Щури з'їли весь ліс на острові Пасхи

672
Щури з'їли весь ліс на острові Пасхи

У зникненні тропічних лісів острова Пасхи винні полінезійські щури. З такою заявою виступив вчений-антрополог Террі Хант з університету Гаваїв, пише американська газета USA Today.

Починаючи з 2001 року група археологів на чолі з Хантом проводила розкопки на острові. За словами Ханта, щури з'їли все насіння пальм, які росли на острові кілька століть тому. "Пальмові насіння для щурів є делікатесом", - пояснив Хант.

На острові Пасхи не водилися хижаки, і, таким чином, у щурів не було природних ворогів. Згідно з дослідженнями, популяція щурів між 1200 і 1300 роками становила 20 мільйонів особин. На початку чотирнадцятого сторіччя популяція різко скоротилася до 1 мільйона, що збігається за часом із зникненням лісів.

Відео дня

Традиційна теорія зникнення населення і спустошення острова Пасхи свідчить, що остров'яни масово вирубували ліси для того щоб транспортувати на вершини пагорбів багатотонні статуї. Вирубка дерев призвела до ерозії грунту і зробила землеробство неможливим. У середині XVII століття остров'яни розв'язали міжусобицю, яка переросла в кровопролитну громадянську війну з масовими проявами канібалізму.

Однак Хант вважає, що виявлені ним докази ставлять традиційну теорію під сумнів. Зокрема, аналіз відкладень попелу показав, що ліси здебільшого зникли з острова до того, як там висадилися полінезійці. Також знайдені останки і розкопки жител показали відсутність доказів того, що на острові була війна.

Що ж до корінного населення, то вина за його зникнення лежить на європейців. У XVIII столітті на острів прибули голландські торговці, які заразили корінних мешканців хворобами, а пізніше захоплювали полінезійців в полон і продавали їх у рабство.