Hubble шукає кисень на Місяці

635
Hubble шукає кисень на Місяці

Космічний телескоп Hubble зробив серію фотографій Місяця в ультрафіолетових променях, щоб знайти відповідне місце для висадки майбутніх екіпажів, повідомляється на сайті NASA. Оскільки на Місяці немає навіть слідів атмосфери, для тривалого перебування там астронавтів потрібні кислородсодержащие мінерали, які тепер намагаються виявити на знімках.

Астрономи відзначають, що це завдання не можна назвати звичайною для Hubble, оскільки телескоп спочатку призначався для спостережень за більш віддаленими і менш яскравими об'єктами. Однак нові знімки вийшли самими деталізованную з усіх, які коли-небудь були зроблені земними або навколоземними приладами.

Після того, як в 60-х роках минулого століття на землю були доставлені перші зразки місячного грунту, там був знайдений ільменіт - змішаний оксид титану і заліза, звідки в принципі можна витягти кисень. Оскільки ільменіт був присутній в районі приземлення американського корабля Apollo 17, фотографії цієї ділянки прийняли за еталон, з яким слід звіряти інші.

Астрономи вважають, що поклади мінералу знаходяться також всередині 40-кілометрового кратера Аристарх, на незвичайний вигляд якого в ультрафіолетових променях вперше звернули увагу ще в 1911 році. Втім, через високу радіоактивність цієї ділянки, яку пов'язують з розпадом радону, висадка там навряд чи можлива.

Відомо, що NASA збирається до 2018 року знову відправити людей на Місяць. Що стосується вилучення кисню, то цей процес збираються спочатку в деталях відпрацювати на Землі, причому аерокосмічне агентство оголосило вже два конкурси на кращу технологію.