Палеонтологи розширили раціон плезіозавра

554
Палеонтологи розширили раціон плезіозавра

Група палеонтологів з університетів Сіднея (University of Sydney) і Ньюкасла (University of Newcastle) виявила свідчення того, що величезні плезіозаври дуже любили харчуватися равликами і рачками, повзає по дну моря.

Раніше вчені припускали, що плезіозаври харчувалися рибою і кальмарами, яких ловили у воді. Однак, знайдені в Квінсленді (де 100-110 мільйонів років тому було море) скам'янілі останки двох плезіозаврів виду elasmosaurid показують, що їх дієта була набагато різноманітніше.

Ці плезіозаври важили приблизно тонну і досягали в довжину 5-6 метрів.

Дані екземпляри загинули незабаром після свого обіду, і вміст їх шлунків також добре збереглося. Виявилося, там дуже багато равликів, двостулкових молюсків і ракоподібних - мешканців дна - їх переламані і не переварившиеся раковини і панцирі.

Вчені здивувалися, як плезіозавр, зуби якого не були пристосовані для перемелювання твердих панцирів і равликових "будиночків", харчувався цією здобиччю? Відповідь знайшлася тут же - в шлунку. Там були знайдені камені-гастроліти, які, ймовірно, і допомагали тварині впоратися з раковинами.