У Полярної зірки відшукали "кокон"

530
У Полярної зірки відшукали 'кокон'

Астрономи припускають, що помітна частина зірок може бути занурена в "кокони" з речовини, маса і світність якого можна порівняти з власними характеристиками зірки. Поки над'яскравих оболонки знайдені у трьох об'єктів, які відносять до змінних особливого типу - цефеїдам.

Всі три "зірки в коконі" - Дельта Цефея, l Кіля і Полярна (вірніше, її "центральна компонента" A) - давно відомі і вважалися ретельно вивченими. Зокрема, перша з них була першою з відкритих цефеїд, а друга вважається найяскравішою в цьому класі.

Незважаючи на відмінності в спектральних характеристиках, яскравість цих зірок коливається з загальної причини, а період коливань строго співвідноситься з світність, так що вони вважаються об'єктами, відстані до яких найпростіше виміряти. Цефеїди здійснюють періодичні "пульсації" - стиснення і розширення, і виробляють при цьому в тисячі разів більше енергії, ніж Сонце.

"Кокони" були виявлені за допомогою декількох телескопів-інтерферометрів і описані спостерігачами як дифузні сфери, діаметр яких у кілька разів перевищує діаметр центрального тіла. З невідомої поки причини вони не "вигорають", незважаючи на близькість зірки, і випромінюють самі.

Згідно з однією з гіпотез, речовина "коконів" було викинуто самими зірками під час пульсацій. Автори роботи не виключають, що оболонки цефеїд можуть бути досить поширені і навіть, можливо, є їх обов'язковим атрибутом, але поки не готові це обгрунтувати.

Відзначимо, що згідно з відомим припущенням американського астрофізика Дайсона, штучну тонкі сфери з речовини можна було б використовувати для уловлювання "зайвого" світла, випромінюваного зіркою в простір, а виявлення таких сфер (за непрямими ознаками) могло б свідчити про інших цивілізаціях, однак у цьому випадку мова йде про якісно інший конструкції, ніж розігрітий "кокон".