Слони, як і люди, ніколи не забувають своїх мертвих

1,1 т.
Слони, як і люди, ніколи не забувають своїх мертвих

Легенда свідчить, що у слонів є величезні кладовища, куди товстошкірі велетні стікаються, щоб оплакати останки мертвих одноплемінників. Проте вчені здавна твердили, що таких кладовищ не існує. Ця легенда, вважають вони, не більше ніж міф, який зародився, коли люди знайшли скопище кісток і трупів тварин, забитих браконьєрами або потрапили в пастку або загиблих в результаті стихійного лиха.

Проте в середу журнал британського королівського наукового товариства Biology Letters публікує підтвердження того, що слони, так само як і люди, надають велику важливість тілам мертвих одноплемінників, стосуються їх своїми хоботами і ногами і відвідують їх.

Дослідження, проведене Карен Маккомб і Люсі Бейкер з Сассекського університету та Синтією Мосс з Фонду Амбоселі, містить докази того, у своєму ставленні до мертвих люди не так унікальні, як вважалося раніше, пише The Daily Telegraph (переклад статті публікує Inopressa.ru).

"Слони дуже незвичайні. Якщо вони знаходять тіло слона, який помер вже давно, або труп, об'їдений гієнами, або останки з розбитими кістками, слони стають дуже напруженими і схвильованими", - розповідає доктор Маккомб.

Слони підходять до тіла згуртованою групою. Голови високо підняті, вуха злегка розчепірені, тіла напружені. "Вони торкаються до останкам своїми хоботами. Якщо це кістки, то вони охоплюють їх хоботом і носять деякий час з місця на місце", - каже вона.

Докази того, що слони сумують з мертвим одноплемінникам, досі мали уривчастий характер. Працюючи в національному парку Амбоселі в Кенії, ця група вчених вперше провела систематичне дослідження ставлення слонів до померлих.

У ході дослідження слонам підкладали різні предмети, включаючи черепа інших слонів, бивні, черепа бегемота і буйвола і шматки дерева. Вони не виявляють інтересу ні до яких мертвим ссавцем, крім слонів ", - підкреслює Маккомб.

Найбільше уваги слони приділяли кісткам, "хоча це і був найдрібніший предмет, який їм підкладали". Знайшовши кістки, "велетні легенько наступають на кістки ногами, які володіють чутливими закінченнями, і катають їх м'яко вперед і назад", поділилася Маккомб.

Найбільший інтерес у слонів викликали бивні мертвих одноплемінників - ймовірно, це пояснюється тим, що "слони іноді стосуються хоботами бивнів один одного в процесі соціальної взаємодії".

У парку Амбоселі живе три слонячих сімейства. В останні п'ять років обидва сімейства втратили своїх вождів-слоних. Однак вони не могли відрізнити останки своїх вождів від останків інших слоних, які їм підкладали.