Гіпопотам і черепаха стали величезними друзями

782
Гіпопотам і черепаха стали величезними друзями

У мультику про черепаху і левеняти все було куди веселіше. І не тому, що в реальності замість левеняти приятелем черепахи став молодий гіпопотам. Ситуація набагато складніше. Друзі пережили цунамі, стали несхожі на самих себе, а тепер їм загрожує розлука. І ніхто не знає, як вони її переживуть.

Виникла в грудні 2004 року після цунамі в Індійському океані небувала дружба гіпопотама і черепахи допомогла багатьом людям впоратися з власними проблемами, бідами і втратами. Так, в усякому разі, каже Пола Кухумбу (Paula Kahumbu), директор кенійської фірми Lafarge Eco Systems, керуючої заповідником, в якому поки живе нерозлучна пара.

Коли гігантські хвилі вдарили по узбережжю Кенії, гіпопотам на прізвисько Оуен (Owen) перебував разом зі своїм стадом в океані, поряд з гирлом річки Сабаки (Sabaki River). Оуен на той момент був занадто малий, щоб врятуватися від хвиль разом з родичами. І опинився в пастці, в коралових рифах.

Але тварині пощастило - наступного дня жителі найближчого села витягли його за допомогою рибальських сіток. Ох, нелегка це була, напевно, робота. Адже Оуен вже тоді важив близько 300 кілограмів.

Однак аборигени впоралися. Спочатку вони думали прилаштувати його до інших гіпопотамів, але робити цього було не можна. Найстаріший самець відчув би загрозу і Оуена просто-напросто вбив би. Тому було прийнято рішення вивезти Оуена за 80 кілометрів, доставити в заповідник Haller Park - дбайливо відновлену екосистему, що служить притулком для різних представників дикої природи.

Гіпопотамів в заповіднику, зрозуміло, не було, але Оуен дуже швидко і на загальне здивування знайшов подружку Мзі (Mzee), 130-річну гігантську черепаху (Geochelonia gigantea).

Деякі фахівці припускають, що Оуена, що шукає матір, привернула округла форма Мзі та її сірий колір, схожий з забарвленням дорослого гіпопотама.

Черепаха ж, до речі сказати, за розміром на третину перевищувала молодого гіпопотама, на перших порах обзаводитися другом зовсім не хотіла і просто ігнорувала Оуена, так само, як і інших черепах, мавп, антилоп та іншу живність. Але Оуен упирався.

І ось одного разу служителі заповідника виявили гіпопотама сплячим поряд з Мзі. Наступним вранці фотограф Пітер гребти (Peter Greste) сфотографував пару, і цей знімок згодом облетів шпальти багатьох газет по всьому світу.

Через рік після цунамі відносини між гіпопотамом і черепахою розвинулися і зміцнилися настільки, що вони стали, як кажуть, "не розлий вода". Тепер Мзі і Оуен будять один одного, коли пора приймати їжу, годинами валяються разом у водоймі і притискаються один до одного щоночі.

У Haller Park стверджують, що Оуен навіть веде себе в більшій мірі як черепаха. Він їсть ту ж, що і Мзі їжу і не звертає уваги на улюблені ласощі гіпопотамів. Він спить вночі, а не протягом дня, як це роблять його дикі родичі. І так далі.

У той час як тягу Оуена до Мзі можна, в принципі, пояснити потребою дитини в матері, тим, що гіпопотами взагалі - "соціальні тварини, і в цьому сенсі готові приєднатися до тих, хто під рукою", - так кажуть у заповіднику.

А з черепахами все складніше. Ніжності або соціальну поведінку їм не властиві. Проте, Мзі усюди слід за Оуеном, грає з ним у воді і навіть витягує шию, щоб гіпопотам міг її облизати.

Паула Кухумбу каже, що є свідчення "фізичної комунікації" між партнерами. Мзі підштовхує його на прогулянках, а він обережно "підгризає" їй задні ноги, щоб змусити рухатися в бажаному напрямку.

Більш того, ці двоє навіть розробили свого роду "голосове спілкування". За словами Кухумбу, "це не гудіння гіпопотамів або бурчання і шипіння черепах, а, швидше, м'яке пхикання, яке починається одним і підхоплюється іншим. Здається, що вони наспівують один одному" (якщо пам'ятаєте, згаданий вище мультик називався "Як левеня і черепаха співали пісню ").

Що Оуен і Мзі намагаються таким способом повідомити, дослідники ще не зрозуміли, але є думка, що це - запит до контакту, покликаний привернути увагу партнера.

І все ж унікальну ідилію доведеться зруйнувати. Гіпопотам вже став вдвічі більше Мзі і продовжує зростати. Судячи з усього, Оуен буде великим самцем вагою 3-4 тонни.

"Він вже дуже грайливий і вельми сильний, - пояснює директор заповідника. - Тому він може випадково поранити Мзі, в будь-який момент. Оуен дуже щирий у своїй поведінці, а з віком він стане більш грубим".

На сьогоднішній день співробітники Haller Park бачать тільки один вихід з небезпечної ситуації: вивести "на арену" третього учасника - самку гіпопотама Клео (Cleo) - і подивитися, як старі друзі будуть реагувати на новеньку. Експеримент буде проводитися в квітні або травні цього року.

Якщо з'ясується, що Мзі і Оуен не можуть жити один без дружки, доведеться придумувати щось нове. Однак дослідники все ж розраховують, що Оуен і Клео знайдуть спільну мову, а Мзі можна буде переселити до інших черепахам. Паралельно робляться спроби привчити гіпопотама до присутності людей.

"Ми сподіваємося, що Mзі не буде занадто сильно травмована, будучи відокремленою від Оуена", - говорить директор Haller Park. А як воно буде насправді - поки незрозуміло.