Виявлено предок всіх сучасних крокодилів

421
Виявлено предок всіх сучасних крокодилів

У Квінсленді (Австралія) були виявлені викопні останки самого примітивного з відомих тваринного із загону крокодилячих. Новий для науки вид отримав назву Isisfordia duncani. Ці скам'янілості представляють величезний інтерес для науки, оскільки дозволяють дізнатися багато чого про еволюцію і способі життя ранніх крокодилів.

Керівник команди палеонтологів, що досліджує останки, доктор Стів Салесбері, каже, що Isisfordia duncani підтверджує припущення про те, що сучасні крокодили з'явилися в Австралії, а точніше в тій частині надматерик Гондвана, яка потім відокремилася і стала Австралією. До цього моменту вчені схильні були вважати батьківщиною цих тварин Європу або Північну Америку.

Isisfordia був досить маленьким, в порівнянні з нинішніми крокодилами. За зовнішнім виглядом плазун нагадувало американського алігатора, тільки було більш сплюснутим, а ніс його був довший. Довжина дорослої особини складала близько одного метра, а вага - близько 3 кілограм.

Скам'янілості були виявлені заступником мера міста Айсісфорд, Іеном Дунканом, в середині дев'яностих років минулого сторіччя. На честь нього і був названий вигляд. Попередні дослідження проводилися в Музеї Квінсленда, більше ж детальне вивчення останків було завершено командою вчених під керівництвом доктора Салісбері. Єдиною погано збереглася частиною скелета була передня частина черепа. У квітні 2005 року, після довгих пошуків, дослідникам вдалося виявити інші останки представника виду з відмінно зберігся черепом.