Підступні скромники повільно вбивають Землю

569
Підступні скромники повільно вбивають Землю

Кожному, хто не прогулював шкільні уроки біології, має бути відомо, що кисень, яким ми дихаємо, виробляють рослини, поглинаючи і переробляючи вуглекислий газ. Принцип фотосинтезу вчителя пояснюють школярам в ніжному віці, з молодих нігтів змушуючи їх засвоїти, що ліси - це легені планети, а їх знищення одно самогубства.

Проте насправді все трохи складніше; як показують останні дослідження, до цих пір людство перебувало в омані щодо виключно позитивної ролі дерев та іншої рослинності в даному питанні. Насправді царство флори виявилося не настільки благородним, і його мешканці володіють такими здібностями, які наука досі вважала абсолютно неможливими. Як з'ясували співробітники Інституту Макса Планка, забезпечуючи Землю киснем, рослини виділяють в атмосферу і шкідливі речовини - а саме метан, який разом з вуглекислим газом породжує парниковий ефект і веде планету до горезвісного глобального потепління, віщувало всілякі варіанти неминучого апокаліпсису.

В останньому номері журналу Nature дослідники, що працюють під керівництвом Франка Кеплера, опублікували статтю, в якій оприлюднили сенсаційні цифри. Згідно з їх даними, рослини щорічно продукують від 60 до 240 мільйонів тонн парникових газів, що становить 10-30% від усіх викидів в атмосферу шкідливих речовин такого роду (гірше них тільки корови). Причому цей процес замкнутий у порочне коло, що в умовах сучасного суспільства неможливо розірвати. "Підвищення концентрації вуглекислого газу в повітрі змушує рослини швидше розвиватися, тим самим збільшуючи обсяги виділення метану", - йдеться в статті.

А це удвічі небезпечно, оскільки в справі підвищення глобальних температур метан в 20, а то і 30 разів сильніше свого вуглекислого побратима, і людство все ще залишається живим і вважає СО2 своїм головним ворогом лише завдяки тому, що концентрація метану в атмосфері відносно низька. Але це тільки поки, адже поступове потепління, що відзначається на Землі, означає збільшення кількості цієї речовини, яке, перейшовши допустиму межу, довершить справу перетворення блакитної планети в пекло. І ми вже на вірній дорозі, зазначає Ф.Кеплер: за 150 років концентрація метану в атмосфері потроїлася. І якщо протягом останнього десятиліття цей процес призупинився, то тільки через те, що з 1990 по 2000 рр.. планети позбулася 12% своїх тропічних лісів.

Однак вирубка дерев - не кращий спосіб боротьби з метановим злом. "Наше дослідження показало, як сильно реагує флора на збільшення кількості вуглекислого газу", - пише Кеплер, і саме діоксид вуглецю є головною проблемою, вирішувати яку необхідно в світових масштабах.