Серед мамонтів були блондини

470
Серед мамонтів були блондини

Поряд з відомими темно-коричневими мамонтами по Сибіру льодовикового періоду також бродили їх "біляві" родичі, пише Berliner Zeitung. Ці тварини були зобов'язані кольором своєї вовни зміненим гену Mc1r, повідомляють в журналі Science вчені з групи Міхаеля Хофрайтером з Лейпцігського інституту еволюційної антропології ім. Макса Планка. Молекулярна біологія вже давно знає про зв'язок між цим геном і кольором волосся або вовни. Якщо активність гена Mc1r знижена, то колір буває більш світлим. Волосся у людей і шерсть у корів бувають в цьому випадку рудими, у мишей, коней і собак - або рудими, або світлими. Про те, що даний спадковий фактор грав свою роль і у давно вимерлих мамонтів, досі відомо не було. Оскільки генетичний матеріал ДНК після смерті тварини швидко розпадається, генетичний код давно вимерлих видів реконструювати важко. У більшості випадків зберігаються тільки маленькі фрагменти ДНК. За допомогою найсучасніших молекулярно-біологічних методів вченим з Лейпцига вдалося зібрати пазл зі шматочків генома. З кісток сибірського мамонта, вік яких складає близько 43 тисяч років, вчені виділили значні ділянки ДНК і з фрагментів склали повний ген Mc1r. При цьому вони виявили, що мамонти мали два різних варіанти даного генетичного коду. Крім активної форми, існувала форма із зниженою активністю, яка, має бути, визначала світлий колір шерсті цих вимерлих тварин. Чи був для "білявих" мамонтів незвичайний колір їх волосяного покриву плюсом чи мінусом, поки невідомо.

InoPressa