Стародавні краплі нафти розповіли про глобальне потепління

537
Стародавні краплі нафти розповіли про глобальне потепління

Вивчаючи структуру канадського кварцу, міжнародна група геологів виявила мікроскопічні краплі нафти всередині порожнин мінералу.

За словами учасника проекту Алана Кауфмана з університету Меріленда, процес її формування міг відбуватися тільки за наявності кисню в атмосфері. А так як вік мінералу становить близько 2,5 мільярдів років, то дата насичення земної атмосфери киснем повинна бути відсунута майже на 500 мільйонів років в минуле.

Ці висновки пов'язані з тим, що нафта, що міститься всередині каменів, могла з'явитися тільки завдяки взаємодії залишків стародавніх водоростей з киснем.

Питання ж про те, як датується час виникнення стеролів - органічних сполук, що входять до складу знайдених нафтових крапель, має принципове значення. Дізнавшись вік таких речовин, можна встановити період, коли відбулося так зване "глобальне окислення" - різке підвищення концентрації кисню в атмосфері і світовому океані. Раніше вважалося, що це сталося близько 2,1-2,2 мільярдів років.

Але, як говорить керівник дослідження доктор Аріадна Дуткевич з Сіднейського університету, аналіз нових екземплярів свідчить про те, що глобальне окислення було 2,4 - 2,5 мільярдів років тому.

Втім, це подання не обов'язково заперечує попередні теорії. Так, професор Кауфман вважає, що нові результати говорять ще й про те, що глобальне окислення було не одне.

"Рівень кисню протягом тривалого періоду часу міг коливатися", - вважає професор. Це може бути поясненням декількох глобальних "льодовикових періодів" в інтервалі між 2,2 і 2,4 мільярдами років тому.

Виходить, що коли кисень виходить в атмосферу, рівень метану в ній, навпаки, знижується (саме в процесі окислення). Метан же - характерний "тепличний газ", що забезпечує збереження тепла за рахунок парникового ефекту. Тому підвищення концентрації кисню і приводили до перетворення Землі в "сніговий клубок".

Це важливе відкриття, але воно поки не відповідає на питання: міг чи не міг кисень вплинути на самозародження життя?

http://mignews.com.ua/