Генетики розкрили таємницю літаючих равликів

579
Генетики розкрили таємницю літаючих равликів

Чарльз Дарвін був правий, коли припустив, що птахи розносять равликів по всій планеті. На це вказує дослідження, проведене Річардом Прісом (Richard Preece) і його колегами з Кембріджа (University of Cambridge).

Учені відкрили, що сухопутна равлик Balea perversa, так чи інакше, зуміла переїхати з Європи на Азорські острови, потім - "вниз" по Атлантиці, до віддаленої групі островів між Південною Африкою і Південною Америкою.

Тут мається на увазі не подорож окремої сучасної особини (на кораблі, скажімо), а поширення виду. І це дивовижна поїздка в 9000 кілометрів, для тварини, яка навіть не знає, як плавати. Ті ж равлики, здається, пізніше повернулися до Європи.

Острови Tristan da Cunha, де знайдені схожі равлики, вкрай віддалені від Європи. Але дослідження, проведене Прісом і його товаришами, показало, що мова йде про те ж саме роді.

Balea perversa мають специфічну раковину, так що добре відрізняються від інших равликів. Колись вчені вважали, що равлики ці живуть лише в Євразії, на північ від Гімалаїв, і в північній Африці. Але на подив біологів, в 1824 році дуже схожі равлики були знайдені на Tristan da Cunha.

Пам'ятаючи, що багато видів поширилися по планеті з людьми, вчені ніяк не могли припустити, що равлики ці потрапили на острови з Європи. Адже до 1816 року на Tristan фактично не заходили кораблі, а знайдені равлики мали вісім різновидів, розвиток яких вимагало колосального часу.

Тому ці види отримали власну назву роду - Tristania. Через кілька десятиліть Дарвін висловив припущення, що равлики потрапили на острови, приклеївшись до ніг перелітних птахів. Але цю версію порахували смішною.

Тепер дослідження анатомії равликів роду Tristania та роду Balea показало, що вона - ідентична. А аналіз їх мітохондріальної ДНК вказав, що це - один і той же рід.

При цьому один з різновидів Tristania, як здається, деякий час тому перемістилася назад до Європи - там є дуже схожий (знову-таки, за аналізом ДНК) вид.

Таким чином, сучасні генетичні дослідження підтверджують правоту Дарвіна. По всій видимості, равлики дійсно подорожують поперек планети на ногах птахів. Пріс намір продовжити збір доказів.