Змії можуть голодувати і при цьому рости в довжину

849
Змії можуть голодувати і при цьому рости в довжину

Біолог Маршалл Маккью (Marshall McCue) з університету Арканзасу ( University of Arkansas ) провів дослідження біологічного механізму, що дозволяє деяким зміям голодувати до двох років.

Для цього він протягом 168 днів спостерігав за 62 особинами трьох видів змій (віддалених родичів): королівським пітоном, білим полозом і техаським гремучника.

Маккью стежив за фізіологічними, композиційними і морфологічними змінами змій і виявив, що змії можуть знижувати інтенсивність обміну речовин на 72%! Для цього вони використовують особливу стратегію виживання в умовах відсутності їжі, не властиву жодному з хребетних.

Відео дня

Показник у 72% шокує, так як "змії і так споживають мало енергії, і нам досі не було відомо, як їм вдається знизити енерговитрати до такого низького рівня", - говорить Маршалл.

Що ще більш вражає, так це той факт (також виявлений Маккью), що змії при втраті від 9,3% до 24,4% від початкової маси тіла продовжували рости в довжину (особливо збільшилися розміри голови - прямо як у ось цих змій) .

"Великі за розміром кістки голови дозволяють зміям розширити коло потенційних жертв", - пояснює Маккью, адже змії не можуть жувати і проковтують жертву цілком.

"Я вважаю, що зростання голови і довжини тулуба вагому перевагу, яка закріпилася у змій в процесі природного відбору", - додає Маккью.

За припущеннями вчених, змії з'явилися відносно недавно, всього 100 мільйонів років тому, і часом їм доводилося витримувати довгі періоди голодування (через їх вичікувальної стратегії полювання або масову загибель тварин), при цьому зараз вони становлять майже половину всіх рептилій.

Змії виробили надзвичайно ефективну стратегію споживання досить обмежених ресурсів. Так, спочатку вони розщеплюють кишковий жир, потім жирові тканини печінки, а потім в хід йде ... серцевий м'яз.

Спочатку Маккью збентежило "руйнування" серця, але потім він з'ясував, що при першому ж прийомі їжі серце відновлюється.

Крім того, Маккью виявив, що різні види змій по-різному адаптуються до вимушеної голодовки. Наприклад, полози починали процес споживання "внутрішніх запасів" раніше пітонів і гримучих змій, мабуть, через те, що в природі у них більшу кількість доступних жертв (різні гризуни), і їм доводиться менше голодувати.