Знайдено втрачене ланка між рибами і наземними тваринами

484
Знайдено втрачене ланка між рибами і наземними тваринами

Численні дослідження і знахідки давно показали струнку картину: як морські мешканці поступово стали жителями суші. Досі одного бракувало ученим: скам'янілостей істоти, лежачого точно на півдорозі між сухопутними і підводними творіннями.

Сенсаційні результати опублікували в журналі Nature Нейл Шубін (Neil H. Shubin) з університету Чикаго (University of Chicago) і Едвард Дешлер (Edward B. Daeschler) з філадельфійської академії природознавства (Academy of Natural Sciences).

Вони знайшли на півночі Канаді (в 960 кілометрах від полюса) кілька скам'янілостей істоти, яка є ключовим доказом океанського походження сухопутних тварин.

Це був древній річковий хижак з кістками, подібними будовою лап сухопутних звірів - всередині плавників, досить міцними для підтримки тіла на землі, з головою, подібною голові алігатора і ребрами достатніми, щоб витримати тіло на суші.

Як пояснюють дослідники, плечове з'єднання, ліктьовий суглоб, кисті - все це у даного істоти настільки розвинене і міцно, і навіть працює подібно до свого сухопутному аналогу - кінцівки, що не викликає сумнівів його здатність пересуватися поза водою.

Дослідники знайшли кілька скам'янілостей від 1,2 до 2,7 метрів завдовжки.

Істота це безперечно було рибою. У нього була луска, плавники і зябра, але воно могло повертати свою голову незалежно від тіла, могло повзти по землі, приблизно так само як це роблять сьогоднішні тюлені, і, можливо, навіть ходити.

Останнє припущення поки перевірити не можна через відсутність у знахідках задньої частини тварини.

Дане відкриття - найкраще свідчення того, що риби "піднялися" з океанів і річок між 380 мільйонами 360 мільйонами років тому і розвинулися в сухопутних хребетних, починаючи з амфібій і рептилій, і закінчуючи ссавцями і, в кінцевому рахунку, людьми.

"Це надзвичайно істотно, тому що, в той час як ми накопичили багато свідчень зв'язку між рибами і чотириногими тваринами, залишався незаповнений проміжок, - сказав Ханс Суес (Hans Sues), заступник директора дослідження і колекцій Смітсоніанського національного музею природознавства (National Museum of Natural History). Цю зв'язок ми передбачали, але приємно бачити, що вона дійсно існує ".

Риба ця жила 375 мільйонів років тому в екваторіальній річковий дельті, перш, ніж дрейф континентів перемістив континентальний масив на північ. Команда назвала її Tiktaalik Roseae.

Tiktaalik - це інуїтських слово, що означає "велика мілководна риба", і а Roseae - походить від імені спонсора дослідження, що побажав залишитися невідомим.

У зв'язку із знахідкою знову спливло питання: навіщо власне рибам було потрібно виходити на сушу і розвивати кінцівки?

Тут є варіанти. Спочатку вчені припускали, що риби, протягом епох геологічних змін опинилися в "пастці" поступово (також за багато епохи) пересихаючих замкнутих водойм. Вони повинні були навчитися ходити або померти.

Але інший варіант припускає, що потужні кінцівки знадобилися рибам, щоб пробиратися між щільних водоростей і через смуги висихає бруду - поступово переповнювали стародавні водойми.

Дана риба харчувалася іншими рибами, але і на суші у неї були багаті можливості для "бенкету" - вченим відомі виповзали на берег безхребетні, що відносяться до тієї ж епохи.

Так чи інакше, ця знахідка - важлива подія для науки. Цікаво, чи не чи буде потрібно вченим вводити для цієї риби додаткову класифікацію на Дереві життя?

Професор Шубін сміється: "Ця тварина є і рибою, і чотириногих твариною; ми жартома називаємо його фішапод (fishapod)".