У пошуках еліксиру безсмертя - на порозі вічного життя

1,1 т.
У пошуках еліксиру безсмертя - на порозі вічного життя

Нещодавно вчений генетик з Кембриджського університету Обрі де Грей заявив, що в самому недалекому майбутньому люди будуть жити понад тисячу років, а в перспективі - можуть знайти фізичне безсмертя. Щоб зрозуміти, на чому грунтується оптимізм де Грея і чи виправданий він, нам доведеться зануритися в історію проблеми

Який же вік людський?

Кажуть, що в минулі століття середня тривалість життя була значно менше. Але це зовсім не означає, що homo sapiens як вид став жити довше. Цифри змінилися за рахунок скорочення дитячої смертності та перемоги над рядом захворювань.

Скільки все-таки років відміряно людині природою? Статистика каже: від 65 до 80. Але вона не завжди точно відображає дійсний стан речей. Адже якщо помре столітній старець і немовля декількох днів від народження, в статистичних даних вони обидва проживуть по п'ятдесяти років.

На підставі зіставлення графіків виживання людей у різних країнах і в різні часи професор Каліфорнійського університету Леонард Хайфліка вивів теоретичну криву з верхньою межею в 115 років.

Один з основоположників імунології, порівняльної патології, еволюційної ембріології і геронтології, лауреат Нобелівської премії академік Ілля Ілліч Мечников і його послідовник академік Олександр Олександрович Богомолець вважали цю межу рівним 150-160 рокам.

Великий середньовічний лікар і натураліст Парацельс був переконаний, що людина може дожити до шестисот років.

Надія - наш компас земний

Деякі перспективи, що намітилися в процесі пошуків безсмертя, виглядають вельми обнадійливими. У першу чергу це відноситься до робіт генетиків.

Доктору Стівену Гельфанду з Коннектикутського медичного центру вдалося збільшити середню тривалість життя мухдрозофіл з мутацією в гені, який він скорочено називає "ИНДИ" - за першими літерами слів в англійській фразі "я ще не помер", до 71 дня в порівнянні з звичайними 37 днями. У людини є той же самий ген "ИНДИ". Що стосується ссавців, то в ролі піддослідних піонерами тут виступають миші.

Створено спеціальний призовий фонд "Миші Мафусаїла", розмір якого перевалив вже за мільйон доларів. Його отримає дослідник, який створив мишкудолгожітеля, чий вік буде порівнянний з 150-річним чоловіком. Дозволені будь-які методи впливу - генна терапія та інженерія, біотехнології і т.д. Ставиться лише одна умова - у "пацієнта" не повинно погіршуватися розумовий і фізіологічний стан.

Поки офіційний рекорд життя лабораторної миші становить 1819 днів. Це майже п'ять років. Нормальний же термін життя таких мишей - трохи більше двох років.

До речі, засновником "мишачого призу" є некомерційний "Фонд Мафусаїла". А керує ним той самий Обрі де Грей, з розповіді про заяву якого ми почали.

Друга космічна швидкість де Грея

Обрі де Грей - аж ніяк не дивакуватий професор-одинак. Його погляди поділяє велика група вчених, що працює в проекті "Стратегія для проектованого незначного старіння" (Strategies for Engineered Negligible Senescence - SENS). Головна ідея проекту - зібрати, систематизувати, проаналізувати і розвинути всі мислимі технології і знання, які можуть знадобитися в боротьбі зі старістю і природною смертю.

Це не тільки ідея, але і детальний план, що описує, як можна відновити ті або інші типи молекулярного і клітинного ушкоджень. Всі методи і технології вже працюють в клінічних випробуваннях. Залишилося тільки об'єднати їх.

"Звичайно, ми все ще будемо вмирати, - говорить де Грей, - але тільки від неуважного перетину дороги, укусів змій або нового типу грипу. І не тим "затягнутим" способом, яким більшість з нас помирає в даний час ".

Свою концепцію, засновану на тому, що терапії удосконалюються швидше, ніж накопичуються пошкодження в організмі, де Грей називає "другою космічною швидкістю". Суть її в тому, що як тільки стане доступно перше покоління терапій, ми отримаємо 20-30 додаткових років здорового життя. А за цей час, вигране нами за допомогою "другої космічної швидкості", прогрес науки ще більш прискориться. Так, поступово відвойовуючи "по шматочку" роки у смерті, ми й досягнемо нескінченного життя.