Дві нових місяця Плутона отримали імена

996
Дві нових місяця Плутона отримали імена

У Сонячній системі з'явилися богиня темряви і девятиглавое чудовисько, яке охороняє вхід в підземне царство мертвих. Міфологічні імена отримали дві нових місяця Плутона. Відкриті ці небесні тіла були в 2005 році. Нещодавно Міжнародний астрономічний союз офіційно присвоїв лунам S/2005 P 2 і S/2005 P 1 імена Нікс (Nix) і Гідра (Hydra). Втім, вже через кілька років Нікс і Гідра можуть втратити звання планетарних лун - так як вчені все частіше ставлять під сумнів статус самого Плутона. Після виявлення крижаного небесного тіла в поясі Кайпера, що перевершує за розміром Плутон, деякі вважають, що планета не заслуговує свого звання.

Плутон - найменш досліджена планета нашої системи. До недавнього часу вважалося, що у неї є тільки одна луна - Харон, проте в 2005 році космічний телескоп Hubble виявив ще два великих природних супутники планети. Небесні тіла в два рази далі ніж Харон і в багато разів менш яскраві ніж перша місяць, повідомляє АР.

Проте, астрономи вирішили, що місяця не можуть залишатися без назви, і Міжнародний астрономічний союз присвоїв їм офіційні імена. Одна місяць отримала ім'я Гідра. Інша - Нікс.

Якщо з першим ім'ям все гаразд, то друге - ім'я грецької богині темряви виявилося вже задіяним в системі астрономічних назв. Тому було вирішено дещо змінити написання імені цієї місяця. Якщо ім'я богині Нікси пишеться по-англійськи Nyx, то назва місяця Плутона пишеться як Nix. На слух різниці не вловити, зате в астрономічних реєстрах не виникне плутанини.

Вибір саме цих персонажів також не випадковий. Плутон - це ім'я римського бога, відповідального за підземний світ, а Гідра і Нікс, хоч і належать міфології давньогрецької, також пов'язані з світом мертвих. Гідра, поки не була вбита Гераклом, охороняла вхід в підземний світ, а Нікс - це богиня темряви і ночі, що мешкає в підземному світі.

Символічно й те, що перші літери імен нових місяців "Н" і "Г" асоціюються з першими літерами дослідного космічного апарату "Нові горизонти" (New Horizons), який цього року відправився до Плутона. Вчені сподіваються, що в ході місії, яка повинна тривати 9 років, апарат передасть на Землю важливі дані про планету, про яку зараз відомо найменше з усіх планет Сонячної системи.

Дані, які передасть апарат "Нові горизонти", можуть врятувати "репутацію" Плутона. Останнім часом вчені все частіше задаються питанням, чи є Плутон планетою. У 2005 році в поясі Кайпера було виявлено крижане небесне тіло, за розмірами трохи перевершує Плутон. Це відкриття оживило давні наукові суперечки про те, які тіла можна називати планетами, а також чи варто розширювати або звужувати список планет.