Генетики переписали історію котячих

621
Генетики переписали історію котячих

Співробітники Національного онкологічного інституту США відновили історію сімейства котячих по ДНК, повідомляє New Scientist. Зокрема, вчені з'ясували, як тварини зуміли заселити п'ять із шести континентів і коли виникли відмінності між майбутніми домашніми кішками та їх дикими попередниками.

Головна проблема полягає в тому, що палеонтологи не мають останками котячих, де збереглася б доісторична ДНК в розумних кількостях, тому матеріалами для генетичної експертизи служать виключно проби, відібрані у представників 37 сучасних видів. Для аналізу використовували ДНК мітохондрій і визначальних підлогу хромосом.

Згідно Стівену О'брайеном і Уоррену Джонсону, близькі нинішнім тигри, леви, коти і ягуари з'явилися в Азії не раніше 11 мільйонів років тому, а їх нинішній розподіл по земній кулі обумовлено принаймні десятьма "хвилями" міграцій. Через 3 мільйони років жовтня потрапили в Америку, воспользовашісь так званим "Беринговим перешийком", який тоді поєднував Аляску з Сибіром, а потім опинився під водою. Родичі рисі і домашніх кішок переселилися з Азії до Африки трохи пізніше.

Проекти по "дослідження родоводу" генетичними засобами стосуються не тільки котячих. Так, минулого року IBM і National Geographic почали відновлювати шляхи міграції древніх людей, а одночасно з цим були опубліковані дослідження про переселення слонів і пінгвінів.