Мозок людини продовжує еволюціонувати

649
Мозок людини продовжує еволюціонувати

Брюс Лан (Bruce T. Lahn) і його колеги з університету Чикаго (University of Chicago) знайшли свідоцтво триваючого еволюційного розвитку мозку людини.

Про еволюцію, мутаціях і відборі ми всі читаємо ще в школі, роздивляючись картинки з предками людей і мавп, з пітекантропами, австралопітека і так далі. Але мало хто замислюється, що цей же процес нашої еволюції може спокійно йти і зараз.

Автори нової роботи зосередили свою увагу на двох генах - microcephalin і ASPM, від яких, серед іншого, залежить розвиток головного мозку, його структура і розмір.

Попередні дослідження показали, що ці гени зазнали прискореному розвитку з моменту, як еволюційні лінії шимпанзе і людей розділилися, припускаючи тим самим, що ці гени зіграли велику роль в появі нашого значного мозку.

Тепер команда Лана проаналізувала ці два гени в етнічно різноманітною групі - у 90 людей з усього світу. І виявила, що у кожного з цих генів - один варіант зустрічається надзвичайно часто. Набагато частіше, ніж "належить" по випадковості. А цього говорить про те, що природний відбір тут продовжує працювати.

Лан каже, що "частий" варіант гена microcephalin виник приблизно 37 тисяч років тому; а поширений варіант гена ASPM - тільки 5800 років тому. За мірками еволюції - вчора.

Де вперше ці зміни виникли, і як вони поширюються через населення планети - поки неясно. Але це - доказ того, що наш мозок і раніше еволюціонує. "Якщо люди все ще будуть існувати через мільйон років, - пророкує Лан, - їх мозок, ймовірно, буде істотно відрізнятися від сучасного".

Дослідники застерігають, що дані від двох генів - ще не вся картина. Багато інших генів, які поки не ідентифіковані, можуть впливати на розмір і розвиток мозку. Лан і його колеги продовжать своє дослідження.