Літературний конкурс. Целофан

919
Літературний конкурс. Целофан

Летючі, могутні,

Прозорі, не видні,

І мстящие неправедним,

Пластично складені.

І морок їм як товариш,

Небачені вони,

Фантоми для возмездья,

Чи не Дракули сини.

(Федір Вітрі)

Над лісом висіла повна біла місяць. Сьогодні вона була просто сліпучою. Старий бомж Василько повертався додому знайомими стежками через завали міський мусорки.

Він плентався, не поспішаючи, уважно, можна сказати, професійно вдивляючись в таємничі обриси всіх цих "гір і ущелин". Звалище на західній стороні межувала з лісом. Там, на кордоні, на краю лісу у Василька був будинок. Справжній будинок. І навіть стара вірна дружина чекала його щовечора у вогнища. Все, як належить.

Хоча вже прийшли перші грудневі морози, старі не хвилювалися. У землянці було тепло. Та й дров в лісі вистачало.

Василько вигулькнув з-за величезної купи сміття і побачив, що вдома у нього гості. Біля вогнища сиділо двоє: його Наташка в мальовничому вбранні з різнобарвного ганчір'я (досі любить причепуритися) і елегантний пан у чорному пальто і капелюсі.

"Знову цього кровососа принесло ..."

Старий мовчки присів біля вогню, намагаючись зігріти свої змерзлі чорні покручені пальці ... У тиші потріскували дрова, а дивна трійця сиділа, втупившись на танцюючі язики полум'я і, немов не помічаючи один одного. Найбільш цікавий був пан у чорному елегантному вбранні.

Він був молодий, блідий, задумливий ... Його вигляд був романтичний і загадковий.

Погляд старухи здавався абсолютно байдужим і відчуженим. На появу свого чоловіка вона і оком не повела. Тільки періодично підкидала поліно в багаття і знову застигала, як давня мумія у своєму магічному різнобарвному вбранні.

У цей час зовсім недалеко почувся протяжний тужливий собаче завивання. Молодий чоловік уважно прислухався, схиливши голову набік, і ніжна посмішка освітила його обличчя.

-Мама, - звернувся він, нарешті, до старої, - цю зиму ви тут не переживете ... Ви помрете від голоду і ці милі собачки вас зжеруть ... Я пропоную вам востаннє.

Старуха мовчала.

-А по мені, так краще здохнути, - відгукнувся Василько.

-Даремно ви так, Василь Петрович ... Ви просто не розумієте ... Але ж я вам вже пояснював. Потім ще дякувати будете, запевняю вас ...

-Ішов би ти, хлопець, - буркнув невдоволено старий. - Ми з дружиною вправі самі розпоряджатися своєю долею.

Молода людина криво посміхнувся. Вираз обличчя його стало зловісним.

-Та вже уявляю ваше розпорядження ... Не буду лицемірити: ваша доля мені байдужа, але вона - моя мати ... смію вам нагадати ...

-Мені шкода, що я твоя мати, - гірко промовила стара жінка, не піднімаючи очей.

-Забирайся до свого Дракулу, Валентин ... Бачиш, матері болісно боляче твоя присутність ...

Здавалося, Валентин зробився ще блідіше.

- ... Можливо, ви ще зрозумієте, що я хотів, як краще, - прошепотів він ледве чутно. Потім повільно підвівся на ноги, підняв комір пальта, немов змерз, і в наступну секунду зник. Тільки крихітний вихор закрутив пір'їнкою на спорожнілому місці ...

-Наташа, - після довгого мовчання винувато мовив старий, ласкаво поглядаючи на строкату мумію, - я сьогодні зовсім порожній ... Щось дивне відбувається: зникли щурі. Я не бачив жодної. ... Може, завтра зловлю ... М-м-да-а ... але це дуже дивно ... Ми сьогодні залишилися без вечері.

-Нічого, - тихо відповіла Наташа. - І так засинаємо, старий. Підемо, вже пізно ...

І вона попрямувала в землянку.

***

Це дійсно було дивно: уже кілька днів старий не бачив жодної щури. Куди ж вони зникли? До речі, і собаки і кішки кудись зникли ...

Василько занепокоївся, серце забилося, як рибка, спіймана в мережі. "Біду чує, серденько, біду ... Ах, що я скажу Наташі? .. Що ж тепер робити? У місто йти? .. Але це дуже далеко ... Цілий день тільки дорога займе ... Наташу одну надовго не можна залишати, а з собою взяти ... ні, вона не дійде ... хвора ... Ах, так, придумав: треба попроситися на сміттєвоз ... Мабуть, візьме який ... "

Пригнічений старий довго пояснював мовчазною дружині сформовану ситуацію. Йому здавалося, що вона не зовсім розуміє навислої над ними небезпеки. Але даремно він так вважав.

-Вася, Вася ... да нас в місті в перший же день пріб'ют ... ти згадай, яка там конкуренція! А ми старі, слабкі, - заговорила, нарешті, Наташа. - І, невже ти, старий, боїшся голодної смерті? А може, твоє життя тобі здається такою солодкою, що тобі шкода з нею розпрощатися? .. А? .. Я краще в цій землянці здохну, чим смикатися в цей нена вістний місто. Ну, ти, звичайно, як хочеш .., - додала вона тихо і замовкла. Останні сили пішли на цю схвильовану тираду ...

Василько присоромлений сопел.

-Так, Наташка, розумна ти. А я й забув про це. ... Адже ти все мовчиш ... Але ... адже їсти хочеться! .. Тільки що, цієї хвилини захотілося ... та так сильно .., - застогнав старий.

Але Наташка вже знову занурилася в відчужений мовчання.

***

Олена Степанівна як-раз підфарбовувала вії на лівому оці, коли задзвенів телефон. Виклик. На двадцятому кілометрі південного шосе - дорожньо - транспортна пригода.

"Як не вчасно," - подумала молода жінка, завдаючи коралову помаду на примхливий вигин.

-Витек, заплави мотор, - гукнула вона у вікно молодого шофера.

-Є, - браво відгукнувся Витек і через кілька секунд вже бурчав мотором новенької невідкладної допомоги.

-Олена Степанівна, ви з кожним днем ??все Красивішає! - Загравав хлопець, майстерно зображуючи захоплення на обличчі і в голосі.

Фельдшерка ліниво посміхнулася і задивилася на носок свого новенького шкіряного черевичка. "Красиво, - задоволено подумала, - не гірше тих, що Ольга за дві тисячі купила."

За містом Витек додав швидкість.

Після перших морозів знову потеплішало, але розгулявся поривчастий вогкий вітер, сіявся дрібний-дрібний дощик і в кабіні здавалося дуже затишно і тепло.

Олена мрійливо проводжала поглядом мелькають за вікном сірі пейзажі.

-Гляньте-но наліво! - Вигукнув Витек, різко зменшивши газ.

На сирої узбіччі біля краю лісу сидів якийсь старий бродяга з табличкою на грудях.

-Написане: я вмираю від голоду, - в замішанні передав шофер зміст напису.

-Ми ж не благодійна допомога, а медична, - роздратовано кинула Олена. - Давай швидше, нас люди чекають!

Витек суміщення вирівняв машину, але більше не розмовляв. Мовчки дивився вперед.

На місці аварії було двоє потерпілих: один вже віддав кінці, а інший відбувся легким переляком.

"Ну що ж, - подумала Олена, - менше турбот ..."

На зворотному шляху Витек раптом різко загальмував близько застиглого під вітром і дощем старого. Мовчки вхопив який - то згорток на сидіння і вискочив з кабіни.

-На ось, підкріпивши, - тицьнув йому свій обід, що вранці дбайливо приготувала і спакувала мама. Спотикаючись і подскальзиваясь, швидко побіг назад.

Фельшеріца криво посміхнулася. Хвилин п'ять їхали мовчки.

-Я от така ж жаліслива була ... Років десять тому. Нічого, і ти звикнеш ... У кожної людини своя доля, не нами написана ...

- ... Невже? А як же доброта, співчуття? Чи це вже атавізми? Як ви вважаєте?

- ... Молодий ти ще. Дурний. Так-так-так. Можеш на мене ображатися, але ти тільки продовжив його страждання, ось що я думаю.

-Ах, в-о-о-н воно як! Значить, виходить, по-вашому, співчуття - це зігнати їх в купу і розстріляти, щоб довго не мучилися! Так, чи що?

- ... Може й так, - трохи помовчавши, вперто кинула Олена, дивлячись у вікно.

-Гріх це, що ви говорите ... Адже їх є Царство Небесне! ..

-Чиє? - Несподівано спалахнула Олена. - Цих самих? З чого ти взяв?

-Ну як же! Адже сказано: "Блаженні вбогі духом, бо їхнє Царство Небесне".

-Ми просто неправильно розуміємо висловлювання "злиденні духом"! - Обурилася Олена. - ... Досить! Припинимо цю безглузду дискусію! ..

-Як вам буде завгодно, - спокійно відповів хлопець. Він відчув, що поки перемога залишилася за ним.

***

Василько тупо дивився на згорток, що лежить у нього на колінах. Негнучкими пальцями спробував розгорнути.

Пахучі пиріжки, варені яйця, яблука ... Притиснув пакет до грудей і, насилу піднявшись, заспішив до дружини.

"Ось так от і буду виходити сюди щодня ... Добрі люди знайдуться."

Він не думав про те, що в зимовий день не дивно і застигнути назавжди на цій слизькій тужливої ??узбіччі. Запах свіжих пиріжків з капустою тонкою цівкою піднімався з згортка і лоскотав в носі, викликаючи на очах сльози розчулення, а в шлунку - спазми.

Напевно, ще хтось учуял цей чарівний запах. Хтось, у кого нюх ще тонше. Тому що воно вилетіло з заростей густого чагарнику прямо під ноги старому. Василько від несподіванки не зміг утриматися на ногах. Падаючи, упустив згорток, і голодні собаки миттю рознесли навіть яблука і папір.

Хтось довго і жалібно схлипував, лежачи недалеко від таємничої землянки, що дала притулок і зігріла в цьому страшному холодному світі двох прибульців з Царства Небесного. Слабких, беззахисних, які не вміють боротися за своє існування, тому що в тому світі, з якого вони приблуди, цьому не вчать ...

Нарешті, Наташа здалася із землянки. Вона зачекалася чоловіка. Та й на душі стало якось вже дуже тривожно. Довго він сьогодні. Ще замерзне.

Накульгуючи, вирушила назустріч, і незабаром знайшла його неподалік між деревами.

-Е-ех ти! Зрадник! Сам надумав це зробити? Без мене? Підемо, разом будемо здихати, веселіше буде ...

Вона розштовхала Василька, який довго не міг пояснити, що трапилося з ним. Тільки почне розповідати, так і заллється сльозами, як дитина.

Тільки вдома на своєму дивані з пластикових пляшок він, нарешті, заспокоївся.

Наташа сиділа на своєму, такому ж, дивані і розповідала зворушливу історію зі свого далекій юності. Зазвичай мовчазна, сьогодні розговорилася, щоб відволікти чоловіка від думок про їжу.

Василько тихенько лежав, прикритий купою рваних ганчірок. Маленьке віконце в стелі цеділо на цю купу мотлоху хирляві промінчики призахідного світла. Подекуди спалахували, играючись, ворсинки з люрексу, немов коштовності на царському ложі.

-Наташа, - перервав її мова Василько, - ти знаєш, я от чомусь згадав ... стільки раз бачив, як щури жеруть целофанові пакети ... чого вони їх жеруть? .. І собаки теж ... якщо пакет чимось їстівним пахне ... І нічого - НЕ дохнуть ...

Наташа замовкла.

-Наташа, ти в бога ще віриш? Адже не любить він нас, правда? ... А може, й ні його?! - Слабким голосом продовжував старий.

Наташа із зусиллям піднялася і відійшла в куток, який служив їм кухнею. Знайшла алюмінієву побиту миску, ножиці, купу целофанових жмутів, сіла на диван і почала акуратно нарізати целофан в миску дрібненькими клаптиками. Нарізавши повну миску, вона знайшла в кутку пляшку, на дні якої жовтіло пару ложок олії, вилила його туди ж і ретельно перемішала.

-Це салат, Вася ... з капусти ...

Зачерпнула ложку і відправила в рот. Сяк проковтнула ... потім ще, ще ... запила водою і простягнула миску старому:

-Смачно! Спробуй!

Той недовірливо, але заінтриговано стежив за цим священнодійством.

-Вася, от ми і дізнаємося, як нас Бог любить ... більше, ніж щурів, чи менше?

Наталчині очі блищали, як агатові намистинки, а голос збуджено тремтів. Щось юне почулося в ньому, немов улюблена пісня з далекого минулого проривалася через какофонію радіохвиль.

Василько, як зачарований, підвівся на лікті і почав запихати в себе "салат з капусти".

Дивне збуджений стан охопило і його. Він поглядав на дружину, в очах якої стрибали смішинки, і знайшов цей вечір дивно цікавим і навіть веселим. Тим більше, що почуття голоду пропало, зникло, випарувалося, вляглося, улетучилось ... І взагалі ... про що це він? А що це таке - голод? Щось з минулого життя? ..

Сни переплуталися з дійсністю ... Щось сталося з часом ... У Наташі було таке відчуття, ніби тільки вчора вона сиділа в школі за партою, але в той же час, вчора вони жерли целофан, як щури ... Пам'ять однаково гостро і чітко підносила епізоди з далекого минулого і вчорашнього ...

Малість поболювала голова, як-ніби з похмілля. Але зовсім трохи ... а в іншому самочуствие було відмінним: нога не боліла майже, голод пішов ... здається, назавжди.

-Наташа, - прокинувшись пізно вранці, здивовано підвівся Василько на своєму ложі, - але ж цей целофан так і залишиться в шлунку? Він же не перетравлюється, правда? Що ж тепер буде?

Тривожні нотки почулися в його голосі.

-Ти погано себе почуваєш? - Спокійно запитала дружина.

-Да-а ... начебто нормально. І їсти не хочеться.

-А я себе почуваю навіть краще, ніж зазвичай ... А може, наші шлунки пристосувалися? .. Я колись читала в газеті, що одна людина пив якусь страшно отруйну кислоту, як воду ... Та й взагалі ... людина, він ко всього може пристосуватися в екстремальних умовах. ... Я думаю, що нам не завадить і сьогодні заправитися "капустяним салатом". Слава богу, цього добра скрізь вистачає.

***

Валентин виникла близько землянки перед самим Новим роком. Не витримав, все-таки ... Колись, ще до того, як він добровільно став вампіром, він був хорошим сином. Правда, невдахою в житті. Може бути, це і було головною причиною його перетворення.

Буває ж так ... У найтяжчу хвилину життя, коли прискорюється хоровод думок, в основному, суїцидального характеру, раптом з'являється Хтось, і починає щось пропонувати ...

Пропозиція була огидним, воно викликало відразу, але ... суїцид викликав страх. І Валентин погодився. Тепер він не шкодував про це. Хоча ... кожна форма життя має свої нюанси ...

У нього досі ще було почуття жалю. Він навіть шкодував свою жертву і йому доводилося переконувати себе, що так всім буде краще ... Йому було досі шкода матір. Він прийшов сьогодні до них з подарунками. Більше не буде нічого їм пропонувати, просто віддасть ці продукти ...

Але землянка була порожня. Визначити, чи давно вона порожня, було важко. Дивно ... тільки старий ходив щодня на промисли, а мати завжди залишалася на місці зі своєю хворою ногою.

Може, вони померли від голоду?

... Не схоже. Ніяких слідів трупів. Валентин увійшов всередину землянки і завмер. Закрив очі, прислухався. Повільно, обережно обмацував запахи. Їх майже не було, крім запаху старих брудних ганчірок і целофанових недоносків в кутку.

Але ні! .. Щось є. Тут, таки, хтось був недавно. Це навіть не запах! Це енергетичний відбиток у просторі ... Відчути його міг тільки Валентин.

Він трохи занепокоївся. Тільки тому, що не міг визначити, хто залишив відбиток. Та з його то можливостями, що дозволяли, як кажуть, бачити слід джмеля в повітрі!

"Ну що ж, переконує дрантям і почекаємо розгадки!"

Але Новорічна ніч наближалася до світанку, а ніщо ніде не ворухнулося. валентин в сум'ятті віддалився.

***

Тим часом, на шосе, що пролягло повз міського звалища, почастішали автомобільні аварії. Машини з незрозумілої причини сьезжаются з шосе і переверталися. Але це ще нічого. Було кілька машин, які просто стояли на дорозі, а в салоні знаходилися мертві водії і пасажири. На шосе почали чергувати пости міліції.

Але як-би в насмішку, характерні аварії перемістилися на інші ділянки дороги. Серед водіїв почалася тривога і паніка. Слідів насильства на трупах не було, смерть, здебільшого, наступала в результаті задухи. Це було тим більше незрозуміло, тому що часто двері і вікна салонів були відкриті.

Міліція збилася з ніг, влади розгублено розводили руками. Події не прояснилися, а ще більше затуманилися після того, як залишився живий свідок. У машині "Швидкої допомоги" загинула медик Олена Степанівна Новицька, а шофер Віктор Троценко залишився живий. Він довго перебував у стані глибокого шоку. Але коли зміг говорити, слідчий не знав, що й думати про почуте.

"... Раптом, звідки не візьмись, на переднє скло ляпнув щось прозоре ... напівпрозоре ... схоже на целофановий мішок, чи що ... Я встиг загальмувати. Відкрив двері, виліз, і тільки простягнув руку, щоб прибрати це сміття, як воно блискавично злинуло вгору ... А в наступну секунду я побачив величезну напівпрозору птицю, яка метнулася у відкриту кабіну. Олена Степанівна навіть крикнути не встигла, як особа її обліпило прозорою плівкою ... "

-Чому ж ви не кинулися на допомогу? - Спромігся поставити, нарешті, питання, збентежений слідчий.

-Розумієте .., - зніяковів Витек, - там була не одна птах! ..

-Ні?? А скільки?? - Насмішкувато звів брови мент.

-Інша накинулася на мене, але ... в останню мить якось застигла в повітрі, стала схожа на листотуманне, начебто чиєсь обличчя там було ... обриси слабкі ...

-Особа? Чиє ж? ..

- ... Я начебто десь бачив його. Схоже на старого бродягу, якого я раніше зустрічав на цьому шосе ...

Витек замовк і надовго задумався.

Його відправили на обстеження до лікарні.

Десь через місяць об'явився ще один живий свідок вбивства. У машині їхав мер міста і ще три чиновника. Машина з'їхала на узбіччя, навіть не перевернувшись. Всі загинули від задухи, крім мера, який особливо прославився серед жителів міста своїм люто-турботливим ставленням до бомжів.

Але і цей не зміг розповісти нічого зрозумілого.

***

-З цими боротися навіть ми не зможемо, діти мої, - мовив Дракула, пригнічено схиливши голову. - Я змушений це визнати. Вони вирішили помститися всьому людству, тому що ненавидять свою теперішню форму ще більше, ніж ту .., бомжескую ...

Вони методично знищать всіх людей. Кого помилують, тих перетворять на Целофан. Це загроза нашому існуванню ... Хіба що перемкнемося на тварин ...

На цьому слові Дракула гидливо скривився.

-Що ж робити? - Зашуміли, захвилювалися Діти Дракули.

-Є надія з ними домовитися. Єдиний шанс. Це залежить від одного з наших ... Тільки на тебе уповаємо, Валентин, - сказав Дракула, прохальним жестом поклавши руку на груди.

Всі повернули голови в ту сторону, куди дивився їх Пан.

Блідий молодик у чорному пальто і капелюсі сумно кивнув.

-Добре. Я зроблю все, що в моїх силах. Але ... я не можу нічого гарантувати. Моя мати завжди була дуже принципова.