Астрофізики з'ясували, куди збігають зірки

488
Астрофізики з'ясували, куди збігають зірки

Астрономи з Гарвард-Смітсонівського астрофізичного центру побудували комп'ютерну модель, що пояснює, яким чином Чумацький Шлях "позбувається" від зірок. До цих пір було відмічено всього декілька випадків, коли зірка починала рухатися зі швидкістю, близькою і покидала Галактику.

Перший такий об'єкт випадково виявили близько року тому. Відповідно до гіпотези астрофізиків, зірку "розігнала" надважка чорна діра в центрі Галактики, якою був поглинений її компаньйон. Вчені припустили, що подібні події надзвичайно рідкісні. Нова модель підтвердила цю здогадку - зірки "збігають" приблизно раз в 100 тисяч років.

Незважаючи на це, Уоррен Браун і його колеги, змоделювати "втеча", змогли пред'явити ще дві зірки, що вийшли з площини Чумацького Шляху під впливом центральної чорної діри. Вони прийшли до висновку, що потрібної передісторією володіє приблизно тисяча зірок, що зникаюче мало в порівнянні з 100 мільярдами, складовими Галактику. Астрофізики створили комп'ютерну програму, підказати їм область зоряного неба, де слід вести пошуки. За областю, у вісім тисяч разів більшою місячного диска, кілька місяців велися спостереження за допомогою 6,5-метрового телескопа MMT, розташованого на півдні штату Арізона.

Знайдені зірки рухаються зі швидкостями 2 і 2,3 мільйона кілометрів на годину і знаходяться в декількох сотнях тисяч світлових років від Землі. Через надзвичайну віддаленості їх яскравість невелика, а переміщення на фоні зоряного неба практично непомітно.

Відомо, однак, що подолати тяжіння Галактики можна і без допомоги чорних дір: у серпні минулого року радіотелескопи зафіксували надшвидкий пульсар, який придбав необхідний імпульс при вибуху наднової.