Літературний конкурс. Скарб

1,4 т.
Літературний конкурс. Скарб

Рогатий язичок вогню тріпотів в закіптюженому ковпаку керосинки. Тьмяний, стрибучий світло висвітлював тісне підземелля з низькою склепінчастою стелею. Стіни і стеля колись давно покривала штукатурка, але тепер вона геть обсипалася, оголивши темно-червоний, щербатий цегла, почасти потрісканий і обколоти. Решта острівці штукатурки мали невизначений темно-сірий колір. У протилежній стіні зяяв наполовину замурований проріз незрозумілого призначення, звідти віяло сквозняком і затхлістю. По стінах сочілісь тонкі цівки вологи. Було прохолодно і моторошно.

Увага Артема привернула перетинає цеглини хвиляста напис, він підійшов ближче і посвітив на стіну ручним ліхтариком. Напис було надряпана чимось гострим і повідомляла, що тут побували якісь Костян, Банан і Сева. Поруч невідомий художник намалював синім фломастером танцюючого чортика. Очевидно, спочатку картина повинна була зображувати п'яної людини, так як карикатура безтурботно посміхалася і стискала в руці майже повністю спустошену пляшку. Робота, швидше за все через нетверезого стану свого творця, закінчена була. Трохи далі красувалося назву якоїсь групи. Судячи по агресивному увазі букв, явно не попсової. Інших мистецтв Артем не виявив.

Відео дня

Пол був усипаний хрустким під підошвами кришивом, що складається з шматків штукатурки, уламків цегли і запилених осколків скла. Біля стіни валялася дошка з облупленою білою фарбою і стирчать з неї кривими жалами іржавих цвяхів. Компанію їй складали кілька брудних, різнокольорових ганчірок, відро зі значною дірою в днище і, неясно як опинилося тут, погнуте колесо від велосипеда. Артем повернувся на своє колишнє місце

Він притулився до шорсткою стіні, дістав з пачки сигарету, чиркнув сірником і запалив. Сизий дим заклубочився в нерухомому повітрі.

Підземна камера або льох перебувала в старому занедбаному замку якогось давньоруського князя. Замок уже років десять збиралися реставрувати, але далі розмов і пагорба потроху розтягуються місцевим жителями піску справа не просувалася. Подейкували, ніби після революції тут господарювало НКВД, під час Другої світової замок уподобало гестапо. А тому, якщо пошукати поосновательнее, тут можна нарити немало людських кістяків. Ще ходили чутки про квартирував в околицях маніяка. Артему раптом стало не по собі. Тіло облила хвиля незрозумілою паніки, Артем став гарячково озиратися, вслухаючись у звуки і скоса поглядаючи на пащу прорізу, що веде у морок незвіданих підземель, що таїть в собі казна-що. Він труснув головою, відганяючи непотрібні думки. Мало що люди базікають ...

Напарник Артема, широкоплечий, короткострижений чолов'яга на прізвисько Бринза, скинувши куртку, впевнено працював лопатою, відкидаючи в кут підвалу значні гірки сухої землі. Подібні думки Бринзу, схоже, не турбували. По-справжньому хлопця звали Сергій, але Артем ніколи не чув, щоб хто-небудь звертався до нього по імені. Сам Артем не любив прізвиськ, а тому уникав їх вживання, обмежуючись при спілкуванні з бринзою простими "слухай" або, в крайньому випадку "ей".

Він і Бринза шукали скарб. За словами нині покійного діда Артема скарб графа, у якого нібито служив один його предок, було закопано в підвалі цього замку. У провінційне містечко, на околиці якого знаходився замок, вони приїхали днем. За ніч збиралися всі провернути й назад повернутися вже з скарбом.

- Знову ти куриш, - крекчучи, забурчав Бринза. - І без того дихати нічим. Іди краще попрацюй.

Артем пошкріб підборіддя.

- Чи не бубни. Зараз докурю і допоможу.

Артем кілька разів глибоко і швидко затягнувся, сплюнув і викинув недопалок на підлогу.

- Давай.

Він взяв у Бринзи штикову лопату з коротким, не довше метра, відполірованим держаком. Стрибнувши у вже викопану напарником яму (метра два в діаметрі і близько півметра завглибшки), Артем встромив лопату в землю і для чогось оглянув свої руки. Кисті були тонкими й тендітними, а пальці довгими і витонченими, кінцівки явно не призначалися для земляних робіт. Артем подумав, чи не поплювати Чи йому, подібно бринза, на долоні, але відкинув цю ідею. Зітхнувши, взявся за роботу.

Земля виявилася твердою і кам'янистій, натуральний цемент, а не земля. Лопата врізалася в неї з огидним, обуреним скреготом.

- А точно тут? Чи не набрехав дід то? - Запитав Бринза, відпльовуючись лушпиння від насіння і запускаючи руку в кишеню спортивних штанів за наступною.

Артем підняв голову.

- Чи не набрехав. Нема чого йому. До того ж всі прикмети сходяться.

Бринза хмикнув:

- Як вважаєш, що там? Фамільні коштовності?

- Хто знає? Дід не сказав, що саме. Скарб, каже, закопано.

- А раптом хто до нас попрацював? Місце цікаве, мисливців до всяких повоєнних штуковин багато було.

Артем знизав плечима.

- Не думаю.

Артем подивився на Бринзу і непомітно посміхнувся. Все-таки хорошого напарника він собі вибрав. По-перше, лізти сюди вночі одному страшнувато. По-друге, Бринза був фізично сильний, і зробить більшу частину грубої роботи. По-третє, він простодушний і недостатньо розумний для того, щоб потім забрати все собі. До того ж у Бринзи були відповідні зв'язки, необхідні, щоб безпечно збути знайдене. Бринзу знають і поважають, а тому не кинуть.

Він хотів запитати, чому Бринзу власне називають бринзу (від пристрасті чи до даного харчовому продукту або ж просто прізвище співзвучна), але тут лопата ковзнула по металу.

- Є!

- Тихіше ти! - Бринза розсипав насіння і підскочив до ями. - Раптом снаряд який або міна.

Він вирвав у Артема лопату і обережно очистив предмет від землі. Ні, не снаряд, під шаром сірого грунту виявилася перепоясана металевими смугами кришка невеликого скрині. Відня на руках Бринзи здулися, пихкаючи, він обережно витягнув знахідку з ями.

- Важкий ...

Артем, тремтячи від хвилювання, схилився над скринею. Бринза сів навпочіпки і почав колупатися в замку розкладним ножиком. Рухи його рук були швидкими, але акуратними і умілими, в них відчувався досвід колишнього ведмежатника. Нарешті замок піддався, і скриня відчинив свою широку, готову вивергнути багатство і щастя пащу.

Артем затамував подих і заплющив очі, представивши благородний відлив срібла, вабливий блиск золота, притуплювала сяйво діамантів.

- Що це?!

Бринза тримав у руці щось темно-коричневе та прямокутне. Лише через пару секунд Артем зрозумів, що це книга, тільки дуже стара і пошарпана.

- І де твій скарб?

Артем зазирнув у скриню, той повністю був набитий книгами: від маленьких книжечок до товстих томів. Він розгублено закліпав і припустив:

- Може, на дні ...

Шукачі скарбів похапцем вивалили книги на землю і уважно оглянули скриню. Нічого крім книг і товстої стопки пожовклих, списаних аркушів, перев'язаних мотузкою. Не було всередині і натяку на тайник. Уж досвідчене око Бринзи не пропустив би.

Артем збентежено сів на землю.

- Набрехав таки дід твій, - Бринза в серцях сплюнув прямо в скриню. - А ти вуха розвісив. Немає ніякого скарбу. Тільки час даремно витратили і лопатою даремно махали.

Артем задумався.

- А може і не набрехав. Він же не говорив, що там золото. Дід бібліотекарем працював. Може для нього книги і є скарб. Або вони коштують дорого, продати можна.

- Таку макулатуру? - Насупивши брови, засумнівався Бринза. - Скажеш теж. Дай краще сигарету.

- Ти ж не куриш.

- Кажеш багато. Сірники теж залиш.

Бринза взяв простягнуту сигарету, зачинив скриню і сів зверху. Артем сховав пачку і сказав:

- Піду свіжого повітря ковтну.

Бринза знизав плечима: "мовляв, роби, що хочеш".

Сходи в підвал була завалена, а тому вони проникли сюди через продолбленную кимось в стелі дірку. Артем поліз вгору по спущеною в підвал мотузці. Видершись наверх, він трохи почекав, поки очі звикнуть до темряви. Ліхтарик він забув внизу. Незабаром Артем розглядали світла пляма вікна і попрямував на світло. Перший поверх замку був завалений трухляві дошками і битою цеглою, в тріщинах ріс всюдисущий бур'ян. Йдучи до вікна, Артем об щось зачепився, кажись про дріт, і вилаявся. Він підійшов до вузького вікна в товстій стіні і закурив. Зовні панувала глибока ніч. Майже повний місяць підсвічувати пливуть по небу хмари електричним сяйвом. Вона то ховалася за хмарами, то знову показувалася, граючи на іскристою поверхні зітхає неподалік річки. Задерикувато голосили жаби, десь плеснула риба. Артем пустив назустріч місяцеві цівку диму і відігнав від особи знахабнілого комара.

"Невже пожартував дід? - Подумав він. - Чи не схоже на нього, він завжди серйозним був. Або перед смертю розуму позбувся? ". Ні, треба розібратися. Тут якась заковика. Не міг дід просто так наобіцяти. Артем спробував пригадати, що той сказав про скарб. Старика вже покидали сили, і він говорив нерозбірливо, ледь чутно, хрипко і з паузами. Дід пару раз згадував слова "скарб" і "скарб", ще, здається, "перлина". Потім щось плів про графа, у якого служив їх предок. А може і не служив зовсім, а дружив ... Про предків йому ніколи не розповідали, а сам він якось не цікавився. Даремно, виходить. Треба зібратися з думками і згадати точно. Те, що якесь скарб належало саме графу, а після було передано предку, Артем розчув чітко. Імені загадкового Нобіле дід не згадував. Більше говорив, де шукати сам скарб.

Артем спробував пригадати, все, що чув про пращура, який доводився йому чи то прадідом, чи то навіть прапрадідом. Несподівано у нього перед очима з'явилася єдина збережена фотографія предка, яку він бачив у дитинстві. Той був відображений сидячим на лавці з якимось бородатим старцем в капелюсі. Стояти! Граф, борода ... Дід ще казав, що "скарб" - це шедевр, який ще ніхто не бачив, що граф ховав його, не показував. Серед книг у скрині точно були листи ... Невже!

Викинувши у вікно сигарету, Артем кинувся до підвалу. Він заглянув вниз, але Бринзи там вже не було. Лише самотньо горіла гасниця на підлозі. Втік сволота! Перелякавшись, Артем різко розвернувся, щоб кинутися навздогін, і налетів на щось пружне. Його відкинуло назад, і він впав.

- Здурів! Куди летиш! Трохи не зашиб, - пролунав з темряви обурений голос Бринзи.

Артем швидко піднявся, серце шалено калатало.

- Ти де був?

- Де-де? - Передражнив його Бринза. - Костер ходив розпалювати. От за гасницею повернувся і за скарбом його.

- Костер?

- Ну так, до ранку ще 3:00 цілих, перший автобус з цієї глухомані у вісім йде. Ніч холодна, а я з собою теплих речей не брав, грітися будемо.

Артем трохи заспокоївся.

- А я подумав ...

- Що подумав? Краще допоможи дров наносити.

- Не важливо ... Слухай, там серед книг листи були, пам'ятаєш?

- Пам'ятаю, звичайно. М'яті такі, з карлючками. Я ними тільки що багаття розпалив. А що?

Артем здалося, що він зараз задихнеться.

- Ти! Та це ж Толстой ...

Він кинувся до дверного отвору. "Сам ти товстий!" - Обурено долинуло ззаду. Не чуючи, Артем вискочив назовні. Багаття горів метрах в тридцяти від стіни замку. Артем підбіг і почав розкидати ногами вже грунтовно зайнялися дошки. Вогонь з апетитом пожирав сухе і трухляве дерево. Дорогоцінні листи лежали на самому дні. Стопка повністю обвуглилася, і коли Артем, не звертаючи уваги на жар, взяв її в руки, розсипалася чорними пластівцями. В руках у нього залишився лише жалюгідний клаптик.

Артем безпорадно крутив шматок паперу. Виходить, вони дійсно знайшли скарб. Тільки толку тепер. Навіть, якщо розповісти, ніхто не повірить.

Він присів і підніс клаптик ближче до світла вогню. Немов на сміх на папері нерівним почерком з нахилом вправо було виведено слово "скарб".