Якщо з Землі раптом зникнуть всі люди

Якщо з Землі раптом зникнуть всі люди

Кінець світу

Відео дня

- Видимі зміни стануть помітні в найближчу добу, - говорить Гордон Мастертон, президент Британського інституту інженерів цивільної техніки. - Почне гаснути світло. Адже нікому буде поповнювати запаси палива на електростанціях. АЕС і ГЕС пропрацюють ще якийсь час в автоматичному режимі. Але без людської участі в регулюванні споживають мереж виникнуть аварії. Зупиняться водяні насоси, перестануть працювати каналізаційні та очисні системи та й вся техніка. Через тиждень-другий, максимум через місяць, планета остаточно зануриться в темряву. А місцями і в помиї. (Згадаймо нещодавню аварію з каналізацією на заході Москви, викликану відключенням електроенергії. - Прим. Ред.)

Поки ж навіть з орбіти видно, як Земля виблискує трильйонами лампочок - екологи називають їх сяйво світловим забрудненням. В окремих країнах воно вкрай нав'язливо - неба зоряного не видно. У Японії, наприклад, штучно освітлена майже вся територія. Що аж ніяк не корисно для природи.

І впадуть стіни

Сучасні будівлі хоч і розраховані мінімум на 60 років, мости - на 120, а дамби і греблі - на 250, але без належного догляду вони прийдуть в повну непридатність набагато раніше. За оцінками експертів, через пару десятків років урагани та й просто негода лише прискорять процес. Приклад тому - покинутий людьми після чорнобильської катастрофи місто Прип'ять.

- Минуло всього 20 років, - каже Рональд Чессер, біолог з Техаського університету, - а місто сильно змінився. І лише здалеку виглядає "як живий". Я був там багато разів: дерев'яні будинки потрапляли, даху бетонних і цегляних споруд, особливо заводські, просіли і місцями звалилися, обваливши за собою стіни, скла полопалися. Скоро почнуть валитися мости. А найдовше простоять арочні і склепінчасті конструкції.

- Навіть коли обваляться всі будівлі на Землі, потріскаються і іскрошатся автостради, залишаться руїни, - говорить Мастертон. - І потрібно ще кілька тисяч років, щоб ерозія від вітру і потоки води стерли сліди всього того, що ми набудували. Зараз можна знайти і майже цілі споруди, і впізнавані останки, яким більше 3 тисяч років.

Майже 500 Чорнобилів

- Про долю радіоактивних відходів можна не турбуватися, - говорить Родні Івінг, геолог з університету Мічігану (США), - їх сховища розраховані на багато тисяч років. Але 430 АЕС, які працюють по всьому світу, вибухнуть, як у Чорнобилі. Після того як з систем охолодження атомних реакторів випарується вода, і вони розплавляться. Хоча шкода від подібних катастрофи не буде жахливим, як думають деякі.

- Чорнобильська зона демонструє нам приголомшливу здатність природи до самовідновлення, - погоджується Чессер. - Я очікував побачити там радіоактивну пустелю. Але місцева екосистема, виявляється, процвітає. Звичайно, спочатку розплодилися щури, миші, собаки. Але за кілька років місцева фауна придушила весь цей набрід. Зараз у чорнобильській зоні в 15 разів більше диких тварин, ніж за її межами, повно кабанів, вовків та інших великих хижаків.

Куди не глянь - дрімучий ліс

Отже, треба було всього 20 років безлюддя, щоб в окремо взятому місці життя налагодилося. Приблизно з такою ж швидкістю почнуть відроджуватися та інші екосистеми. Швидше - в теплих і вологих регіонах. Але й на холодному Півночі чи Півдні справа не затягнеться. Адже людина і напаскудив там поменше. В основному дорогами та просіками для трубопроводів. Канадський еколог Бред СТЕЛФОКС змоделював на комп'ютері "без людяне" майбутнє північній провінції Альберта. Виявилося, за 50 років ліси покриють 80 відсотків її території. За 200 років - майже всю. А і нині напівдика Сибір, напевно, заросте ще швидше.

Однак природі потрібно багато століть, щоб "залікувати" величезні площі, зайняті парками, в яких по одному-два види дерев. І сільськогосподарськими угіддями. А деякі екосистеми взагалі не відновляться.

Девід Уїлки, біолог з Прінстонського університету, наводить приклад Гавайських островів, де ліси "блоковані" травою, яка регулярно горить і не дає розростатися деревах.

А що трапиться з домашніми тваринам?

- Вони, звичайно ж, здичавіють, - відповідає Чессер. - Поділ на породи зникне. Скоротяться і популяції. Наприклад, зараз на Землі надлишок баранів - більше 3 мільярдів. Буде набагато менше.

І незалежно від того, залишиться людина на планеті чи ні, ті види тварин, які вже доведені до вимирання, швидше за все, зникнуть. Хоча в цілому, на думку вчених, безлюдна Земля дасть тваринному світу більше шансів для підтримки біорізноманіття - і на суші, і в океанах, де, крім риб, активно почнуть відновлюватися коралові рифи і планктон.

Дихається легко

Від твердої гидоти природа позбавиться швидко.

- На очищення від нітратів і фосфатів, які нині перетворюють річки і озера в отруйні бульйони, піде

кілька десятків років, - говорить Кеннет ПОТТЕР, гідролог університету у Вісконсині. - У підземних водах вони збережуться довше. Але за сотню-другу років бактерії їх нейтралізують.

Куди стрімкіше зникнуть смердючі гази - вихлопні і різноманітні фабричні, які супроводжують творчу діяльність людей. Вже через два-три тижні Маклауд-спостерігач відчує, що дихати стало легше: за цей час опади вимиють з атмосфери оксиди азоту і сірки.

Гірше - з вуглекислим газом, головним винуватцем глобального потепління.

- Спалюючи органічне паливо, людство вже викинуло в атмосферу стільки двоокису вуглецю, що вона буде ще 1000 років помітно впливати на навколишнє середовище, - пояснює кліматолог Сюзан СОЛОМОН. - Надлишок же збережеться мінімум 20 000 років.

- Навіть зникнувши, людство залишиться винним у триваючому потеплінні, - говорить кліматолог-прогнозист Геральд МІІЛ. - А воно здатне призвести до того, що з-під океанського дна почне вивільнятися метан, який поки знаходиться там в замороженому стані у вигляді гідратів, від чого температура підскочить ще вище. А що буде далі, невідомо - чи новий льодовиковий період, чи то всесвітній потоп, чи то глобальний пожежа.

- Нинішні кліматичні моделі поки не враховують метанову загрозу. А вже пора б. Є дані, що газ вже почав сочитися із зон вічної мерзлоти, - говорить Пітер ТАН, фахівець з фізики атмосфери.

І ніхто не помітить, що нас вже немає

Вчені сходяться на думці: через 100 тисяч років на Землі не залишиться ніяких видимих ??слідів перебування високорозвиненої цивілізації. І в цьому сенсі наша планета зрівняється з Марсом. Фотографії з орбіти або від роботів-всюдиходів, що пересуваються по поверхні, не дозволять виявити жодного артефакту. Інопланетянам доведеться особисто висаджуватися і проводити археологічні розкопки.

- Прибульців напевно здивує дивна концентрація скелетів великих приматів, акуратно заритих на однаковій відстані від поверхні, - похмуро жартують прогнозисти, - і, звичайно, спантеличать золоті зуби у них.

- Чи можуть попастися шматочки скла, пластику і, можливо, навіть паперу, - запевняє археолог Вільям Ратье зі Стенфордського університету, - збереження деяких древніх речей мене завжди дивувала.

А в донних відкладеннях інопланетяни виявлять шари, що свідчать про короткий період масового відкладення важких металів, особливо ртуті.

І десь у 100 тисячах світлових років від Землі продовжать подорож електромагнітні хвилі від наших радіо-і телепередач. При певній вправності жителі далеких планет могли б їх ловити.

КОМЕНТАР ФАХІВЦЯ

Олексій Яблоков, професор, радник Російської академії наук: Ми пройшли "точку неповернення"

- У колег - варіант того сценарію розвитку людства, про який я сам давно думаю. Адже не виключено, що воно - людство - вже пройшло "точку неповернення". І викликане нами забруднення біосфери таке, що неминуче веде до нашої загибелі.

Біосфера катастрофічно швидко насичується "глобальними" (поширеними повсюдно) і "вічними" (зберігаються протягом життя декількох поколінь людей) хімічними та радіоактивними забруднювачами. Вони викликають зростання захворюваності та смертності. Ця смертність насамперед стосується яйцеклітин і сперматозоїдів. Середнє число сперматозоїдів в 1 кубічному сантиметрі насінної рідини людини скоротилося в світі зі 140 мільйонів в 1920 - 1930 рр.. до 40 - 60 млн. в наш час. У регіонах з особливо несприятливою екологічною обстановкою число сперматозоїдів підійшло до фатальної межі (20 млн.), коли запліднення стає проблематичним.

Поки, за інерцією, приріст населення Землі ще йде, але все більш різко замедляющимся темпом. Ясно, що прогноз збільшення чисельності людства до 10 - 11 млрд. провалиться так само, як провалилися прогнози півстолітньої давності про те, що нас до 2000 року повинно було бути 9 млрд. Загалом, ситуацію, розглянуту в статті з журналу New Scientist, треба віднести не до області фантастики, а до області футурології - науці про майбутнє.

Найміцніші будівлі простоять не більше 150 років. Після чого в середніх широтах міста багато століть виділятимуться як хаотичні нагромадження бетонних конструкцій. Єгипетські піраміди збережуться ще кілька тисячоліть.

У тропіках і субтропіках міста швидко зникнуть, поглинені ліанами, деревами і чагарниками. Ліани можуть підніматися на багато десятків метрів і здатні за десятиліття оплести навіть стоповерховий хмарочоси.

Нагадаю, що колись великі кам'яні міста в Південно-Східній Азії за кілька століть були поглинені джунглями настільки, що їх важко виявити сьогодні. З іншого боку, Земля зберігає сліди нашої активності іноді дивно довго. Похоронні кургани в степах помітні протягом тисячоліть. І через сто років подекуди видно сліди від, здавалося б, неглибоких окопів першої світової війни.

Сільськогосподарські угіддя зникнуть безслідно, як я вважаю, не через кілька століть, а за кілька десятків років. Молоді ліси на місці занедбаних колгоспних і радгоспних полів у Росії - наочне тому доказ.

У середині ХХ століття біомаса людства - людей, домашніх тварин і культурних рослин - зрівнялася з біомасою дикої природи на суші. Але залишилася дика частина біосфери відновиться в об'ємі за 30 - 40 років. У ній збережуться якісь здичавілі нащадки деяких домашніх тварин - таких витривалих, як, наприклад, якутські волохаті корови і коні, без участі людини і нині видобувні собі прожиток навіть взимку. Біорізноманіття - "сума життя", як називав це Чарльз Дарвін, - кількісно відновиться не скоро. Для утворення нового виду потрібні сотні і тисячі поколінь.

Можливо, що центри масованого радіаційного забруднення (навколо атомних полігонів, АЕС, центрів виробництва ядерної зброї, місць проведення "мирних" ядерних вибухів, загибелі атомних підводних човнів) можуть стати своєрідними центрами біорізноманіття - створені людиною довгоживучі радіонукліди протягом тисячоліть будуть підхльостувати темп природного мутаційного процесу в цих місцях.

Напевно, різко скорочені чисельно вищі примати без hомо sapiens знову почнуть шлях до ноосфери ("сферу розуму". - ВЕРНАДСЬКИЙ). Для людини цей шлях - від австралопітеків до людини розумної - зайняв близько 3 мільйонів років. Значить, можливо, що через кілька мільйонів років після зникнення з лиця планети людини розумної виникне якийсь аналог нашої цивілізації. До того часу - це вже точно - слідів перебування на Землі людини розумної не залишиться зовсім, і буде велика ймовірність того, що чергова цивілізація повторить наш сумний досвід.