Карти і глобуси скоро застаріють

526
Карти і глобуси скоро застаріють

Людське життя занадто коротке, щоб ми могли спостерігати глобальні зміни, які відбуваються на планеті, з плином часу міняючи її до невпізнання. Все, що нам доступно - землетруси, виверження вулканів та інші "поточні" природні катастрофи. А про такі явища, як рух материків, освіта континентів і зародження океанів залишається тільки читати в книгах. Однак є щасливчики, які своїми очима побачили те, що заховане від простих смертних мільйонами років історії.

Групі геологів з університету Аддіс-Абеби випав рідкісний шанс стати свідками грандіозної метаморфози, яка здатна в найближчому майбутньому різко змінити звичну карту земної поверхні. Дерех Айали і його колеги були присутні при зародженні нового океану, чиє стрімке поява розділить африканський континент на дві частини.

У вересні минулого року вчені прилетіли в район западини Афар. Цей гігантський розлом перетинає Ефіопію, Еритрею та Джібуті і являють собою кордон африканської та арабської тектонічних плит, які непомітно, але невблаганно рік за роком відсуваються один від одного. Для вивчення змін літосфери у зв'язку з цим процесом ефіопські геологи і прибутку в Афар. Однак зіткнутися лицем до лиця з об'єктом дослідження вони явно не очікували.

Проте, ледь вчення вийшли з вертольота, щоб почати свою роботу, як земля раптом затремтіла і почала йти під ніг. У лічені секунди грунт перед ними розверзлася, і западину розрізала широка тріщина. Землетрус припинилося так само раптово, як почалося, проте з тих пір земля так і не заспокоювалася: за останні місяці до цієї щілині додалися ще сотні таких же, а глибина западини виросла до 100 метрів. І ця активність не припиняється.

У деяких місцях на поверхню вийшла магма, утворивши базальтовий шар. Причому застигла лава тут саме такого типу, який зустрічається вздовж підводних хребтів. Так і зазвичай і з'являється океанське дно - процес, який в Африці тільки починається. Однак, за прогнозами геологів, не за горами той день, коли розлом досягне Червоного моря і вода затопить регіон, давши життя новому океану. Так що картографи і автори підручників географії можуть починати готуватися до того, що в їхні праці доведеться вносити зміни: незабаром на Землі буде 5 океанів і 6 континентів.