Знайдено уламок доісторичного астероїда

828
Знайдено уламок доісторичного астероїда

Група вчених витягла з 770-метрової шахти фрагмент гігантського астероїда, що врізався в Землю 145 мільйонів років тому, передає BBC. Тіло діаметром від 5 до 10 кілометрів залишило після вибуху 160-кілометровий кратер Мороквенг на півдні Африки, який зараз прихований пісками пустелі Калахарі.

Палеонтологи стверджують, що саме цим зіткненням, яке призвело до масової загибелі тварин і рослин, закінчився Юрський період і почався Крейдяний. Незважаючи на масштаби явища і розміри астероїда, учені не сподівалися знайти його уламки: згідно існуючим моделям, велика частина космічної речовини повинна була випаруватися при вибуху.

Проте, хімічний аналіз підтвердив метеоритну природу і вік каменю. Від більш "молодих" метеоритів його відрізняє надлишок урану і натрію при нестачі заліза і нікелю. За словами вчених, це може означати, що уявлення про склад астероїдів, так само як і математичний опис зіткнень, повинні бути серйозно уточнені.

Нагадаємо, завершенням Крейдяного періоду також вважають зіткнення з астероїдом, що трапилося 65 мільйонів років тому і призвело до загибелі динозаврів. 200-кілометровий кратер, що залишився після катаклізму, знаходиться на мексиканському півострові Юкатан.