Знайдена сама землеподібну планета

723
Знайдена сама землеподібну планета

Астрономи виявили нову планету, що нагадує Землю, - найменшу з усіх подібних небесних тіл, виявлених за межами Сонячної системи.

Фахівці називають такі планети не надто звучним терміном "землеподобні". Знову відкрита планета (вона до того ж отримала не саме звучне на світі ім'я OGLE-2005-BLG-390Lb) звертається навколо червоного карлика в 25 тисячах світлових років від нас у напрямку до центру нашої галактики, Чумацького шляху.

Відкриття, про яке повідомляє журнал "Нейчур", було зроблено за допомогою технології мікролінзування, яка дозволяє засікати віддалені планети, що володіють масою, порівнянної з земної.

Із Землею планету OGLE-2005-BLG-390Lb ріднить не тільки схожий розмір (вона всього в 10 раз важче), але і та обставина, що вона, ймовірно, має тонку атмосферу. Правда, рік на цій планеті триває 10 земних років, тобто її орбіта дуже велика, а це - в поєднанні з відносною холодністю червоного карлика - призводить до того, що температури в цьому світі повинні бути екстремально низькими.

Дослідники вважають, що поверхня планети не нагрівається більше ніж до -220 градусів за Цельсієм, тобто вона, можливо, покрита шаром завмерла рідини, отже, і нагадує більш масивний аналог Плутона.

А це, підкреслюють астрономи, практично позбавляє нас надії на те, що на OGLE-2005-BLG-390Lb може існувати життя.

Альберт Ейнштейн

Проте, фахівців відкриття не може не радувати.

"Це дуже приємно і дуже важливо", - заявив в інтерв'ю Бі-бі-сі професор Майкл Боуд з Ліверпульського університету, старший дослідник проекту "РобоНет", який вніс істотний внесок в роботу по виявленню OGLE-2005-BLG-390Lb.

"Це сама землеподібну планета з усіх, що ми відкрили досі, в сенсі маси і віддаленості від зірки, навколо якої вона звертається, - пояснив учений. - Більшість інших виявлених планет або набагато більш великі, або набагато більш гарячі, або і те і інше ".

Технологія мікролінзування застосовується відносно недавно, проте її поява було передбачене Альбертом Ейнштейном ще в 1912 році. Феномен мікролінзування з'являється, коли великий космічний об'єкт - такий як зірка - проходить перед очима спостерігача на тлі іншої зірки. У цей момент гравітація ближчого об'єкта згинає світло більш далекого, який в результаті виглядає дещо яскравіше. Зазвичай цей феномен зберігається протягом місяця.

Якщо навколо більше близької зірки звертається планета, то світло спотворюється ще сильніше, через що далека зірка виглядає ще яскравіше. Але в такому випадку період буває набагато коротшим; шанс астрономів на те, щоб засікти феномен, вимірюється днями або навіть годинами.

Доктор Мартін Домінік з шотландського університету Сент-Ендрюс - співголова партнерства PLANET, що представляє собою одну з мереж мікролінзування, створених для відкриття нових планет.

"Спочатку 31 липня 2005 року, ми зареєстрували звичайне в таких випадках досягнення піку яскравості, - розповідає він. - Але 10 серпня ми виявили невелику" спалах ", що тривала півдня. Встигнувши зафіксувати цю аномалію двома телескопами нашої мережі і ретельно поспостерігавши за подіями, ми зуміли прийти до висновку, що зірка-лінза має в своїй системі планету низької маси ".

Життя на Землі

Відкриття стало можливим завдяки спільним зусиллям трьох займаються вивченням мікролінзування проектів - PLANET / RoboNet, OGLE і MOA, в яких в цілому беруть участь дослідники з 12 країн.

Досі за межами нашої Сонячної системи виявлено близько 160 планет, з яких поки лише три були відкриті за допомогою цієї технології. Однак вона дозволяє засікати планети малої маси, порівнянної з Земний, а таких, як свідчать останні симуляції процесів формування небесних тіл, в космосі має бути достатньо. Намагаючись виявити їх, вчені одночасно вдосконалюють і саму технологію.

Як вказує доктор Ніколас Раттербері з ліверпульської обсерваторії, що входить в партнерство MOA, "Ми можемо працювати в цьому напрямку і далі, об'єднуючи в мережі більш потужні телескопи по всьому світу, що дозволить нам бути більш ефективними у виявленні землеподобних планет".

Якщо ж буде знайдена планета, умови на якій можуть бути визнані більш-менш нагадують ті, що існують в нашому світі, то наступним кроком може бути спроба виявлення там життя. Правда, цей крок, ймовірно, легко не буде дана.

"Довести існування життя на далекій планеті може бути дуже важким завданням, - сказав в інтерв'ю Бі-бі-сі доктор Домінік. - Як ми зможемо знайти життя на такій далекій планеті, коли ми стільки проблем відчуваємо буквально по сусідству, на Марсі?"