно на десятках кораблях пливли офіцери і солдати, чиновники і слуги, купці й місіонери. Хтось за прибутком, хтось за славою, а хтось просто бажаючи вирватися з похмурою Британії в казкову країну Сходу. Приїхавши дуже скоро переконалися в тому, що казки бувають різними, в тому числі і страшними. Щорічно на дорогах і ярмарках, на темних нічних вуличках міст пропадали без сліду тисячі людей: купці і бродяги, паломники і гінці, а потім і британці. Окремі трупи знаходили в неглибоких могилах - без одягу, з надрізами на тілі та слідами удушення.

Це були жертви екзотичної секти шанувальників богині Калі, що носили прізвисько тхагі (thugs - розбійники, душогуби). За словами помічника британського генерал-губернатора Вільяма Слимана (Sir William Henry Sleeman, 1788-1856), тхагі були "самими кровожерливими бандитами в історії людства". Тільки в 1812 році від їх рук попадали близько 40 000 чоловік. Правда, на рахунок тхагів записували всі випадки зникнення та вбивства - але "душителі" не відхрещувалися від численних злочинів. Так, спійманий британцями тхагі по імені Бухрам заявив, що особисто задушив більше 900 чоловік.

Успіх похмурого "промислу" тхагів залежав не тільки від їхнього вміння зливатися з натовпом, прикидаючись звичайними мирними подорожніми або купцями. Вони майстерно використали своє страшна зброя, що представляє собою звичайний хустку. Підкравшись до жертви, вони швидкими вправними рухами скручували його в джгут, який спритно захльостували на шиї нещасного - для цього в один з кутів намет зав'язувалася монета.

Зброя негідника