Розкрито секрет поїдання горилами деревини

495
Розкрито секрет поїдання горилами деревини

Після спостереження за гірськими горилами в Уганді, протягом майже року, вчені з університету Корнелла (Cornell University) нарешті розібралися, чому ці тварини їдять гнилу деревину і облизують пні. Така поведінка спантеличувало дослідників приматів протягом багатьох десятиліть.

Горили в національному парку Bwindi по кілька хвилин поспіль пережовують дерев'яні тріски, облизують пні і навіть нутрощі впали трухлявих стовбурів.

При цьому мавпи кілька разів на день повертаються до одного і того ж пня або дереву. Таке дивне доповнення до раціону зовсім звичайно для них, що показало тривале спостереження за 15 горилами різної статі і віку.

Проаналізувавши зразки деревини, яку вживали горили, а також - тих видів дерев, які горил абсолютно не цікавили, і, нарешті, порівнявши все це зі складом іншої їжі цих тварин, дослідники з Корнелла прийшли до висновку, що секрет незвичайного харчової поведінки горил - натрій .

У звичайній для них їжі, як виявилося, цього елемента було дуже мало. І хоча деревна харчування дає 4% ваги від всієї споживаної горилами їжі, воно забезпечує їх 95% необхідного організму натрію.

Колишні дослідження вже описували споживання деревини не тільки горилами в Уганді, а й іншими приматами (шимпанзе, лемурами) у багатьох інших місцях. Однак ніхто ще не пов'язував такий раціон з натрієм.

Як саме розвинулося така поведінка мавп? Вони, звичайно, не могли знати, що та чи інша деревина багата цим елементом. Але якимось чином, мабуть, методом проб і помилок, вони "зрозуміли", що їм потрібно їсти для нормального стану.

Учені порівнюють це поведінка горил з відомим подорожжю слонів в печери за сіллю або з поїданням водних рослин (багатих натрієм) американськими лосями.