Літературний конкурс. Золота рибка

1,3 т.
Літературний конкурс. Золота рибка

В одному невеликому місті жила дуже красива дівчина на ім'я Марія. Але, як це часто буває, її краса не приносила їй нічого, крім неприємностей. Жила Марія зі старенькою мамою в такій бідності, яку можна було навіть назвати убогістю.

Щоб хоч якось вижити, дівчині доводилося важко працювати цілий день, з ранку і до ночі. Підмітаючи вулицю, стираючи чужу гарний одяг, продаючи морозиво, вона мріяла про те, як в її житті з'явиться прекрасний принц на білому коні ... а ще краще, на чорному "Бентлі"! Принц з прекрасними синіми очима, темним волоссям, атлетичною фігурою і великими грошима на рахунку в банку!

Треба вам сказати, що образ принца народився в її гарненькою голівці не просто так. Марія працювала і домробітницею у багатьох людей, і іноді (правда, не дуже часто), моя підлогу або витираючи пил з шикарною меблів, вона мигцем дивилася хазяйський телевізор (на свій у неї грошей не було). І в програмі "Новини" часто бачила місцевого Короля - молодого і дуже красивого підприємця Валентина Линецького. Звичайно, вона розуміла, що такі хлопці, як він, зустрічаються з дівчатами свого кола. Але - ах, мрії! .. - Так хотілося вірити, що колись настане той самий момент, коли вони зіткнуться випадково на вулиці (правда, Валентин не ходив пішки, а їздив на своїх шикарних машинах, але на те вони і мрії, щоб все в них складалося, як у казці! ..), він помітить її неземну красу, подивиться в очі ... І розбудить поцілунком від цієї проклятої життя, яка все частіше здавалася їй страшним сном!

Але в житті нічого не відбувається "за щучим велінням". Народне прислів'я стверджує, що під лежачий камінь вода не тече, - і абсолютно вірно! Хоча це не означає, що хорошим людям не треба давати шанс - навіть один-єдиний!

Якось раз сталося так, що у Марії зовсім не було грошей. Її мама захворіла, всі зароблені дівчиною кошти йшли на ліки. Тому дівчина пішла на річку в надії наловити якоїсь риби на обід.

Всі знають, що зараз екологія залишає бажати кращого. "Напевно, тут вижили тільки риби-мутанти", - думала Марія, дивлячись в мутнувату воду. - "Нічого, сподіваюся, не помру, а лише трохи захворію. В крайньому випадку, позбудуся відразу від усіх своїх проблем! "- Постаралася втішити себе вона.

Протягом години їй нічого не вдавалося спіймати. Дівчина вже збиралася йти ... Але тут-то їй і посміхнулася удача!

Вона тримала в руках невелику рибку золотистого кольору і думала: "Це краще, ніж нічого! Принаймні, з голоду не помру! Сподіваюся, вона - не мутант ... "Але, мабуть, рибка все ж виявилася мутантом, тому що відкрила рот і людським голосом промовила:

- Не їж мене, красуня! Бачу я, погано тобі живеться. Випусти мене, а за це виконаю я три твоїх бажання!

- Будь-які? - Уточнила практична Марія.

- Майже. Ось уже більше трьох тисячоліть живу я на цьому світі, виконуючи бажання таких от людей, як ти. Різні трапляються люди - добрі і злі, розумні і не дуже, красиві і потворні ... І бажання у них різні. Захотів один пару років тому собі "Мерседес" ... І де ж я його йому візьму?!! Я все-таки не Оз Великий і Жахливий і не автомобільний завод, а всього-навсього проста риба!

"Та вже, зовсім проста ..." - подумала Марія про себе, а вголос сказала:

- Тобто, як я зрозуміла, нічого технічного та сучасного надати ти мені не можеш ... А що ж тоді залишається?

- Е, ні! Щось молодь боляче вже вибаглива пішла ... Ось глечик золота можу, це звичайно! І царем ... тобто президентом Росії зробити - це будь ласка, це запросто!

- А Америки? - Невинно поцікавилася дівчина.

- Без проблем! Тільки попереджаю тебе, Машенька: подумай відразу, добре подумай! А то одні вже назаказивалі собі ... Тепер насолоджуються усіма благами ... в труні і білих тапочках! Будь-яке бажання є палиця з двома кінцями! На одному - добро, користь, а на іншому - зло і сльози. Ніщо не з'являється з нізвідки і не пропадає в нікуди! Ніколи не знаєш, де знайдеш, а де втратиш ... Так що замовляти-то будеш, красуня?

Марії набридло слухати банальні, затерті до дірок істини з вуст вижила з розуму риби-чарівниці. Крім того, звідки вона дізналася ім'я дівчини? Поморщившись, Маша почала міркувати вголос:

- Ну, покладемо, золота я не буду бажати. Адже воно коли-небудь все одно закінчиться. А звикну до хорошого життя - потім подвійно гірко буде. Президентом теж бути не хочу - мене і вбити можуть за політичними мотивами, і народ не любить жінок при владі, та й який з мене президент?

- Мудро міркуєш, Машенька. Тоді що бажає душа твоя?

- А справи душевні тобі підвладні? - Несміливо запитала Марія.

- Так. Приворожити захотіла когось?

- Я хочу, - ледве дихаючи, прошепотіла дівчина, - щоб Валентин Лінецький помітив мене, звернув увагу, полюбив ... і одружився!

- Добре! Буде зроблено! А які інші бажання?

- А інші залишу на потім, - сказала передбачлива Маша. - Але я повинна бути впевнена, що ти виконаєш їх! Так що, поки я не відпускаю тебе!

- Відпусти мене, - благала золота рибка, - а коли придумаєш бажання, вийди до річки ввечері, поклич - я та припливу до тебе!

- Нетушкі! - Розсміялася Маша. - Відпустиш тебе - і поминай, як звали! Вже краще сотвори собі акваріум зручніше, щоб не померти на повітрі! І не смій віднімати з моїх бажань, а то станеш моїм же обідом!

Заплакала золота рибка, та робити нічого. Просила вона дівчину, благала, але змогла виторгувати собі тільки хороший штучний ставок поряд з будинком, де жила Марія.

***

Минув тиждень, але так нічого і не змінилося в житті дівчини. Вона висувала претензії рибку, але та вмовляла її почекати ще зовсім небагато. Маша сердилася, але нічого вдіяти не могла.

А через тиждень почало відбуватися диво - саме звичайне диво, з тих, які зустрічаються на кожному кроці. Незбагненне і ... жорстоке.

Марія чекала маму з поліклініки, сидячи на лавочці біля будинку. Нещодавно матері стало трохи краще - і вона пішла до лікаря сама, без допомоги дочки. Щоб не витрачати даремно час, Марія машинально штопала свої і мамині колготки - вони залишалися у неї ще зі старих маминих радянських запасів, грошей на нові не було, а так як ніхто в це сонне часом не прогулювався у дворі, Маша могла спокійно попрацювати, чи не побоюючись сторонніх поглядів і насмішок.

Випадково піднявши голову від нитки з голкою, дівчина обмерла: її мати переходила дорогу, а за рогу на шаленій швидкості виїжджала шикарна чорна іномарка. "Мамочка! .." - Крик застряг у її горлі. Відкинувши свої ганчірки, вона кинулася до дороги ... але не встигла.

До честі водія, він не зник з місця події. Двері "Бентлі" відкрилася - і дівчина кинулася на водія з кулаками, плачу і кричачи. Потім підняла очі.

На неї дивився розгубленими очима сам Валентин Лінецький.

Так відбулося їх знайомство, яке переросло в бурхливий роман, який завершився невдовзі шикарною весіллям.

***

- Ну чому моя мама?! .. Невже не можна було зробити це якось по-іншому? - Плакала Маша, з ненавистю дивлячись на прекрасну золоту рибку.

- Я ж казала тобі, що бажання завжди збуваються. Невідомо тільки, чи так це потрібно тобі. До того ж, твоя мама не померла, а всього лише лежить в комі.

- Вона може так ніколи і не вийти з цього стану рослинного існування!

- Але ти ж можеш використовувати своє друге бажання ...

- Так, і втратити все, що я маю?! Я досить принижувалася, жила впроголодь і мало не лизала ноги всім, хто міг запропонувати мені хоч якусь оплату моїх праць! Не для того я досягла всього, щоб перекреслити своє щастя! До того ж, я люблю свого чоловіка!

Може, ви вже здогадалися, чому так люто відбивалася Марія від пропозиції золотої рибки. Якщо ні, то я вам скажу, що характер дівчини складався під впливом багатьох років злиденного життя. Так, вона любила маму, але вона також звикла економити. Всього два бажання! .. А хіба мало, що трапиться ще в її житті! Ні, краще поки що почекати - раптом мама сама прийде до тями? Тим більше що Валентин не шкодує ніяких грошей на її лікування. Правда, поки все безрезультатно, але хто знає, що буде завтра? ..

***

Маша їхала додому, загадково посміхаючись. Вона насолодитися відпочинком у шикарному санаторії в Швейцарії, а тепер поверталася покращала, сяюча, як засніжені вершини альпійських гір. Валентин не поїхав відпочивати з нею, а вона і не особливо наполягала - бізнес є бізнес, а вона так довго не була на самоті! ..

Марія звикла "дивитися в рот" чоловікові, виконуючи всі його забаганки. Вона так рідко раніше думала про себе! А недавно вона подивилася в дзеркало - і побачила ... ні, не ту милу фею, в яку закохався Валентин. На неї дивилася жінка невизначеного віку з хижою усмішкою і жадібним блиском в очах. Волосся, навпаки, давно втратили свій природний блиск не допомагали вже ніякі маски. Особа з безліччю дрібних зморшок, які проявлялися, як їй здавалося, з кожним днем ??все виразніше, не могли змінити в кращу сторону косметичні засоби елітних фірм. Все частіше подумувала вона про те, щоб вдатися до допомоги пластичних хірургів, але боялася однієї думки про те, що хтось буде "чаклувати" над її обличчям, в той час як вона буде без свідомості. А використовувати ще одне бажання їй було шкода.

... Приїхала вона додому раніше - хотіла зробити коханому чоловікові сюрприз. Але вийшло навпаки - "сюрприз" підніс їй Валентин ...

У будинку її зупинив охоронець:

- Здрастуйте, Марія Степанівна. Ви так рано ... Валентин Ігорович попередив, що ви приїдете завтра ввечері.

- У мене для нього сюрприз!

- Мені наказано нікого не пропускати, - наполягав шкафоподобний молодий чоловік.

- Ти що, Ваня, зовсім "приїхав"?! Якщо про твоїй поведінці дізнається Валентин ...

- Вибачте, але це моя робота.

Оскаженіла Марія відійшла в сторону і, сівши на лавочку недалеко від входу, почала чекати, демонстративно дивлячись на годинник через кожні п'ять хвилин. Через півтори години двері відчинилися і вийшов її чоловік. А з ним ...

Маша зблідла. На шиї улюбленого "висіла" молода безмозка лялечка. Розумом її Бог явно обділив, порахувавши, видно, що для досягнення щастя дівчині вистачить і апетитною фігурки. Малолітка постійно облизувала Валіка, і по легкості та невимушеності її поведінки Марія зрозуміла, що вони давно знайомі і що цей спосіб заробляння грошей дівчині звичний і навіть приємний.

Валентин підняв очі. Помітив дружину. І, як ні в чому не бувало, пішов з дівицею до своєї машини.

Світ закрутився перед очима Марії. На негнучких ногах спробувала вона наздогнати удаляющуюся машину, але спіткнулася і впала на курну дорогу. Сльози полилися з її очей, а беззвучні ридання рвалися з горла.

"Ну чому?!!" - Думала Маша, ковтаючи сльози. - "Адже все було так чудово, ми так любили один одного ... Може, це не повториться і все буде добре, як і колись? .."

Але нічого не стало, як раніше. Вона не знала, що з цього моменту все її життя буде ставати все гірше, сумніше і безвихідь, немов котячись по похилій ... Сьогоднішнє подія стала початком кінця.

***

- Ну її, цю економію! - Репетувала Марія, з люттю дивлячись на золоту рибку. - Так можна і взагалі звихнутися! Цей ідіот щодня з'являється на людях з новою малолітньої дурепою! Над ним уже все місто сміється!

- Над ним або над тобою? - Уточнила рибка, і жінка помітила на її мордочці щось, вельми схоже на посмішку.

"Усміхнена риба? Нісенітниця! "- Подумала Маша і продовжила:

- Усі наші нещастя - від цих баб. Мало того, що він оточений малолітками, так ще і баби з ляльковими особами, створеними талановитими хірургами, тут як тут. Бачите, кожен справжній "новий росіянин" або "новий українець" зобов'язаний мати коханок! Ха! Та всім цим дівкам, крім його грошей, нічого не треба! А він, як березневий кіт, кидається на все, що рухається! Ненавиджу! - Вона заплакала злісними, безсилими сльозами.

- Так чого ж ти хочеш, красуня? - М'яко запитала її рибка.

"Хоч хтось ще називає мене красунею ..." - швидкоплинно подумалося Марії. Дійсно, постійний страх (нещодавно Валентин став говорити про розлучення; Маша розуміла, що в такому випадку залишиться ні з чим), невпевненість у собі і в завтрашньому дні, злість і ненависть спотворили колись прекрасне обличчя. Тут були безсилі навіть кращі косметологи, а під скальпель пластичного хірурга лягати вона так і не наважилася. До того ж, тепер чоловік не дав би їй на це грошей. Молоді ненажерливі лялечки вимагали величезних витрат. Звичайно, з голоду Марія не пухла, але нових коштовностей і подарунків не бачила вже рік.

- Я хочу, - рішуче вимовила вона, - щоб мій чоловік перестав бачитися з цими своїми коханками, щоб вони втратили до нього всякий інтерес, щоб він і думати не смів про розлучення! Хочу, щоб його спосіб життя змінився!

- Добре, - рибка махнула хвостиком і попливла кудись на дно водойми. Ймовірно, у неї був поганий настрій; принаймні, сьогодні вона не була схильна до розмов.

Марія постояла трохи біля ставка, думаючи про щось своє, а потім повільно пішла геть.

***

- Ну що ти наробила?! - Плакала нещасна жінка, стоячи на колінах на тому ж місці, що й півроку тому. - Я ж не просила тебе позбавляти нас всього!

- Я втомилася попереджати тебе про наслідки твоїх бажань, - байдуже промовила золота рибка. - Все одно ти ніколи не прислухаєшся до моїх порад.

- Так адже так скоро нічого не можна буде і побажати! Я тебе просила про що? .. А що ти накоїла?!! Валіка втягнули в якусь аферу, в результаті чого ми втратили все! Наш прекрасний будиночок, машини, гроші і все майно - як рухоме, так і нерухоме! Мамі відключили систему життєзабезпечення, тому що грошей немає! Ти вбила мою маму! Так ні щоб хоч моє бажання виконати! ..

- Твій чоловік не бачиться ні з ким зі своїх колишніх коханок, хіба не так? - Незворушно промовила маленька чарівниця.

- Вже звичайно! Навіщо їм цей жебрак п'яниця?! Я важко працюю навіть більше, ніж до знайомства з ним. А він живе-гуляє на мої гроші. Пристрастився до спиртного. Відразу напивався з горя, а тепер п'є і з приводом, і без приводу. Коли я не даю йому грошей на пляшку, б'є мене. До того ж, познайомився з усіма непорядними дівицями нашого району, які без розуму від його гарненької фізіономії! Витрачає на них гроші, зароблені мною! Продав всі мої красиві речі, а свої носить, Казанова такий собі! Добре ще, що не продав і цю маленьку квартирку, що дісталася мені від мами ... О, мамочко! .. - Сльози заструмували по її щоках.

- У тебе залишилося останнє бажання, - нагадала їй рибка. - Що будеш просити?

- Ну вже ні! Ти так і не виконала моє попереднє бажання! Зроби так, щоб він перестав мене бити, перестав спати з усім районом ... тобто, з ними усіма, з бабами! І не вони втратять до нього інтерес (не вистачало ще, щоб Валик подався в бомжі!), Нехай ініціатива виходить від нього самого! Я хочу стати єдиною для нього, однією на всьому світі! Нехай він не помічає нікого, крім мене!

Очі Марії горіли фанатичним вогнем, злісна гримаса спотворювала особа, а руки стискалися в кулаки.

- А якщо я не захочу виконувати це бажання як продовження другого? Якщо воно стане третім, останнім для тебе? Ставок у мене глибокий ... - недбало процідила рибка золотистого кольору.

- Будь ласка, - недобре усміхнулася жінка. - Я подумала і про це. Знати, що чоловік зраджує тобі, і не наслідувати його приклад, - нерозумно, чи не так? А я вже не та дурочка, яка вірить у доброту оточуючих. Недалеко мене чекає бригада робітників, непоганих хлопців. Я їм натякнула, що, можливо, їм доведеться зробити деяку роботу. А можливо, і не доведеться, залежить це тільки від тебе. Довелося розплачуватися тілом, але хто зараз цим не грішить? Так що тебе чекає цікаве майбутнє. Твій водний маленький світ швидко осушать, а з тебе я приготую непоганий вечерю. Набридло постійно голодувати! Дивись, все залежить тільки від тебе. Вирішуй, рибонька моя ...

Рибці не треба було довго дивитися на Машу, щоб зрозуміти, що та не жартує. Куди поділася її горда постава, витончена фігурка, здивований вираз очей, свіжий блиск губ? Тепер вона виглядала дуже погано. Запалі очі, виснажуються тіло, потріскані губи, свої сухі руки, схожі на кістки, обтягнуті шкірою ...

"Дивно, чому вона так тримається за нього?" - Подумала рибка. - "Побажала б собі вічну молодість, красу і багатство, а його кинула б, як відпрацьований матеріал. Вон адже як цинічно міркує! "

Однак вголос промовила лише:

- Добре. Нехай буде так.

- От і добре. Я рада, що ми зрозуміли один одного.

- А яка гарантія, що ти відпустиш мене після цього?

- Даю слово. Можеш повірити мені, - вона обдарувала золоту рибку чесним поглядом своїх колись небесно-блакитних, а тепер вицвілих очей.

***

- Ти знову вчинила по-своєму, - прошепотіла колишня красуня.

Ось вже півгодини стояла вона у ставка, подумки закликаючи рибку піднятися на поверхню. Вона могла б піти до бригади робітників за допомогою, але навіщо? По-перше, вони не допомогли б їй, а відсахнулися б з жахом і відразою, а по-друге, це справа стосувалася тільки їх трьох - золотої рибки, її, Маші, і Валентина Линецького, який ще недавно був хоч і опустився людиною, але все ж зберігав сліди колишньої краси на обличчі.

Місяць тому Валентин потрапив у страшну аварію, коли вночі катався на машині однієї з приятельок в нетверезому стані. Звичайно, він залишився живий і навіть не в комі, як покійна мати Марії. Але іноді вона думала про те, що краще б він загинув. З покаліченим обличчям, знівеченої рукою, ампутованою ногою, придбаної імпотенцією і без однієї нирки, чоловік виглядав жалюгідною пародією на себе колишнього, на людину, яким він був колись. Він перетворився на повністю залежну істота, дивився на дружину поглядом побитого собаки і не смів ні в чому не послухатися її, бо розумів, що в цьому випадку залишиться абсолютно один. Ніхто з його колишніх знайомих навіть не провідав його після аварії, а господиня машини, самотня старіюча жінка, загинула під час інциденту. Всесвіт звузилася для нього до розмірів Марії. Валентин не дуже розумію, чому вона досі не кинула його. Він не висловлював ніяких претензій, але іноді в його мозку мелькала страшна думка: до того, як він зустрів Машу, він жив, як король, володар якщо не всього світу, то вже цілого міста точно. Це вона увірвалася в його життя, як руйнівний торнадо. Це вона знищила його благополучний маленький світ, розбила вщент його сьогодення і прирекла на таке жахливе майбутнє. Він думав про це все частіше, але сказати нічого не міг - боявся.

... Дивлячись в порожні очі Марії, рибка зрозуміла, чому жінка так відчайдушно чіпляється за свого чоловіка. Зрозуміла, що він - єдина істота, яка вона любить, яким опікується, на якому зосереджений сенс її жалюгідного життя. І ще перед тим, як Марія вимовила своє останнє бажання, золота рибка знала, яким воно буде. Радісно подумала вона: "Нарешті я назавжди позбудуся цієї страшної жінки з душею, то нагадує клубок змій, то спалахує, як найчистіший діамант!"

- Знаєш, у мене немає нічого, - монотонним голосом бурмотіла жінка. - Валентин - все для мене. Адже немає ні грошей, ні краси, ні здоров'я. Залишився тільки він. І я хочу побажати йому щастя - такого, яке можливе в даній ситуації. Я знаю, що винна перед ним. І мені хочеться спокутувати свою провину, якось допомогти. Зараз я мало що можу запропонувати Валентину - він такий же жебрак, як я. У глибині душі, я бачу, він ненавидить мене. Нехай ця ненависть зникне! Я занадто багато думала про себе, намагалася домогтися щастя за рахунок інших людей і приносила їм тільки горе, проблеми, втрати і позбавлення. Зараз я прошу тільки про одне: якщо можна, поверни час назад, поверни Валентину повноцінне життя. І дай мені можливість піклуватися про нього, нічого не просячи взамін. Зміни, очисти мою душу!

Насилу вимовляла Марія Линецкая ці слова, видно було, як важко їй говорити це. Може бути, нею рухали не тільки найвищі почуття, а й егоїстичні спонукання ... Але про це ми ніколи не дізнаємося.

- Що ж, - відповіла їй прекрасна золота рибка, - Хоч це твоє бажання і дуже містке і велике, я виконаю його. Але перед цим відпусти мене на волю. Не треба особисто переносити мене до річки або моря - мені достатньо твоїх слів.

- Я відпускаю тебе, - тихо промовила Маша, опустивши голову. Якщо чесно, вона трохи боялася, що рибка попливе і залишить її ні з чим, але щось підказувало, що вона стримає своє слово. Стомлено опустилася вона на берег ставка і закрила очі, відчуваючи спустошеність ... і якесь дивне умиротворення.

- Хай буде так. Спасибі, - маленька чарівниця-рибка махнула хвостиком і попливла, поступово розчиняючись в кристально-чистій воді і залишаючи за собою примарне золотисте сяйво.

І тут же Марія піднеслася на небеса, ставши білим люблячим ангелом-охоронцем молодого процвітаючого бізнесмена Валентина Линецького.

А у швейцарських Альпах, в маленькій гірській селі прокинулася і посміхнулася яскравого сонця жінка, яка колись (в минулому житті? В паралельному світі?) Була мамою Марії.