На Титані виявлено перше позаземне море

614
На Титані виявлено перше позаземне море

Під час останнього, восьмого за рахунком, зближення з супутником Сатурна Титаном 7 вересня, дослідницький зонд "Кассіні" побачив на тому супутнику море. Виключаючи земні, це перше море на поверхні небесного тіла, виявлене людьми. Радар "Кассіні" побачив на поверхні Титана темне плоске простір з яскраво вираженою береговою лінією, що відокремлює море від "суші" - простору, набагато більш яскравого і складного по рельєфу. Правда, температури там далеко не пляжні - мінус 173 градуси за Цельсієм.

"Темний регіон - це або рідина, або мокра поверхня, іншими словами, це море, яке або існує зараз, або існувало в недавньому минулому", - вважають вчені.

Те, що на Титані повинні бути моря, вважалося майже аксіомою - аж надто високий вміст метану виявлено в атмосфері цієї найбільшої в Сонячній системі місяця, цілих п'ять відсотків, тому там просто зобов'язані бути великі рідкі поверхні, цей метан випаровують.

Але, напевно, найбільшою загадкою місії "Кассіні" було якраз те, що моря-то якраз зонд за сім зближень жодного разу не виявив. Вчені бачили канали або їх висохлі русла, їм попадалися сліди потужних паводків, нарешті, під час зближення 6 червня на південному полюсі супутника вони побачили темну пляму, схожу на озеро (знову залишилося незрозумілим - висохле воно чи наповнене рідиною). Але до 7 вересня "слона" примітити так і не вдавалося.

Що найнеприємніше, іншим разом "Кассіні" буде важко вивчити це море більш докладно - під час всіх 37 залишилися зближень зонд буде проходити зовсім над іншими областями Титана, і в поле зору радара це море більше не потрапить. І це особливо пригнічує дослідників, бо море вони побачили мигцем - половина даних була втрачена через двох технічних збоїв (перший збій стався з записуючої системою зонда, другий - з приймаючою антеною на Землі).

Пошуками життя на Титані всерйоз поки не займаються - аж надто там холодно, хоча у верхніх шарах його атмосфери виявлена ??складна органіка. Однак фантазії про повільних, майже кам'яних істот, що вдихають метан і видихати небудь там іприт, занадто екзотичні, щоб приймати їх серйозно. У першу чергу Титан цікавить вчених своїм пейзажним схожістю з нашою планетою - вивчаючи його, вони намагаються зрозуміти, що відбувалося на Землі в ті далекі часи, коли життя ще тільки зароджувалася.

http://podrobnosti.ua/