Археоптерикса зарахували до двоногих ящерам

528
Археоптерикса зарахували до двоногих ящерам

Перші птахи були набагато ближче до динозаврам, ніж прийнято думати, повідомляє New Scientist. У розпорядженні американських учених виявилися останки археоптерикса, які донедавна зберігалися в приватній колекції.

Останки - скелет зі слідами пір'я - свідчать про те, що найближчими родичами тваринного були прямоходящие ящери.

Досі палеонтологи розташовували фрагментами всього восьми доісторичних птахів - археоптерикса. При цьому багатьох кісток бракувало, і припущення про зв'язок між птахами і дромеозаврів (невеликими двоногими хижаками, до яких, зокрема, відноситься популярний завдяки фільму "Парк Юрського періоду" велоцираптор) залишалося спірною гіпотезою. Тепер у дослідників вперше з'явилися добре збережені череп і кінцівки тварини.

Відео дня

Кігті на ногах і піднебінні кістки черепа виявилися вкрай схожими на ті, які були у дромеозавров. За словами Геральда Мєїра з Сенкенбергского інституту у Франкфурті, це дає підстави вважати, що відмінностей було менше, ніж загальних особливостей - і, отже, археоптерикса, незважаючи на вміння літати, потрібно віднести до ящерам, а не до птахів.

Археоптерикс з'явився близько 150 мільйонів років тому. Про його існування стало відомо в 1860 році, коли в Німеччині було знайдено скам'яніле перо тварини. Гіпотеза про близьку спорідненість птахів і прямоходящих ящерів стала особливо популярною після того, як в Китаї знайшли муміфікованих пернатих динозаврів під шаром вулканічного попелу.