БлогиСвіт

Європа чи Африка: звідки походить людина?

853

Вважається, що колискою людства є Східна Африка. Однак нове дослідження ставить під сумнів гіпотезу про місце і час появи найдавнішої людини.Знахідка спільного предка шимпанзе і людини є для науки метою не менш заповітною, ніж пошуки Святого Грааля для легендарних лицарів Круглого столу. Втім, пошуки поки ще відсутньої ланки еволюції не є безплідними. Чергового кандидата на роль загального предка найдавніших людей і найдавніших людиноподібних приматів виявили німецькі палеонтологи. Дослідницька група на чолі з Маделен Беме (Madelaine Bohme) з Центру еволюції людини і палеоекології імені Зенкенберг в Тюбінгені висунула гіпотезу, згідно з якою поділ сімейства гомінідів на людей і великих людиноподібних мавп сталося набагато раніше, ніж вважалося досі. Крім того, вчені припускають, що поділ відбувся не в Африці, а в Європі. Таких висновків, опублікованих у журналі PLOS One, вони дійшли в результаті нового дослідження двох вже відомих палеонтологічних знахідок і аналізу історичних кліматичних даних на місці їх знаходження.

Невідомий "грек"

Кровна спорідненість людини з шимпанзе вважається доведеною, як і той факт, що він є нашим найближчим родичем серед приматів. А ось коли і де на Землі з'явилися особини, яких можна вважати предками сучасної людини, науці досі невідомо з достовірною точністю. На роль загального предка людини й шимпанзе претендують, наприклад, оррорін і сахелантроп, найдавніші з відомих представників триби гомініні, що жили в Африці приблизно шість або сім мільйонів років тому. До триби гомініні традиційно зараховують людей, шимпанзе, їхніх вимерлих предків і ще кілька допотопних родів.

Вчені з Тюбінгена стверджують, що найдавнішим з відомих на сьогоднішній день прямоходячих приматів слід вважати гомініні Graecopithecus freybergi. Такого висновку вони дійшли в результаті аналізу двох знахідок: нижньої щелепи, виявленої при розкопках в Греції, і одного зуба, знайденого в Болгарії.

Детальний аналіз, як йдеться у статті, дозволяє припустити, що грекопітек є раніше невідомим гомініном. Належність до цієї підродини гомінідів, до якого відносять людину розумну (Homo sapiens), шимпанзе, а також низку вимерлих груп, включаючи австралопітеків, встановлюють на основі двох головних ознак: прямоходіння і форми зубо-щелепного апарату.

Пісок із Сахари

Досліджені вченими з Тюбінгена кістки показують типові для будови черепа людини і її вимерлих родичів вищих приматів особливості, а саме спаяні в один ряд коріння зубів. У людиноподібних мавп коріння зубів зазвичай не торкаються один одного.

"Ми були вкрай здивовані отриманими результатами, тому що досі залишки найдавніших людей знаходили винятково в Африці на південь від Сахари", - зазначив Йохен Фусс (Jochen Fuss), один з членів дослідницької групи. Висновки вчених з Тюбінгена, як наголосила глава дослідницької групи Маделен Беме, ставлять під сумнів гіпотезу про походження людини на сході Африки.

Аналіз породи, в якій були викопні знахідки, дозволив встановити вік кісток: щелепи - 7,175 мільйона років, зуба - 7,24 мільйона років. Таким чином, ці знахідки є давнішими, ніж відомі досі релікти найдавніших людей з Африки. Тому вчені з Тюбінгена припускають, що генеалогічні гілки найдавнішої людини і шимпанзе розійшлися не в Африці, а десь на сході від Середземного моря. Причиною розгалуження могли стати різкі кліматичні зміни. У пробах породи, зокрема, були виявлені сліди червоного дрібнозернистого мінералу, що нагадує пустельний пил. Крім того, в породі містяться у високій консистенції різні солі.

"Таким чином, уперше можна припустити на підставі цих даних, що площа Сахари збільшилася 7,2 мільйона років тому і пустельні бурі доносили червоний солоний пісок до північних берегів тодішнього Середземномор'я", - пояснила Маделен Беме. Крім того, палеонтологи знаходили в Європі скам'янілі останки предків нинішніх жирафів, газелей, антилоп і носорогів.

Пошуки тривають

Вчені з Тюбінгена очікують гучний резонанс через представлені результати дослідження та навіть різкі протести. Маделен Беме має намір продовжити пошуки матеріалу, що підтверджує її гіпотезу. Зокрема, вчені сподіваються з'ясувати, чим харчувався "грек", і знайти сліди найдавніших людей на території нинішніх Ірану, Іраку та Лівану.

"Розщеплення предків людини від людиноподібних мавп погано документовано, - зазначив антрополог Жан-Жак Ублін, директор кафедри еволюції людини вІнституті еволюційної антропології Товариства імені Макса Планка в Лейпцигу. - У багатій на викопні знахідки землі південної Європи сліди перебування гомінідів знаходили й раніше. Це не вперше".

Дослідники на чолі з Беме поки що не можуть сказати, як виглядала найдавніша людина і чи могла вона вже пересуватися на двох ногах. На підставі розміру щелепи, вчені припускають, що "грек" важив близько 40 кілограмів і зростом був приблизно як сучасні самки шимпанзе.

Читайте всі новини по темі "Deutsche Welle" на сайті "Обозреватель".

Джерело
0
Коментарі
0
0
Смішно
0
Цікаво
0
Сумно
0
Треш
Щоб проголосувати за коментар чи залишити свій коментар на сайті, до свого облікового запису MyOboz або зареєструйтеся, якщо її ще немає.
Зареєструватися
Нові
Старі
Кращі
Найгірші
Коментарі на сайті не модеровані

Наші блоги