Відкрито ген кольору шкіри людини

1,5 т.
Відкрито ген кольору шкіри людини

10 років тому американські генетики з університету Пенсільванії (Penn State) в прагненні знайти гени, пов'язані з раком, почали дослідження акваріумних рибок даніо. У підсумку вони ізолювати ген, який відповідає за колір людської шкіри.

Вчені намагалися ідентифікувати цей ген протягом багатьох років, але в результаті попередніх досліджень було виявлено не один, а більше 100 різних генів, залучених у виробництво меланіну - пігменту, відповідального за колір шкіри.

Генетик Кейт Чен (Keith C. Cheng) разом з колегами припустив, що золота даніо - світліша версія її "дикого" родича - має генетичну мутацію, через яку страждає білок, необхідний для виробництва меланіну.

Відео дня

Виявилося, що просте додавання нормального білка зробило окрас рибки більш темним. Коли ж учені використовували людський ген SLC24A5, відповідальний за виробництво того ж білка у людей, ембріони рибок також стали темніше.

Використовуючи базу даних по геному людини (HapMap), дослідники дізналися, що SLC24A5 має всього дві варіації: у європейців присутня версія гена з одним типом амінокислоти (треонін), а у всіх інших - з іншим (аланін).

Дослідження генетики 308 чоловік змішаного європейського та африканського походження показало, що люди з треонінових варіантом SLC24A5 мають найбільш світлу шкіру, а з аланіновую типом - найтемнішу. Колір шкіри людей з обома версіями гена знаходиться десь посередині між двома "крайнощами".

Група Чена уклала, що від змін версій SLC24A5 залежить 25-38-відсоткове відмінність за кольором шкіри між європейцями і африканцями.

Очікується, що дана робота може привести до вироблення нових методів лікування раку шкіри та інших пов'язаних з шкірою захворювань.