Кішки з нами вже 12 тисяч років. І все почалося не в Єгипті

457
Кішки з нами вже 12 тисяч років. І все почалося не в Єгипті

Науковці нарешті розібралися, коли і де кішка перестала гуляти сама по собі, а стала жити з людиною. Роботи над геномом кішки показали, що поява генетичного предка домашньої кошли сталося 130 тисяч років тому на Близькому Сході. А одомашнили їх там же всього 10-12 тисяч років тому.

Згідно з результатами генетичного дослідження, проведеного міжнародною командою вчених з США, Великобританії, Німеччини, Іспанії, Франції та Ізраїлю, вперше одомашнили кішок не в Стародавньому Єгипті, як це вважалося раніше, а на Близькому Сході і набагато раніше, повідомляє Science.

За словами Стівена О `Брайена, директора лабораторії генетичної різноманітності в Національному інституті раку в Меріленді (Laboratory of Genomic Diversity at the National Cancer Institute) і керівника дослідження, висувалося безліч гіпотез про те, як і коли відбулося одомашнення кішки. Для остаточного вирішення цього питання довелося зібрати генетичний матеріал 979 представників сімейства котячих, як домашніх, так і диких, що мешкають на трьох континентах планети.

Відео дня

Основним об'єктом вивчення науковців стала мітохондріальна ДНК, що передається по материнській лінії і менше підвладна мутації.

У ході порівняльного аналізу дослідники з'ясували, що всіх кішок, як домашніх, так і диких, з Європи (Felis silvestris silvestris), субсахарської Африки (F. s. Cafra), Китаю (F. s. Bieti), Центральної Азії (F. s. ornata) і Близького Сходу, можна розбити на кілька генетичних груп. Дослідження показало, що незалежно від породи всі домашні кішки потрапляють в групу саме з близькосхідними дикими родичами. Вчені встановили: виділення домашньої кішки в окремий вид по "молекулярним годинах" сталося близько 130 тис. років тому.

Їх предками виявилися дикі кішки, що жили в так званому родючого півмісяця Близького Сходу, традиційно вважається батьківщиною скотарства і землеробства. Поки що перші археологічні знахідки, що свідчать про те, що кішки жили пліч-о-пліч з людьми, знайдені на Кіпрі. У 2001 році вчені виявили на цьому острові скелет кота, якого близько 9 500 років тому поховали з померлим господарем.

Однак результати останніх дослідників демонструють, що домашні коти співіснували з людьми і раніше.

Одомашнення котів, за словами О `Брайена, почалося приблизно 10-12 тис. років тому, в той час, коли перші хлібороби почали вирощувати злаки. "Також з'ясувалося, що одомашнення почалося в першу чергу в регіоні Родючого півмісяця", - додав один з учасників дослідження Карлос Дрісколл з Оксфордського університету. За словами Джоан Міллер, керівника програми Американської асоціації любителів кішок (The Cat Fanciers 'Association), яка не брала участі в дослідженні, перші культурні свідоцтва одомашнення кішок відомі вченим по єгипетським джерелам.

З цієї точки зору, говорить Міллер, цікаво було б виявити аналогічні свідоцтва, що належать культурам Родючого півмісяця.

Наступним етапом досліджень О `Брайена стане виявлення генетичних мутацій, появішемся в результаті приручення кішок. Виявлення "гена одомашнених", як його вже охрестили вчені, є однією з цілей проекту з вивчення генома котів, яким зараз займається американських учений.