Таємне життя Землі викликає тремтіння

695
Таємне життя Землі викликає тремтіння

Виявляється, тремтіння в земних глибинах може бути викликана не тільки вулканічною активністю, як вважали вчені раніше.

Недавні дослідження визначили, що зрушення і ковзання тектонічних пластів, які відбуваються глибоко під поверхнею Землі, можуть служити першопричиною не тільки землетрусів, як вважалося раніше, але і незначних підземних поштовхів, що відрізняються низькою інтенсивністю і великою тривалістю. До цих процесів, що протікають в надрах нашої планети, найкраще підходить назва "тремтіння землі".

Тепер, коли вчені мають більш-менш повними результатами досліджень, вони можуть описати зрушення тектонічних пластів як рух автомобілів, дуже повільно проїжджають назустріч один одному по суміжних смугах дороги. Так образно розповідає про своє відкриття Кей Шедлок, керівник програми EarthScope при Національному науковому фонді.

Вивченням цих коливань займаються дослідники американської програми EarthScope, назву якої можна вільно перекласти на російську мову як "Землескоп". Ще давно вчені, зайняті проблемами сейсмічної активності в різних районах США, звернули увагу на те, що незначні струсу земної поверхні - "тремтіння землі" - реєструються приладами і там, де не спостерігається ніякої вулканічної активності, яка могла б привести до такого результату.

Зняття показань приладів вироблялося в особливому з точки зору сейсмологів місці - тихоокеанському розломі Сан-Андреа, який розташований біля берегів Каліфорнії. Цей глибокий 800-мильний шрам на тілі нашої планети є найтоншим місцем земної кори і на знімках з супутника в точності нагадує розтяжки на животі у вагітних жінок. Розлом Сан-Андреа прокладає межу між тихоокеанським і північноамериканським тектонічними пластами. Ніякої вулканічної активності в цьому районі не спостерігається, тому вчені дійшли висновку, що саме зсув плит щодо один одного і змушує землю "тремтіти".

Лабораторія з дослідження Сан-Андреа в Каліфорнії - це перше місце на Землі, де були науково зафіксовані коливання земної кори, що не мають відношення до таємної життя вулканів. Прилади встановлювалися навіть не на земній поверхні, а в глибоких свердловинах, які бурились спеціально для цього проекту. Експериментальні свердловини йшли в землю майже на дві милі, а лазерна апаратура, призначена для реєстрації найменших струсів в товщі землі, опускалася на всю їх глибину, щоб отримати найбільш точні дані.