Вчені відкрили нового хижого динозавра

593
Вчені відкрили нового хижого динозавра

Аргентинський палеонтолог Себастіан Апестігва (Sebastian Apesteguia) розкопав в північно-західній Патагонії скам'янілості нового виду динозавра, названого Buitreraptor gonzalezorum - хижака, який дуже схожий на птаха, але птахом не був.

Динозавр, розміром приблизно з півня, полював на змій і ящірок, а також на дрібних ссавців. Він мав довгий хвіст і передні кінцівки, схожі на крила, проте, "оснащені" потужними кігтями. Його витягнута морда нагадує дзьоб, але на ній були гострі зуби, що говорять про "м'ясному" раціоні.

Цікаво, що це істота - родич велоцирапторов, кігті яких нещодавно змусили вчених міцно задуматися.

І велоцираптор і бьютріраптор відносяться до класу dromaeosaurs - птахоподібних динозаврів, що бігають на двох ногах. Донедавна dromaeosaurs були знайдені тільки в Азії та Північній Америці і тільки в Крейдяний період (від 145 мільйонів до 65 мільйонів років тому).

Дане відкриття добре збереглася скам'янілості представляє перший категоричне свідчення, що dromaeosaurs бродили і по Південній Америці. А це надзвичайно важливо.

Адже 200 мільйонів років тому Земля мала тільки один гігантський континент по імені Пангея. Але до кінця Юрського періоду він розколовся надвоє: Лавразия, в кінцевому рахунку, стала Північною Америкою, Азією і Європою; а Гондвана перетворилася на континенти південної півкулі та Індію.

Так як dromaeosaurs знаходили тільки в місцях, які були колись частиною Лавразии, вчені вважали, що цей клас розвинувся після розколу Пангеї. Але скам'янілість Buitreraptor в Південній Америці датується 90 мільйонами років, однак близько нагадує аналогічні істоти з Півночі.

Це означає, що dromaeosaurs існували ще в цілій Пангее (так, швидше за все, і було) - набагато раніше, ніж вважалося до цих пір; або - нововідкритий динозавр і його північні близнючки формувалися окремо, однак, з чудово схожими результатами.

Цікаво, що вся історія з Buitreraptor і його зв'язки з розколом континенту, дуже схожа з недавнім відкриттям в тих же краях ще одного виду хижого динозавра.

До речі, аналіз скам'янілості показує, що Buitreraptor був близький і до Rhonavis - примітивної птиці, що додає ваги гіпотезі про походження птахів від динозаврів.