Візьміть участь
у розіграші
подушки «Венето Комфорт Антистрес» Взяти участь
Приз
Конкурс
БлогиСвіт

/Політика

Літературний конкурс. Іспит

232Читати матеріал російською

Професор Братова стояла біля високого вікна в ординаторській і неуважно дивилася на лікарняний двір, тьмяно освітлений вечірнім сонцем. "Невже все? - Думала вона з деяким подивом, але, загалом-то, спокійно. І навіть сама дивувалася цього спокою. - Невже розв'язка, фінал? .. "

З лікарні їй зателефонували близько четвертої дня. Марина Петрівна недавно приїхала додому з медуніверситету, де завідувала кафедрою гістології, і тепер, після занять зі студентами, двох лекцій та рішення кафедральних, як завжди невідкладних, проблем, насолоджувалася самотністю і тишею в старій просторій чотирикімнатній професорської квартирі.

Коли мелодійно засигналив домашній телефон, Марина Петрівна кілька секунд стомлено роздумувала, брати трубку або зробити вигляд, що нікого немає вдома, але потім неохоче протягнула руку до апарату, оскільки могли дзвонити з лікарні. І дійсно, дзвонив завідувач реанімацією. Він повідомив, що в другій половині дня стан її чоловіка почало неухильно погіршуватися.

- Схоже, ми втрачаємо контроль над ситуацією, Марина Петрівна, - промовив він вибачаючись. - Однак ми намагаємося стабілізувати ... - І після запинки додав: - Ну, загалом, робимо все можливе ...

"Судячи з тону, контроль ви вже втратили, - подумала Братова. - Значить, треба поквапитися ... "

- Андрій Андрійович, - сказала вона рівним голосом. - Ніхто не вимагає від вас неможливого ... Я скоро буду.

Марина Петрівна взяла з журнального столика мобільний телефон, гаманець і ключі від машини, спустилася у двір, затінений старими каштанами, села в старий сірий "Опель" і, раз у раз застряє в пробках, поїхала в лікарню швидкої допомоги.

Третій тиждень вона щовечора, як і належить зразковою дружині, приїжджала провідати поступово вмираючого чоловіка, Олександра Миколайовича Братова, знаменитого вченого-медика, професора та академіка, автора двох знакових відкриттів в області патофізіології і чотирьох об'ємистих монографій, а також лауреата трьох престижних наукових премій , одна з яких була міжнародною, але, на жаль, не Нобелівської.

У тому, що академік Братов помирав, не було нічого дивного - йому перевалило за вісімдесят три. Марина Петрівна була молодша Братова на двадцять один рік і студенткою третього курсу медінституту вийшла заміж за професора, який тоді вже завідував кафедрою, отримав першу свою премію і був вельми впливовою людиною не тільки в інституті.

Однокурсниці шалено заздрили підвалом їй щастя. І заздрити було чому. Марина Степанова, в заміжжі Братова, одна з найкрасивіших студенток інституту, відмінниця, захоплена медициною зі шкільної лави, тепер могла не хвилюватися, не тремтіти і не пити заспокійливе перед іспитами. Варто було їй простягнути заліковку і назвати свою нове прізвище, як екзаменатори змінювалися в особі і начебто ставали нижче ростом. Тепер, навіть якби вона взагалі не відкривала важкі підручники, їй були забезпечені регулярні записи "відмінно" в заліковій книжці і червоний диплом в кінці інституту.

Але Марина вперто вчила всі предмети, і коли деякі викладачі, заглянув в заліковку, обережно запитували: "Братова ... Дружина Олександра Миколайовича?" - Вона з роздратуванням відповідала: "Ну да, ну і що? Яке це має значення? .. "Хоча розуміла, що значення це має величезне.

Зрозуміло, після закінчення інституту її розподілили на кафедру і відразу асистентом. Вільне місце було на кафедрі гістології, а тому вона стала гістологом, хоча любила хірургію, любила возитися з хворими, а не з мікроскопічними зрізами людських органів і тканин. Але від добра добра не шукають.

Незабаром, не без активної допомоги чоловіка, вона захистила кандидатську дисертацію і отримала звання доцента, потім не менш швидко написала докторську дисертацію і стала другим професором на кафедрі, а через пару років, коли, теж не без втручання Братова, як вона пізніше дізналася, завідувач кафедрою гістології день в день був виряджаючи на пенсію, Марина Братова отримала його місце. У свої тридцять чотири роки вона виявилася наймолодшим завідувачем кафедрою в інституті.

У відділенні реанімації, де все вже знали, хто така Марина Петрівна, і ставилися до неї попереджувально і навіть з деяким підлесливістю, з'ясувалося, що Андрія Андрійовича терміново покликали в палату до щойно доставленому коматозному хворому, проте йому зараз же повідомлять про неї, і він негайно прийде. Але Марина Петрівна просила не відволікати Андрія Андрійовича від хворого, а тільки сповістити його, що вона вже приїхала і почекає, поки він звільниться. Вона залишилася чекати завідувача відділенням в порожній ординаторській з недоглянутими письмовими столами, розбещеними стільцями і продавленим зеленим диваном. І зараз вона, заклавши руки за спину, дивилася у вікно ординаторській і намагалася зібратися з думками. Вона відчувала дивне передчуття, що сьогодні вийде з лікарні вже не дружиною а вдовою і спадкоємицею академіка Братова.

Звичайно ж, не дарма заздрили їй нечисленні подруги. У неї було майже все, про що вони могли тільки мріяти. Квартира з величезною бібліотекою, з дорогими меблями, всякими електроновшествамі і вишколеної домробітницею, машина, кар'єра, влітку відпочинок в найфешенебельніших санаторіях, а пізніше - турпутівки в різні країни, свята в дорогих ресторанах, будь наряди і делікатеси. Що ще могла побажати собі дівчина зі скромної і вельми небагатій сім'ї? Здорових і красивих дітей? Марина народила чоловікові хлопчика і дівчинку, і діти ніколи ні в чому не відчували потреби і могли запросто ламати найдорожчі іграшки, які їх однолітки навіть на картинках не бачили. Майбутнє кожного їхньої дитини було сплановано ще в пологовому будинку - медінститут, кафедра, дисертації, квартира, машина і сім'я з чадом з кола таких же обраних.

Без сумніву, Братов любив Марину. Він виконував всі її бажання і всі забаганки. Навіть велику різницю у віці він намагався згладити, зайнявшись на кафедрі фізкультури спортивними вправами ще тоді, коли це не було модно.

Ревнував він її? Напевно. Як не піддатися ревнощів, коли дружина - найкрасивіша жінка в інституті і на двадцять з хвостиком років молодше благовірного, та ще зовсім красеня, а навколо неї, як гнойові мухи навколо тістечка, в'ються потенційні прихильники і заздрісні пліткарки.

Але якщо й ревнував, то вигляду не подав навіть тоді, коли його підозри виявилися небезпідставні. У відповідь на докотилася до нього чутки про шури-мури Марини з молодим і досить привабливим доцентом з кафедри фармакології недавно відбувся академік Братов незворушно заявив: "А хоч би й так? Нехай побесишь ". Та тільки доцент, до якого Марина Петрівна благоволила, не помічаючи цього, навіть на людях, а вже наодинці ... було, було, незважаючи на пильність чоловіка, і не раз було, хоч і рідко, чого вже там ... доцентік цей раптово змарнів, спохмурнів , став уникати Марини Петрівни і швидко перевівся до медінституту в іншому місті.

Інші обожнювачі Марини Петрівни, побоюючись впертого, жорсткого і злопамятного Братова, і перш зітхати трохи з боку, ні на що не розраховуючи, просто віддаючи данину її красі і, ще більше, її посади, а вже після історії з доцентом і зовсім заосторожнічалі. Тим більше що Братов тепер постійно супроводжував і навіть не стільки супроводжував дружину, скільки, точніше кажучи, тримав її при собі. Завжди і скрізь вони були поруч, - в кіно, в театрі, на вечірках і пікніках, у санаторіях, в турпоїздках, на вченій раді, на симпозіумах і конференціях. І навіть на кафедру їй Братов дзвонив двічі, а то й тричі за робочий день, і обов'язково заїжджав за Мариною Петрівною на своїй "Волзі" (спочатку на синій двадцять першою, потім на чорній двадцять четвертої), а потім на майже новому сірому "Опелі ".

Так, подруги Марини братову не без підстав вважали, що у неї є все для щасливого і безтурботного життя до глибокої старості, і вона дійсно ні в чому не потребувала. Але при цьому щасливою себе не вважала.

Марина Петрівна важко зітхнула і повільно пройшлася по ординаторській. Зупинилася біля столу з чаркою історій хвороби. Історій було не дуже багато, проте стопка була висока, і навіть злегка похилилась, бо кожна історія розпухла від листків з аналізами, обстеженнями, консультаціями, призначеннями та лікарськими щоденниками, - ті, хто потрапляв у реанімацію, хворіли важко і довго, та й тут, в реанімаційному відділенні, кількість паперів стрімко додавалося, тому як надходили сюди настільки важкі хворі, що для кожного з них наступним відділенням у лікарні цілком міг стати морг, а його історія хвороби цілком могла опинитися на столі у прокурора, і тому кожна дія реаніматолога ретельно фіксувалося в історії хворого.

Серед цих брошур великого формату, віддрукованих на сірому папері, напевно лежала історія хвороби академіка Братова. Марина Петрівна потягнулася було до пачки історій, але негайно одернула себе і навіть сунула руки в кишені білого атласного професорського халата з вишитою на кишені монограмою. Ритися в цій купі чужих страждань було нижче її гідності. Та й що подумав би заввідділенням, заставши її за таким заняттям? Що вона не довіряє йому як лікарю? Інакше навіщо копатися в чоловікових аналізах? Адже на всі її питання він і так відповість без приховування.

Дивлячись на стос списаного кульковими ручками дешевої папери, Марина Петрівна повільно сіла на стілець. Якби вона сама могла знаходити відповіді на всі питання або її чоловік відповідав би на ті питання, які для неї самої виявлялися нерозв'язні ... Але в їх благополучній сім'ї було по-іншому.

Так, Братов дуже любив її, але себе любив більше, до того ж він був рабом правил і забобонів. І чим довше вони жили разом, тим частіше Марині здавалося, що любить він її не як дружину, подругу, соратницю, хранительку сімейного вогнища, але як необхідний предмет побуту, прикраса квартири, улюблену живу іграшку.

Її швидкоплинний коханець - ніжний, лагідний і пристрасний доцент-фармаколог - одного разу сказав Марині, що бачив її разом з братову на людях, і враження вони справляють гнітюче.

- Так? І чому? - Поцікавилась Марина, здогадуючись, що почує у відповідь.

Доцент затягнувся сигаретою.

- Н-ну, ваша пара дуже змахує на героїв однієї казки. - Він посміхнувся. - Красуня і чудовисько.

Марина подумки, як би дивлячись з боку, представила себе поряд з ним - а Братов з віком ще змарніла - і усміхнулася.

- Та вже, Костик, видовище не для слабкодухих.

- Але, Мариша, і це - не все, - оголосив Костя сумним голосом.

- Не все? - Марина з подивом подивилася на коханця. У неї раптом пропала охота вислуховувати продовження, але вона пересилила себе і насторожено додала: - Давай, договорюй.

Вони сиділи на дивані в її кафедральному кабінеті, ще не зовсім остиглі і не зовсім одягнені. Костя присунувся до Марини майже впритул, м'яко взяв її за плечі і проникливо заговорив:

- Мені стало дуже шкода тебе, Маришечка. Ти навіть не помічаєш, як принижено себе ведеш, як підлабузнюватися перед своїм забронзовілих від нагород і звань благовірним. Коли ти поруч з ним, з боку здається, що ти провинилася рабиня, яка до напівсмерті боїться хазяйського гніву - який-небудь болісної прочуханки на стайні - і тому готова прислужитися йому по першому знаку.

Марина ошелешено завмерла. Після недовгої, але тяжкій паузи вона повільно зняла руки коханця зі своїх плечей і з почуттям вимовила:

- С-сучий же ти син ...

Костя відкинувся на спинку дивана і дурненький, але з щирим подивом неголосно закричав:

- За що?

Марина не відповіла. Вона уважно розглядала пещені нігті на випещених руках. Деякий час, поки Марина сердилася і роздумувала над почутим, вони мовчали. Похмурий Костя, ледь дотягнувши одну сигарету, від недопалка прикурив нову і пускав щільні струмені диму в стелю.

Спочатку Марина збиралася образитися, але, поміркувавши, зрозуміла, що Костя по-своєму правий, хоча Братов ніколи не дозволяв собі рукоприкладства - ні до дружини, ні до дітей. Щоб довести людину до істерики, йому вистачало слів - жаляще різких, уїдливих, жорстоких, задевающих так само сильно, як образу. При цьому Братов майже ніколи не лаявся матом.

- Знаєш, Костик, - сказала нарешті Марина спокійно. - Дякую за відвертість. Все так і є. Або навіть гірше ...

Відтоді Марина вже усвідомлено відчувала почуття самоприниження і чим далі, тим сильніше відчувала себе жертвою - не стільки жертвою Братова, скільки жертвою обставин.

Щоб зняти невпинний стрес, вона потихеньку пристрастилася до куріння, почала потроху випивати. І хоча куріння Братов не схвалював, все ж не вельми перечив Марині, однак терпіти не міг питущих жінок. А вже власна дружина-п'яниця ... Одного разу, почувши чергову хвилю перегару, він пригрозив замкнути її на час у психлікарню для лікування від алкоголізму, і пообіцяв, що про це дізнаються як її близькі, так і всі медики міста, включаючи інститутський персонал. Її репутація отримає болючий удар, а кар'єра може звалитися під укіс. І він, Братов, не стане ні допомагати їй, ні підтримувати її, і розлучення не дасть.

Відтоді Марина дозволяла собі розслабитися за допомогою коньячка тільки при повній конспірації і дуже рідко, тому як давно і добре зрозуміла, що слово своє він тримає. До того ж Марина знала, що для близьких, особливо для літній вже матері, це буде болючим ударом, а сама вона й справді перетвориться на повну нікчемність при знаменитому братову. І всі, кому не лінь, стануть шушукатися і зловтішатися за її спиною, і власні діти будуть бачити її ганьба ...

"Ах, діти, діти ... - подумала Марина Петрівна гірко. - Мої милі Мишук і Натуся ... І з ними теж не все так просто ... "

Діти виросли, отримали, як і планувалося, дипломи лікарів і постаралися якомога швидше покинути рідний будинок - роз'їхалися по інших містах. Чому? Дочка Наталя, старшенька, сказала одного разу Марині:

- Мама, адже ми з Мішею з дитинства бачили, що у вас батьком якісь дивні стосунки. Що між вами все не зовсім так, як у інших. У нас ми ніколи не відчували того, що бачили в будинках у наших друзів ... Ні, нас ви любили. А як один з одним? .. Зрозумій, нас гнітила життя з вами. Ми з Мишком просто мріяли вирости і втекти на волю. Питаєш - чому? Та тому що це був якийсь ... якийсь холодний будинок. Льодовик. Нам з вами було незатишно.

Двері в ординаторську відкрилася, стрімко влетіла молоденька прищава медсестричка, посміхнулася братове, - як тієї здалося, з деяким натяком на догідливість, хоча, можливо, їй тільки здалося, - порився в історіях хвороб на столі перед Мариною Петрівною, взяла одну і так само стрімко вийшла. Марина Петрівна відкинулася на скріпнувшую спинку стільця.

"Догідливість ... - міркувала вона, згадавши давню розмову з Костею. - Братов був сильнішим - сильний світу цього ... І я не встояла, здалася. Розрахунок переміг почуття? .. Але, може, я була просто молодий і дурною, точніше, недосвідченої в життєвих інтригах дівчиськом? Заплуталася, накоїла чорт ті чого ... Тоді чому я не розлучилася? Адже багато що тоді могло бути інакше ... Або - не могло? "

Вона згадала найпершу зустріч з професором Олександром Миколайовичем братове, своє знайомство з ним більше сорока років тому.

Марина Степанова, студентка третього курсу медінституту, була природженою відмінницею в чому тому, що володіла чудовою пам'яттю. І все ж перед кожним іспитом вона хвилювалася так, немов попереду її чекав "незадовільно".

Можна бути впевненим у собі і в своїх знаннях, але не можна бути впевненим у тому, як твої знання оцінить екзаменатор, людина свідомо упереджений. Відмітка залежить від його настрою і самопочуття і від його розташування до вас, і Бог знає, від чого ще, так що істинні знання далеко не завжди збігаються з оцінкою цих знань. А тому мало хто із студентів йде складати іспит без хвилювання.

Патофизиологию, останній іспит літньої сесії, приймав у її групи завідувач кафедри, відомий вчений, професор Братов - чоловік за сорок років, непривабливою зовнішності. На іспитах він був дуже суворий зі студентами, а ті його, - старого, по їх юнацького розумінню, - боялися і не любили. І Марина виключенням не була, а тому перед екзаменом з патофізіології хвилювалася більше звичайного і навіть про всяк випадок випила валер'янки.

В аудиторії, де приймали іспит, Марина взяла квиток і, побачивши надруковані на картоні питання, заспокоїлася, - ці питання вона знала дуже добре.

Коли секретар назвала її прізвище, вона з легким внутрішнім трепетом сіла за стіл навпроти професора Братова. Професор похмуро глянув на Марину.

- Прізвище? .. Номер квитка? .. - Він робив позначки в екзаменаційній відомості. - Слухаю. - Братов важким поглядом втупився на дівчину.

Марина розклала перед собою листки із записами і почала говорити. Братов не відриваючись дивився на неї - ніби гіпнотизував. Марині не подобався цей пильний, неприємний, вивчає погляд. Їй чомусь здавалося, що він не стільки слухає, скільки розглядає її - як піддослідну морську свинку. Пару раз вона навіть збилася через це погляду.

Поки вона говорила, Братов неприязно мовчав. Чи не підганяв, чи поправляв, не переривав. Марину це сильно турбувало. Нарешті за екзаменаційним столом запала тиша. Братов повільно підняв густі, кошлаті брови.

- Все?

Марина злякано кивнула.

- Все.

- І це - відмінниця, - розчаровано протягнув Братов.

У Марини спітніли долоні.

- Хіба я щось неправильно говорила?

Братов скривився.

- Мало. Поверхнево ...

- Задайте додаткове питання, - в розпачі запропонувала Марина. Якщо вона схопить трояк - не отримає стипендію. А стипендія їй дуже потрібна - Марина виросла в родині, де грошовий питання було питанням виживання.

Братов, дивлячись на відомість, взяв ручку, покрутив у пальцях. Потім знову подивився на Марину - очі у нього були опуклі, повіки товсті, обличчя одутле, а в зачесаного назад темних і жорстких волоссі - перша сивина.

- Добре, - сказав він і задав додаткове питання. У екзаменатора обов'язково знайдеться таке питання, на який жоден студент не відповість, - "питання на засипку". І Братов запитав саме "на засипку".

Марина в сум'ятті мимрила щось малозрозуміле і з жахом розуміла, що це безнадійно - відповісти вона не може. Трояк забезпечений, так що - прощай, стипендія.

Братов похитав головою і вивів оцінку у відомості.

- Ви погано підготувалися. Два!

Марина підскочила на стільці.

- Що? Два?! - Їй дуже хотілося крикнути: "Це ж несправедливо!" Але вона стрималася, хоч і з труднощами, - небезпечно студентці скандалити з професором.

- Прийдете на перездачу, - додав Братов байдуже. - До мене ... - І - секретарю. - Хто там наступний?

Відразу після іспиту Марина отримала в деканаті дозвіл перездати двійку через два дні з однією з груп її курсу. У Марини не було часу на додаткову підготовку, але вона була впевнена у своїх знаннях і вважала двійку або прикрою випадковістю, або незрозумілою неприязню до неї професора Братова. І ще Марина, як будь-який студент, розраховувала на везіння - на те, що в день її перездачі приймати іспит буде не Братов.

Але не тут-то було! Братов з'явився на перездачу і запросив Марину відповідати, навіть не давши їй підготуватися. Її відповідь закінчився вироком Братова - "два", і новим запрошенням на перездачу, але тепер вже після сесії.

У деканаті були здивовані другий двійкою відмінниці Марини і навіть поцікавилися, чим вона розлютила Братова. Марина знизала плечима. Вона розуму докласти не могла, в чому завинила перед медичним світилом.

Наступна її зустріч з братову відбулася в середині червня, коли сесія була позаду, а Марина, як завжди, склала на "відмінно" всі іспити. Крім патофізіології. Вона розраховувала, що на кафедрі професора Братова вразить її успішність з інших предметів. Однак викладачі кафедри категорично відмовилися приймати іспит у Марини. Іспит у неї буде приймати тільки завкафедрою - такий його наказ. Дізнавшись про це, Марина похолола. Так в інституті зазвичай починалася цькування неугодного студента. Закінчувалася вона відрахуванням.

Нову перездачу Братов брав у Марини в своєму кабінеті. Крім нього і Марини, на іспиті сиділи секретар і ще один викладач. Все було, як на сесії, - квиток, підготовка, відповідь. Братов знову мовчав, чи то слухаючи, чи то не слухаючи Марину.

Коли вона замовкла, він уважно подивився на неї. Марина розвела руками. Серце її калатало, наче після марафону.

Братов взяв листочок паперу, написав щось і посунув його Марині. На листку стояло: "Виходьте за мене заміж". Марина схопила ручку і рішуче написала: "Ні", оскільки єдине, що встигло промайнути в її голові: "Ах ти хтива сволота! .."

Братов прочитав відповідь, зім'яв і сховав аркуш до кишені халата і спокійно мовив:

- Ідіть. Два.

Коли вона встала і на м'яких, немов не своїх, ногах попрямувала до дверей, він додав навздогін:

- Я не буду псувати відомість і ставити позначку. Можете прийти на перездачу ще раз. До мене. Завтра.

Наступного дня все повторилося: квиток, нетривала підготовка, відповідь по квитку, записка "Виходьте за мене заміж", письмове "Ні" Марини та резюме Братова: "Ідіть. Два. Приходьте завтра ".

Вона наполегливо приходила на перездачу ще чотири рази. Записка, відповідь і вирок Братова залишалися незмінними.

Вечорами Марина роздумувала сама і обговорювала з подружками - що буде, якщо ... Варіантів було небагато. Або вона і далі говорить "ні", і тоді її чекає ганьба і відрахування. І як же потім жити? Або вона каже "так", і її муки закінчуються. Вона здає іспит і - що тут поробиш, три роки ще вчитися - виходить заміж за професора Братова. Вона ні в кого не закохана по вуха, так що розрив зі своїм нинішнім кавалером-однокурсником вона переживе без особливих страждань. Ну а Братов ... Кажуть же в народі: стерпиться - злюбиться. Зате які можливості відкриються перед нею ... У крайньому випадку - розлучиться після закінчення інституту.

Вп'яте Марина встигла відповісти тільки на одне питання квитка, коли перед нею на столі виявилася записка з колишнім питанням. Під "Виходьте за мене заміж" Марина повільно вивела "Добре" і повернула листок професору. Той кинув погляд на відповідь і взяв заліковку. Марина побачила, що в графу відміток він акуратно вписує слово "відмінно".

Через місяць вона вийшла заміж за Братова.

З тих пір її переводив питання: здала чи вона в той день іспит чи ні? Чи не патофизиологию - цей предмет вона тепер знала краще, ніж будь-який інший. Чи правильний вибір вона зробила? Може, нічого б і не сталося, і врешті-решт Братов поставив би їй нормальну оцінку - будь вона тільки впертішими, непоступливість? І як сам Братов оцінив її згоду? Бути може, в той день він отримав дружину, але втратив до неї повагу? А може, просто порахував це ще однієї своєю перемогою, але тепер уже не в науці, а в особистому житті?

Не раз Марина Петрівна намагалася викликати Братова на відвертість, почути відповіді на свої питання, розпорошити мучили її сумніви. Але Олександр Миколайович завжди або віджартовувався, або відмовлявся відповідати, пославшись на зайнятість або втому.

"А може, йому просто подобалося бачити, як ці черв'яки, ці питання гризуть мене? - Міркувала Марина Петрівна. - В помсту за те, що я вийшла-таки за нього заміж, але так ніколи і не любила його? Хіба це перемога? А якщо перемога, то перемога і поразка водночас ... Піррова перемога ... Так, для тебе, Олександр Миколайович, знати це - було не менш болісно ... "

У ординаторську увійшов заклопотаний заввідділенням - маленького зросту, щільний, голений і коротко стрижений Андрій Андрійович. Марина Петрівна, - висока, ставна, все ще гарна, незважаючи на зморшки навколо очей і в'ялу шкіру на шиї, з темно-каштановими фарбованим волоссям і зеленими очима, - встала зі стільця і ??зробила крок назустріч. Він злегка вклонився, а вона простягнула йому руку. Він легенько потиснув її і негайно ж повідомив:

- Я по дорозі заглянув у палату Олександра Миколайовича. Він одразу запитав про вас. - Андрій Андрійович спохмурнів. - Мушу сказати вам ще дещо. Вже після мого дзвінка вам у Олександра Миколайовича була фібриляція ... ну, що вам пояснювати, ви і так знаєте ... словом, клінічна смерть. Ритм ми відновили, але ... тепер все може трапитися в будь-яку хвилину.

Пустельним і тихим коридором з великими вікнами вони пройшли до палати професора Братова. У маленькому боксі за скляною перегородкою Марина Петрівна побачила функціональне ліжко, а на ній чоловіка - такого ж висохлого, сивого, з рідкісною скуйовдженою шевелюрою, неголеного, жовтого, схожого на мумію, яким він виглядав все три тижні проживання свого в реанімації. Уздовж стін боксу стояла медична апаратура, металевий столик з медикаментами та інструментарієм, біля ліжка - штатив з крапельницею.

Вони увійшли. У столика поралася, чимось побрязкувала давешняя прищава медсестричка. На темному екрані кардіомонітор стрибала біла лінія, показуючи серцеві скорочення. Апарат видавав короткий піканье, звуком відзначаючи ритм серця. У боксі стояв сперте запах немитого тіла, сечі, ліків.

Олександр Миколайович відкрив очі і подивився на Марину Петрівну. Погляд його здався братову склеротично безглуздим, яким він буває у глибоких стариків, давно впали в маразм, але вона була впевнена, що мізки у нього працюють, як і раніше чудово.

- Мариночка, - вимовив Братов з деяким зусиллям. - Радий бачити. Недовго тобі залишилося ... І мені теж ... Скоро відмучилися. - І він блідо посміхнувся.

- Ти кинь! - Сказала Марина Петрівна своїм низьким злегка хриплуватим голосом. - Мало що трапляється! Витягли ж, а там - і на поправку ...

- Та що ти мені брешеш? Яка поправка? Я ж не ідіот ... Финита ... Старість мене доконала-таки. - Голос у нього більше не був сильним і гордовитим, як у колишні часи, а був він тепер неголосний, хриплуватий, слабенький.

Заввідділенням послужливо посунув обшарпаний стільчик з металевих трубок і пластика ближче до ліжка: "Марина Петрівна, будь ласка ..." - і тихо заговорив з медсестрою.

Братова присіла на край стільчика. Помовчала, дивлячись на те, що час і хвороба залишили від чоловіка. Потім нахилилася ближче до нього і, розглядаючи сліди від уколів на висохлої руці чоловіка, неголосно промовила:

- Олексаша, хоча б зараз, чого гріха таїти, на смертному ...

- Одрі? Боже, як пишномовно! - Посміхнувся він, перебивши її зі звичайною безцеремонністю, і на мить в його тоні прослизнула знайома Марині Петрівні нотка зарозумілості, яка завжди лякала її і збивала з думки.

Щоб не піддатися паніці, вона сплела пальці і міцно стиснула спітнілі долоні, і наполегливо продовжувала говорити про те, що її зараз хвилювало більше, ніж життя і смерть чоловіка:

- Хоча б зараз ти можеш мені сказати, що думаєш про той день?

- Якому? Їх стільки було ...

"Може, він, і справді, забув? - Майнула думка у братову. - Вік ... склероз ... реанімація ... "Вона глянула на чоловіка. Братов хитро мружився - все він прекрасно розумів.

- Я маю на увазі іспит ... коли я погодилася вийти за тебе, - вперто пояснила Марина Петрівна, червоніючи. Їй було ніяково не тільки від лукавства вмираючої людини, а й від власної безцеремонності, проте вона розуміла, що якщо зараз Братов не відповість на її запитання, вона ніколи не дізнається відповіді на них, - мертві мовчать. Нехай, нарешті, відпустить її душу, нехай хоча б на одне питання, на головний, дасть відповідь. - Так що ж, здала я його? ..

Братов широко посміхнувся. У посмішці старого було стільки неприкритого переваги і задоволення, що Марина Петрівна мало не задихнулася від люті.

- А ти як гадаєш? - Насмішкувато спитав він. - Адже головне - не як я, а як ти думаєш.

- Для мене дуже важливо, що ти скажеш! - Марина Петрівна промовила це голосно, і заввідділенням з медсестрою змовкли. Марина Петрівна повільно озирнулася. Вони дивилися на неї. - Все гаразд, ми вирішуємо важливий сімейне питання, - пояснила Братова.

Заввідділенням з співчутливим виразом обличчя дрібно покивав і знову заговорив з медсестрою.

- Ну, так що? - Глухо запитала Марина Петрівна у чоловіка. - Ти скажеш?

- Я ще подумаю, - відповів Братов з глузуванням і спробував засміятися, але тут же заперхал, засмикався, хрипко закашлявся, потягнувся весь - і помер, а сигнал кардіомонітор раптом пронизливо запищав на одній ноті.

- Ого! Це вже не фібриляція, а повна зупинка! - Голосно і тривожно промовив заввідділенням. - Ніна! Швидко дефібрилятор! Де тут шприц для внутрісерцевих? Ага! І набрала вже? Молодець, Нінка! .. Марина Петрівна! У коридор, будь ласка!

- Стійте! - Владно звеліла Братова і піднялася зі стільця. - Все, кінець!

Медики зупинилися. Заввідділенням почав було:

- Але Марина Петро ...

- Він помер! Більше нічого не треба робити! - Чітко і владно промовила Братова. І після короткої заминки додала стомлено: - Залиште мене з ним ... наодинці.

- Так-так, зрозуміло, Марина Петрівна, - шанобливо і з розумінням сказав Андрій Андрійович. І - Ніні: - Відбій! Йдемо звідси!

Медсестра швидко заклацали клавішами, відключаючи апаратуру, і писк припинився. Вона і заввідділенням вийшли. Андрій Андрійович обережно і щільно зачинив за собою двері в бокс.

Марина Петрівна постояла трохи, дивлячись на бездиханне тіло академіка Братова, потім дістала з кишені халата мобільний телефон і знайшла номер дочки. Почекала з'єднання і сказала:

- Натуся! Це мама. Олександр Миколайович щойно помер.

- Хто? - Не відразу зрозуміла дочка.

- Батько помер. Ти зможеш приїхати на похорон?

- Звичайно!

- Подзвони братові. Нехай Міша теж постарається вирватися. - Помовчала, збираючись з думками. - Ну, гаразд. Я тобі пізніше передзвоню.

Вона сховала телефон в кишеню і повільно опустилася на край ліжка - неживе і безвольне тіло Братова злегка похитнулося. Рот його трохи розтулений, з-під приспущених повік проглядали тьмяніючі очі.

Якийсь час Марина Петрівна не відриваючись дивилася в обличчя Братова, а в голові її чіпляється крутилося: чоловік і дружина - одна сатана ... чоловік і дружина - одна сатана ... Потім вона труснула важкими хвилястим волоссям і холодно подумала: "Хіба?" Після чого м'яким рухом долоні опустила дружину повіки, потім низько нахилилася над його обличчям, так що з боку могло здатися, ніби вона прощальним поцілунком припала до щетинистою і ще теплою щоці чоловіка, але Марина Петрівна не поцілувала Братова, а лише прошепотіла йому на вухо те, що так і не наважилася сказати за життя: "Ненавиджу".

Ми в Telegram! Підписуйся! Читай тільки найкраще!

Блоги / думки