Шкури мамонтів були різних відтінків

498
Шкури мамонтів були різних відтінків

Нещодавно стало відомо, що шерсть мамонтів була різних кольорів, а не який-небудь невизначено сіро-бурої, як ми знаємо по картинках з підручників. До такого висновку привів генетичний аналіз, проведений міжнародною групою вчених (у тому числі і з МДУ) під керівництвом Хольгера Ремплера (Holger Rompler) з університету Лейпцига (Universitat Leipzig).

Для дослідження вони отримали ДНК з останків мамонта, що жив в районі Сибіру 43000 років тому.

Вчені виявили, що ДНК містить ген меланокортин-1 (Mc1r), який є у ссавців (у тому числі, і у людей) і відповідає за кодування забарвлення волосяного покриву.

Дія цього гена обумовлює темне забарвлення волосся. Якщо ж його активність редукована, то це призводить до появи рудого або навіть жовтого кольору.

Як повідомляється в сьогоднішньому випуску журналу Science, у мамонтів виявлено два алелі Mc1r, один з яких кодував нормально функціонуючий білок, а інший - білок із значно зниженою активністю. Тому дослідники зробили висновок про те, що забарвлення мамонтових шкур могла бути досить різноманітною - від чорної до найсвітлішою.

Правда це чи ні - ми, можливо, дізнаємося, коли мамонти знову з'являться на Землі.