Знайдений протопланетний диск у нейтронної зірки

1,6 т.
Знайдений протопланетний диск у нейтронної зірки

Орбітальний телескоп Spitzer дозволив відкрити протопланетний диск з газу, пилу і каменів навколо пульсара, вперше показавши, що для запуску процесу формування планет зірка може бути не тільки молодий, і не тільки старої (що встановили недавно), але може навіть бути давно мертвою.

Об'єкт 4U 0142 +61 (по типу випромінювання - це так званий аномальний рентгенівський пульсар) знаходиться в 13 тисячах світлових років від Землі. Його потужне жорстке випромінювання нагріває навколишній матеріал, що дозволило Spitzer безпосередньо побачити диск, що випромінює в інфрачервоному спектрі.

"Дивно те, що цей диск дуже походить на диски, помічені навколо молодих зірок, - сказав один з авторів відкриття, фізик диптих Чакрабарті (Deepto Chakrabarty) з Массачусетського технологічного інституту (MIT), - Ми думаємо, що бачимо середу, де можуть формуватися планети ".

У теорії, диск з пилу і газу може виникнути після краху масивної зірки і її вибуху як наднової. Такий вибух породжує найшвидше "залишок" від померлої зірки - нейтронну зірку, пульсар, і учені вважають, що частина матеріалу викинутого вибухом може виявитися не в змозі ні втекти геть, ні впасти на пульсар, формуючи диск навколо нього.

Чакрабарті каже, що відкриття його групи вказує: процес формування планет є всюдисущим у Всесвіті. Він може йти при самих різних умовах. Не тільки у молодих зірок. Фактично, ці умови - ширше, ніж астрономи могли припускати раніше.

Нагадаємо, що порівняно недавно протопланетні диски, здатні на формування планет і, фактично, формують їх зараз, були вперше відкриті у: зірок супергігантів, надлегкого коричневого карлика (майже планети) і білого карлика ("трупа" від зірки класу Сонця). Це, звичайно, не рахуючи звичайних зірок з подібними дисками.