Нові докази існування "хоббітів"

711
Нові докази існування 'хоббітів'

Група австралійських вчених, які продовжують розкопки в печері Ліанг-Буа на індонезійському острові Флорес (в 600 км на схід від Балі), виявила нові свідчення існування карликових особин доісторичної людини. Оскільки зростання людиноподібних істот не перевищує 90 см, а об'єм головного мозку майже в чотири рази менше, ніж у "хомо сапієнс", то вчені прозвали цих гомінідів "хоббитами" на честь персонажів трилогії Джона Толкієна "Володар кілець". Причому окремі дослідники припускають, що "хоббіти" могли дожити і до наших днів. Рівно рік тому світ облетіла перша звістка про сенсаційну знахідку, зроблену на Флоресе індонезійськими, австралійськими і британськими антропологами ще у вересні 2003 року. Тоді вони пред'явили науковому світу майже повністю збережений скелет дорослої жіночої особини, а також викопні останки ще п'яти первісних карликів, які жили на цьому острові в Індійському океані приблизно 18 тис. років тому. Тим часом нові виявлені останки (розкопані в 2004 році) включають щелепу , кістка руки, а також інші кістки, щонайменше, від дев'яти різних особин, вважають вчені. Деякі зі знахідок відносяться до періоду, який відстоїть від нас на 15 тис. років тому. Сучасна людина з'явилася в цьому регіоні 45 тис. років тому, отже, люди могли зустрічатися з цими істотами. Тим часом минулого року один з індонезійських учасників дискусії навколо флорессійскіх карликів - професор Тейку Якоб стверджував, що мініатюрний череп належав жінці, що страждала мікроцефалією (спадковим захворюванням, провідним до недоумства внаслідок "всихання" мозку). Його думка підтверджується розрахунками співвідношення між розмірами тіла і головного мозку у гоминида в порівнянні з сучасною людиною. До того ж у запасниках Королівського коледжу Лондона виявлений такий же маленький череп мікроцефала. Його обсяг в точності збігається з параметрами черепа жінки-"хоббіта". Однак австралійські вчені вважають, що ізольований спосіб життя "хоббітів" міг призвести до зворотних еволюційним змін у будові пітекантропів сімейства "хомо еректус" ("людини прямоходячої"), які 7 млн . років тому відбулися від спільного з сучасними шимпанзе предка. Пітекантропи, що мали зростання в півтора метра, пройшли ряд ступенів еволюції, перетворившись на неандертальців і, нарешті, в "хомо сапієнс". Частина пітекантропів, мабуть, переселилася на острів Флорес, де в умовах ізоляції і відсутності конкуренції пішла шляхом мініатюризації, що часто трапляється в тваринному світі. До речі, одночасно з "хоббитами" на острові жили слони-пігмеї (які досі мешкають на острові Борнео), дракони, гігантські ящірки і щури розміром із сторожову собаку. Автори знахідок говорять, що тепер у них є зразки ДНК всіх знайдених останків. Теоретично з'явилася навіть можливість відтворити на Флоресе якусь подобу "парку Юрського періоду".