Австралійців задушила жаба

1,1 т.
Австралійців задушила жаба

Отруйні американські жаби-ага стали для Австралії лихом, у порівнянні з яким кроляче навала можна вважати легкої неприємністю. На відміну від кроликів, жаби отруйні, причому майже з народження. До того ж вони почали мутувати.

Всього 102 жаби-ага (Bufo marinus) завезли до Австралії переселенці з корінних місць проживання цього земноводного - Південної та Центральної Америки - в 1935-му для боротьби з комахами-шкідниками, буквально на корені знищував плантації цукрової тростини в штаті Квінсленд. Незабаром, однак, з'ясувалося, що жаба не дострибує до верхівок рослини, де гніздяться жуки, зате поширюється по довколишніх територіях зі швидкістю 10 км на рік. До теперішнього часу жаби підкорили вже 1 мільйон квадратних кілометрів на континенті.

Величезні привушні залози з боків жаб'ячого голови з самого раннього віку виділяють сильнодіюча отрута, якщо жабу небудь потривожить. Крім того, жаба вкрай ненажерлива: харчується комахами, молюсками, жабами, зміями, дрібними тваринами, ящірками, тому порушує рівновагу будь-якого екосообщества, в яке вторгається. За раз самка відкладає 35000 ікринок, вага жаби - до 2 кг. Проблема Bufo marinus загострилася кілька років тому, коли виявилося, що швидкість переміщень жаби-ага несподівано зросла в п'ять разів, приблизно до 50 км на рік.

Вчені зайнялися дослідженням жаб, які проживають на півночі Австралії, в районі 60 км на схід від Дарвіна - передньому фронті розселення земноводних. Вони ловили жаб, вимірювали їх і постачали радіопередавачем вагою 5-6 грамів, щоб відстежити переміщення. Виявилося, що першими умовної лінії фінішу, позначеної біологами, досягають екземпляри з більш довгими ногами, а жаби з короткими лапами відстають.

Причому у молодих поколінь жаб задні кінцівки значно подовжилися в порівнянні з їх батьками.

За даними зоолога Сіднейського університету Річарда Шина, ноги стали довшими, принаймні, на 10%. Причому відростивши довгі ноги жаби передають свою генетичну модифікацію у спадок. Так що з жуками-шкідниками вони в кінцевому підсумку все-таки розберуться. Втім, подібна новина навряд чи втішить постраждалих від їх отрути австралійців.

За словами автора статті в Nature еволюційного біолога Сіднейського університету Бена Філліпса, жаби являють собою наочне підтвердження теорії природного відбору і мінливості як одного з основних еволюційних факторів. Жаби не тільки мутували самі, а й змусили мімікрувати своїх сусідів.

Так, дві корінні різновиди австралійських змій були змушені в цілях самозбереження змінити розмір своєї голови, щоб не труїтися жабами. Їх головки зменшилися в розмірах, так що тепер вони більше не в змозі проковтнути отруйне земноводне. Природні вороги жаб або змінюють свій раціон, або намагаються виробити захист від дії смертельної отрути. "Навала жаб - класичний, але недбало проведений еволюційний експеримент, і тепер ми мимоволі змушені розсьорбувати його наслідки", - коментує що відбувається доктор Філліпс.

З теорії еволюції випливає, що подібні популяційні та морфофізіологічні зміни повинні відбуватися вкрай повільно. Але еволюційні процеси, викликані вторгненням жаби, відбулися в 70-річному проміжку - незначному з точки зору еволюціоністів. Bufo marinus доповнили отримані в останні десятиліття свідоцтва того, що пристосування може йти набагато швидше, ніж передбачала теорія Дарвіна. Особливо, якщо тиск середовища сильне і впливають чинники досить агресивні.