Найбагатші люди світу вкладають гроші в космічні проекти

585
Найбагатші люди світу вкладають гроші в космічні проекти

Перша спроба Пола Аллена в ракетобудуванні не віщувала нічого доброго. "Ми з двоюрідним братом спробували побудувати ракету з ніжки алюмінієвого крісла", - згадує він. Майбутній мільярдер, якому тоді було 12 років, роздобув цинк і сірку і заштовхав паливо в трубку. Склад він розрахував правильно, але не врахував температуру плавлення алюмінію.

"Ракета наробила багато шуму, - сказав він, - і розтанула там, де була".

З тих пір його справи з ракетами йшли краще, та й самі ракети були набагато більше. З ім'ям Аллена, який став одним з творців компанії Microsoft, пов'язаний Space Ship One - пілотований космічний корабель, в 2004 році завоював Ansari X Prize розміром в 10 млн доларів на конкурсі приватних космічних кораблів.

Аллен не конструктор - корабель сконструював легендарний інженер Берт Рутан. Він не пілот-випробувач - політ, що приніс перемогу в конкурсі, здійснили Майкл Мелвілл і Брайан Бінні. Він той, кому не дістається слава, але без кого нічого не можна зробити: людина, який виписує чеки. А ще він зробив те, що роблять багатії: взяв на роботу відповідних людей, пише The New York Times.

Політ Space Ship One зробив Алена прославленим членом клубу технологічних триьйонером, куди входить засновник Amazon Джеф Безос, у якого виявилося достатньо грошей, щоб втілити свої дитячі мрії про космос. Рик Тамлінсон, співзасновник фонду Space Frontier Foundation, організації, мета якої відкрити широкій публіці доступ в космос, сказав, що це стало статусної приналежністю. "Сьогодні недостатньо мати літак Gulfstream V, - заявив він. - Тепер потрібна ракета".

Багато "космічні фанати" кажуть, що такі підприємці, як Річард Бренсон з Virgin Group, можуть допомогти звичайним людям побачити чорне небо, і ця можливість зменшила давній ажіотаж навколо фінансованих державою польотів людини в космос.

"Все змістилося, - заявив Чарльз Луріо, консультант, що займається приватними компаніями, пов'язаними з космосом. - Найцікавіше відбувається тут, а не в NASA".

Представником нового покоління багатих космічних підприємців є Безос, який створив компанію Blue Origin і минулого року без великого галасу який оголосив, що він купив в західному Техасі ділянку площею 165 тисяч акрів, де має намір побудувати космодром.

Засновник PayPal Ілон Маск створив ракетну компанію SpaceX, а Джон Кармак, автор комп'ютерних ігор Doom і Quake, відчуває конструкції ракет у своїй компанії Armadillo Aerospace в околицях Далласа.

Двигун для космічного корабля Аллена розробила компанія SpaceDev, створена ще одним комп'ютерщиком, Джимом Бенсоном. А один із засновників Google, Ларрі Пейдж, нещодавно став членом правління фонду X Prize Foundation.

Поява людей, що вкладають гроші в космос, - це унікальний історичний момент, заявив один із засновників X Prize Пітер Діамандіс. "Їх багатства достатньо для того, щоб почати серйозні космічні дослідження", - зазначив він.

Більш того, ці люди незадоволені, додав він. "Їх надії на те, що Apollo запустили заради таких підприємців, не виправдалися. До того ж ті, хто стежить за цим, бачать, що вартість космічних польотів зростає, а їх безпеку зменшується".

Для 52-річного Аллена проект SpaceShipOne ні підприємством, заснованим для того, щоб відразу про нього забути. За його словами, в тому проекті знайшла вираження його давня пристрасть, "любов до науки і техніки, інтерес до того, що можна зробити в машинобудуванні".

Він згадує ейфорію 1960-х років - експедиції космічних кораблів Mercury, Gemini і Apollo: "Тоді я дійсно захопився і, може бути, сильніше, ніж інші діти".

Наука стала його пристрастю, а оскільки його батько був бібліотекарем, він скоро дізнався, що в книгах можна знайти відповіді на всі його численні запитання. Подібно багатьом дітям, він купував дешеві пластикові ракети, в які наливають воду або накачують повітря, створюючи тиск, необхідний для запуску. Але вже в 11 років він шукав у книгах відповідь на питання про принципи роботи турбонасоса.

Він зачитувався романами на кшталт "Ракета" Галілей "Роберта Хайнлайна, герої якого, підприємливі підлітки, об'єднуються з ученими, щоб побудувати ракету і полетіти на Місяць, а також науково-популярними книгами кшталт" Ракети та космічні подорожі "Віллі Лея.

Коли програма Apollo завершилася, інтерес Аллена до науки поширився на інші області, зокрема хімію, а до 15 років, коли він познайомився з підлітком на ім'я Білл Гейтс, - на обчислювальну математику.

Але і після створення маленької компанії Microsoft його інтерес до науки не згас. "Я не переставав думати про те, що коли-небудь зроблю щось пов'язане з космосом або ракетобудуванням", - сказав Аллен.

У 1982 році він дізнався, що хворий на рак, і через рік залишив повсякденну роботу в компанії. (В хвороби в 1985 році настала ремісія.) Завдяки Microsoft він став мільярдером і отримав можливість робити інвестиції - розумно, нерозумно, а іноді й легковажно. Він міг дозволити собі розкіш помилятися. Спочатку він багато і невдало вкладав кошти в інтерактивні і кабельні технології.

Пізніші інвестиції в біотехнології, енергетику і нерухомість були перспективніше. Йому належить дві спортивних команди: баскетбольна Portland Trail Blazers і футбольна Seattle Seahawks.

Він роздавав сотні мільйонів доларів на благодійність, заснував Інститут нейрофізіології імені Аллена, створив у Сіетлі музеї рок-н-ролу та наукової фантастики.

Аллен розуміє проблеми краще за багатьох. Він зі знанням справи говорить про витратах енергії, коли корабель повертається з орбіти, і про способи зменшення ризику.

"Орбітальний політ набагато складніше", - визнав він. Але його найближча мета не настільки грандіозна: він хоче закласти основи підприємства, яке буде на короткий час забирати мандрівників в космос.

Це реалістична мета, сказав він. Є безліч людей, готових заплатити за таку подорож, і "інвестиції цілком можуть окупитися".

Сам він поки не рветься здійснити стрибок у космос. "Коли це буде абсолютно безпечно, я подумаю, - заявив він. - Я хочу побачити здійснення ще багатьох надій".

http://www.newsru.com/