Діти-люди похилого віку: у світі їх всього 42 особи (ФОТО)

6,2 т.
Діти-люди похилого віку: у світі їх всього 42 особи (ФОТО)

В даний час в світі налічується 42 людини з рідкісним генетичним захворюванням прогерія, при якому природний процес старіння прискорюється в 8-10 разів. Поки вчені не можуть допомогти таким хворим. Діти, які страждають прогерією, розвиваються нормально тільки перші 6-12 місяців, після цього в їх організмі запускаються незворотні процеси.

У дітей розвиваються симптоми, характерні для похилого віку: зморшкувата шкіра, облисіння, ламкість кісток і атеросклероз, що призводить до їх ранньої смерті.

Прогерією (від грецького Prо - раніше, gerontos - старець) хворіє одна людина на 4-8 мільйонів. Дитина, хвора на синдром передчасного старіння, за рік старіє на 10-15 років. Ці діти зазвичай гинуть в 13-14 років після декількох інфарктів та інсультів на тлі прогресуючого атеросклерозу, катаракти, глаукоми і повної втрати зубів. Лише деякі живуть до 20 років або довше.

Зараз у світі відомі всього 42 випадки захворювання людей прогерією. З них 14 осіб проживають на території Сполучених Штатів, 5 - у Росії, решта в Європі. Серед особливостей таких хворих - карликовий зріст, вага, що не перевищує 15-20 кг, надмірно тонка шкіра, погана рухливість суглобів, недорозвинений підборіддя, "пташине обличчя". Через стрімкої втрати підшкірного жиру видно всі судини. Голос зазвичай високий. Розумовий розвиток відповідає віку.

Історії хворих дітей

Деякі історія таких хворих описані в пресі. 12-річний Сет Кук з США виглядає, як 80-річний старий. У нього немає волосся, при зростанні трохи більше метра хлопчик важить всього 11,3 кг. У нього повний набір захворювань, якими страждають літні люди.

Інший хворий Оурі Барнетт народився 16 квітня 1996 року. У п'ятирічному віці він почав страждати від ішемічної хвороби серця. З кожним днем ??Оурі ставав схожий на старезного діда. З трирічного віку мати малюка возила його на зйомки телепрограм і наукові конференції - жінка намагалася зробити так, щоб у вчених, які займаються проблемами старіння, була можливість спостерігати за хлопчиком. Адже, можливо, тільки так буде винайдено ліки від цього жахливого недуги.

Найвідоміший випадок прогерії, описаний в російській пресі, - історія Альвідаса Гуделяускаса, який раптово став старіти вже будучи 20-річним хлопцем, пише NEWS.rin.ru . Буквально за лічені місяці Альвідас перетворився на 60-річного старого. Тільки після пластичної операції він став схожим на зрілого чоловіка.

До останнього часу лікарям не вдавалося визначити причину виникнення недуги. І лише недавно американські дослідники виявили, що причиною "дитячої старості" або прогерії Хатчінсона-Гілфорда є одиночна мутація.

За словами директора Національного інституту дослідження геному Френсіса Коллінза, який керував дослідженням, ця хвороба не є спадковою. Точкова мутація, при якій в молекулі ДНК змінений тільки один нуклеотид, виникає заново у кожного хворого. Вчені виявили, що прогерію викликає мутована форма гена LMNA.

У пошуках методів лікування дослідники змінили досвідчені клітини таким чином, що в них став синтезуватися тільки правильний варіант гена. Фібробласти, взяті у літніх людей, омолодилися за низкою параметрів. Концентрації ядерних білків в них стали практично такими ж, як в клітинах молодих людей. Однак поки відкритий метод застосуємо тільки для окремих клітин і не дає можливості кардинально зупинити процес старіння.

В даний час існує декілька благодійних організацій, що надають допомогу дітям, хворим прогерією, та їх родинам.