Вчені виявили батьківщину метеорита з бактеріями

972
Вчені виявили батьківщину метеорита з бактеріями

Тепер ми знаємо, де шукати мікробів на Марсі. Вікторія Гамільтон (Victoria Hamilton) з університету Гаваїв (University of Hawaii) знайшла те місце на Червоній планеті, звідки в космос потрапив один з найзнаменитіших метеоритів - "марсіанський метеорит Аллена Хіллс" (Allen Hills Martian meteorite) або ALH84001.

Цей камінь був вибитий з поверхні Марса приблизно 17 мільйонів років тому в результаті удару астероїда. Пізніше ALH84001 потрапив в зону тяжіння Землі і впав в Антарктиді, де його виявили близько 10 років тому.

Знаменитий цей метеорит тим, що в його зрізах вчені виявили скам'янілості, сильно нагадують скам'янілості бактерій і одноклітинних водоростей. Власне, до єдиної думки на цей рахунок науковий світ за багато років так і не прийшов.

Ряд вчених в США і Росії вважає аналіз ALH84001 чи не 100-відсотковим доказом існування марсіанської мікробного життя. Інші вважають, що структури, схожі по виду на скам'янілості одноклітинних, створені якимись мінеральними процесами, з життям ніяк не пов'язаними.

Гамільтон скористалася даними спектрометрів і інших інструментів супутників Mars Global Surveyor і Mars Odyssey, щоб ідентифікувати на Марсі місцевість, звідки був вибитий даний метеорит.

Тонкі особливості хімічного складу каменю показали - є тільки одна ділянка на Марсі, відповідний на роль "колиски" для ALH84001.

Це каньйон Eos Chasma, в якому, серед інших, існує 20-кілометровий ударний кратер. За розрахунками вчених, він якраз утворився при ударі досить сильному, щоб частина матеріалу з поверхні подолало гравітацію Марса і відлетіло блукати по космосу.

Гамільтон вважає, що дане місце - одне з найперспективніших в плані пошуку життя для майбутніх посадкових апаратів.